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9 Neuzugänge werden der Louisiana Sports Hall of Fame im Northwestern Louisiana History Museum vorgestellt

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NATCHITOCHES, Louisiana (KSLA) – Als Liebesbrief an den Staat und seine Menschen sprechen neun Mitglieder der Louisiana Sports Hall of Fame 2024 über ihre Karrieren.

Am 20. Juni fand eine Pressekonferenz für die Louisiana Sports Hall of Fame-Klasse von 2024 statt, präsentiert von der La Capitol Federal Credit Union.

Neun Neuzugänge waren in der Louisiana Sports Hall of Fame und im Northwestern Louisiana History Museum anwesend. Die Neuzugänge erzählten von den Beziehungen und Menschen, die ihre Karrieren geprägt haben, und von dem Stolz, den sie für den Ort empfinden, an dem sie ihre Spuren in der Welt des Sports hinterlassen haben.

„Es ist atemberaubend“, so jeder der Neuzugänge, und auch Ron Higgins, Gewinner des Distinguished Service in Sports Journalism Award, äußerte sich positiv. „Es war ein emotionaler Tag, als ich den Anruf vom Vorsitzenden der Louisiana Sports Hall of Fame, Doug Ireland, bekam. Es war der Todestag meines Vaters. Er war der Grund, warum ich in das Geschäft eingestiegen bin. Ich habe ihm geholfen, seit ich sieben Jahre alt war. Ich habe den Sportjournalisten über die Schulter geschaut und gesehen, wie sie Geschichten geschrieben haben.“

Ron Higgins ist der Sohn des langjährigen Sportinformationsdirektors Ace Higgins. Seine Leidenschaft fürs Schreiben und der „Spaß an der Unvorhersehbarkeit“ der Sportberichterstattung wurden ihm schon in jungen Jahren vermittelt. Ebenso waren es die Charakterzüge, die dem aus New Iberia stammenden und McNeese-Football-Star Kerry Joseph in jungen Jahren eingeflößt wurden, die ihn in die Hall of Fame brachten.

„Meine Mutter war Lehrerin und hat mir Geduld beigebracht“, sagte Joseph. „Mein Vater hat mich und meine Brüder dazu gedrängt, wettbewerbsfähig zu sein. Wir wollten nie mehr arbeiten als nötig. Er hat uns jeden Tag dazu gedrängt, die Besten zu sein und uns nicht von anderen die Arbeit wegnehmen zu lassen.“

Josephs Geduld und Tatendrang zahlten sich aus, nachdem er zu Beginn seiner ersten Saison als Redshirt Freshman einen Comeback-Sieg für die Cowboys erarbeitet hatte. Er blickte nie zurück, nachdem er sich den Stammplatz verdient hatte, und nutzte seinen Erfolg in Lake Charles für eine ebenso erfolgreiche Spielerkarriere in der NFL, CFL und seine aktuelle Rolle im Trainerstab der Chicago Bears.

„Mein Vater hat mir geholfen, Charakter und Durchhaltevermögen zu entwickeln“, sagte Joseph. „Ich habe einfach weiter daran gearbeitet, mein Bestes zu geben. Immer wenn mir jemand sagte, ich könne etwas nicht, wollte ich ihnen das Gegenteil beweisen. Ich habe mir immer das Sprichwort zu Herzen genommen: ‚Sag niemals Ja zu etwas, das ich nicht kann‘. Das hat mich zu dem Mann gemacht, der ich heute bin.“

Die mehrfache WNBA-Meisterin und Olympiagoldgewinnerin Seimone Augustus setzte ihr Hall of Fame-Jahr 2024 fort. Sie wird in die Halle aufgenommen, nachdem sie im April in die Women’s Basketball Hall of Fame und im Oktober bereits in die Naismith Basketball Hall of Fame aufgenommen wurde.

„Das ist das Beste“, sagte Augustus. „Von den Menschen geehrt zu werden, die ich kenne und liebe und die mich seit meiner Kindheit beobachten. Das hier bedeutet mir am meisten, weil es mein Zuhause ist.“

Augustus hat, genau wie Joseph, ihren Antrieb und ihre Entschlossenheit ihrem Vater zu verdanken und ihre Fähigkeiten verfeinert. Er half ihr mit den Grundlagen, schuf imaginäre Gerichte, um ihre Fähigkeiten zu verfeinern, und brachte ihr bei, mit Verlusten umzugehen, etwas, was sie in ihrer Karriere nur selten tat.

Ihr Vater war Teil des „Village“ von Baton Rouge, das sie großzog und motivierte, sei es durch Jubel oder Buhrufe. Er half ihr, die mentale Stärke zu entwickeln, die ihr eine Statue vor dem Pete Maravich Assembly Center der LSU einbrachte.

„Das erste Mal, dass ich meinen Vater weinen sah, war, als ich es 2008 in Peking in die Olympiamannschaft schaffte“, sagte Augustus. „Das war mein erstes Ziel als Basketballspieler – in die US-Nationalmannschaft zu kommen. Als ich ein Kind war, sagte ich ihm, dass ich eines Tages in dieser Mannschaft sein würde. Als ich die Chance bekam, ihm die Medaille um den Hals zu hängen, war das der Moment, in dem wir taten, was wir versprochen hatten.“

Dieselben Grundsätze, die Augustus‘ Karriere prägten, bildeten über fünf Jahrzehnte hinweg auch die Basis der Philosophie und des Stils von Trainer Frank Monica.

„Ich habe nie mit dem Coaching angefangen, weil ich mir Sorgen um Auszeichnungen gemacht habe“, sagte Monica. „Ich bin dazu übergegangen, Grundlagen und Techniken zu vermitteln. Das Footballspiel hat sich in meiner Zeit sehr verändert, aber die Werte nicht. Disziplin ist Disziplin und alles läuft auf Blocken und Tackeln hinaus. Ich versuche, diesen Kindern die Bedeutung der kleinen Dinge beizubringen. Geben Sie den kleinen Dingen Bedeutung und die großen Dinge werden sich von selbst ergeben.“

Diese Philosophie und Arbeitsmoral verhalfen Monica zu den meisten Siegen (284) eines Cheftrainers in der Geschichte von River Parishes und zu drei Staatstiteln an drei verschiedenen Schulen. Monica war außerdem 12 Jahre lang als Assistentin bei Tulane tätig, wo sie die Talente des Staates und die Betonung der Rekrutierung lokaler Talente dafür würdigte, dass das Programm sich veränderte.

Zu den Talenten des Staates, die weiterhin einige der besten Athleten der Nation hervorbringen, gehörten auch einige, die bei dem nach Washington D.C. umgezogenen Trainer Perry Clark einen bleibenden Eindruck hinterließen.

Clark half dabei, ein Green-Wave-Programm wiederzubeleben und führte es in vier Saisons zu drei NCAA-Turnieren und in elf Saisons zu sieben Teilnahmen an den Nachsaisonspielen.

„Dieser Staat hat die einzigartigsten Menschen“, sagte Clark. „Wenn Sie die Menschen in Louisiana lieben, werden sie Sie auch lieben. Sie werden Ihnen ihr Herz und ihre Seele geben, und das macht sie und das hier so besonders. Ron (Higgins) freundete sich mit mir an und half mir zu verstehen, wie wichtig Basketball in diesem Staat ist.“

„Und ich wäre heute nicht hier, wenn es Dale Brown (1999 in die LA Sports Hall of Fame aufgenommen) nicht gegeben hätte. Er hat dazu beigetragen, die Qualität des Spiels im Staat zu steigern. Wegen der Kultur und wegen der Leute hier konnte man sein Spiel auf das nächste Niveau heben“, sagte Clark.

Während Clark einer Trainerlegende die gebührende Anerkennung zollte, verfügte der jüngste gefeierte Trainer, der in die Louisiana Sports Hall of Fame aufgenommen wurde, über seine eigene illustre Liste von Mentoren und Stützen der Sportgemeinschaft, die seine Karriere beeinflusst haben.

Der Empfänger des diesjährigen Ambassador Award, Trainer Wilbert Ellis, war 30 Jahre lang Cheftrainer des Grambling Baseball und gilt als einer der besten Vertreter des College-Baseballs.

Als zuverlässiger Berater zahlreicher Trainer und Funktionäre blickte Ellis zurück auf die Menschen, von denen er gelernt hatte, und tritt nun der elitärsten Sportgruppe des Staates bei.

„Eddie Robinson würde sagen, weine nicht“, scherzte Ellis. „Es ist ziemlich schwer, es nicht zu tun, aber ich denke, es geht mir gut. Ich hatte die Ehre, an einigen davon teilzunehmen, aber wenn man bedenkt, dass es der eigene Staat ist, ist das etwas, worauf man stolz sein kann.“

„Ich wusste schon mit neun Jahren, dass ich Trainer werden wollte. Ich wollte einfach eine Gruppe bilden und sehen, was wir tun könnten, um ein paar Spiele zu gewinnen. Mein Vater sagte, man kann vielleicht Ballspiele gewinnen, aber man kann auch Leben gewinnen. Und dank der Gnade Gottes konnten wir das tun.“

Ellis dankte Fredrick Hobdy und Ralph Waldo Emerson Jones, zwei weiteren Säulen von Grambling, dafür, dass sie ihm in seiner Karriere und seinem Leben als Mentoren und Wegweiser zur Seite gestanden haben.

Tom Burnett, Gewinner des Dave Dixon Sport Leadership Award, dachte ebenfalls über die Menschen in seinem Leben nach, angefangen mit seiner Zeit an der Louisiana Tech, die ihn zu seiner Rolle als Commissioner der Southland Conference und im NCAA Men’s Basketball Tournament Committee führte.

„Louisiana ist für mich meine Heimat“, sagte Burnett. „Die Hall selbst ist etwas Besonderes, und das gilt umso mehr für Menschen wie Jerry Pierce (2000 mit dem Distinguished Service Award ausgezeichnet). Wenn man an Leute wie Teddy Allen, Ro Brown und natürlich Dave Dixon denkt, ist es wirklich eine Ehre, hier zu sein. In einem Atemzug mit ihm genannt zu werden, ist überwältigend.“

Es war Keith Price, Sportinformationsdirektor der Hall of Fame der Louisiana Tech, der dem „unentschlossenen Studenten“ auf seinem Weg zum Commissioner half und ihm eine Glühbirne ins Gedächtnis rief, die zu einer erfolgreichen Karriere führte. Craig Thompson führte ihn in die Sportwelt von New Orleans ein und Wright Waters, langjähriger Sun Belt Commissioner, brachte Burnett dazu, 20 Jahre lang die Southland Conference zu leiten.

Burnetts Verbindung zu Pierce war auch für den anderen Empfänger des Distinguished Service Award, Bobby Ardoin, spürbar.

„Ich hatte mehrere Möglichkeiten für eine Journalistenschule, aber als ich Northwestern State besuchte und Jerry Pierce traf, wollte ich dorthin“, sagte Ardoin. „Etwa ein Jahr später traf ich Rick Woodson und wusste, dass ich Sportjournalismus machen wollte.“

Ardoin war in seiner Jugend Baseballspieler und berichtete während seiner Arbeit beim Opelousas Daily World über die ganze Bandbreite des Sports, darunter auch über den Jockey Ray Sibille, der 2024 ebenfalls im nahegelegenen Evangeline Downs aufgenommen wurde – und das alles, während er gleichzeitig Vollzeit als Lehrer tätig war.

„Ich wollte anfangs nie Lehrerin werden“, sagte Ardoin. „Ich arbeitete an meinem Master und wollte heiraten, also war es eine Art Überlebenstaktik. Aber es war toll, jeden Tag mit den Kindern zusammen zu sein.“

Sibille ist einer der vielen Sportler, über die Ardoin im Laufe seiner glanzvollen Karriere geschrieben hat. Mit mehr als 4.000 Siegen und 68 Millionen Dollar Gewinn im ganzen Land in 35 Jahren im Pferderennsport wurde er genau zum richtigen Zeitpunkt in die Hall of Fame aufgenommen, ohne dass es eines Fotofinishs bedarf.

„Der Anruf kam für mich zum richtigen Zeitpunkt“, sagte Sibille. „Ich dachte, ich könnte vor ein paar Jahren vielleicht eine Chance bekommen, aber dann hätten meine Enkelkinder nicht kommen können, einige von ihnen wären auch noch nicht einmal geboren gewesen. Sie jetzt hier bei mir zu haben und all das mit mir erleben zu können, ist etwas Besonderes.“

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