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Brüssel prüft Kartelluntersuchung zur Partnerschaft von Microsoft mit OpenAI

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Brüssel bereitet eine kartellrechtliche Untersuchung der 13 Milliarden Dollar schweren Investition von Microsoft in OpenAI vor, nachdem die EU beschlossen hat, keine Fusionsprüfung der mächtigsten Allianz in der künstlichen Intelligenzbranche durchzuführen.

Die Europäische Kommission, das Exekutivorgan der EU, hatte im Januar mit der Prüfung einer möglichen Fusionskontrollregelung begonnen, am Freitag jedoch angekündigt, dass sie diese aufgrund fehlender Beweise dafür, dass Microsoft OpenAI kontrolliert, nicht durchführen werde.

Die Kommission teilte jedoch mit, dass sie nun die Möglichkeit einer herkömmlichen Kartelluntersuchung prüfe, um herauszufinden, ob die Verbindung zwischen dem wertvollsten börsennotierten Unternehmen der Welt und dem am besten finanzierten KI-Start-up den Wettbewerb auf dem schnell wachsenden Markt beeinträchtige.

Die Kommission habe sich auch mit dem Abkommen zwischen Google und Samsung befasst, das vorsieht, eine modifizierte Version des KI-Systems „Gemini“ in den Smartphones des südkoreanischen Herstellers zu installieren, gab sie am Freitag bekannt.

Margrethe Vestager, die EU-Wettbewerbskommandeurin, sagte in einer Rede am Freitag: „Die entscheidende Frage war, ob Microsoft dauerhaft die Kontrolle über OpenAI erlangt hat. Nach einer gründlichen Prüfung kamen wir zu dem Schluss, dass dies nicht der Fall ist. Wir schließen also dieses Kapitel, aber die Geschichte ist noch nicht zu Ende.“

Sie sagte, die EU habe eine Reihe neuer Fragen geschickt, um herauszufinden, ob „bestimmte Exklusivitätsklauseln“ in der Vereinbarung zwischen Microsoft und OpenAI „negative Auswirkungen auf Wettbewerber haben könnten“. Der Schritt wird als wichtiger Schritt hin zu einer formellen Kartelluntersuchung angesehen.

Der Block habe bereits im März Fragen an Microsoft und andere Technologieunternehmen geschickt, um festzustellen, ob die Marktkonzentration im KI-Bereich möglicherweise neue Unternehmen am Markteintritt hindern könne, sagte Vestager.

Microsoft erklärte: „Wir begrüßen die gründliche Prüfung der Europäischen Kommission und ihre Schlussfolgerung, dass Microsoft durch seine Investition und Partnerschaft mit OpenAI keine Kontrolle über das Unternehmen erlangt.“

Brüssel begann, Microsofts Beziehung zum ChatGPT-Hersteller zu untersuchen, nachdem der Vorstand von OpenAI im November 2023 seinen CEO Sam Altman abrupt entlassen hatte, nur um ihn wenige Tage später wieder einzustellen. Er kam kurzzeitig als Leiter einer neuen KI-Forschungseinheit zu Microsoft, was die enge Beziehung zwischen den beiden Unternehmen unterstreicht.

Auch die Regulierungsbehörden in den USA und Großbritannien nehmen die Allianz unter die Lupe. Microsoft ist der größte Geldgeber von OpenAI, obwohl es sich bei seiner im Januar 2023 aufgestockten Investition von bis zu 13 Milliarden Dollar aufgrund der ungewöhnlichen Unternehmensstruktur des Start-ups nicht um den Erwerb konventionellen Eigenkapitals handelt. Microsoft besitzt eine Minderheitsbeteiligung an der kommerziellen Tochtergesellschaft von OpenAI, die einer gemeinnützigen Organisation gehört.

Kartellrechtliche Untersuchungen dauern in der Regel Jahre, im Gegensatz zu Fusionsprüfungen, die viel kürzer sind. Sie konzentrieren sich auf Verhaltensweisen, die Konkurrenten schaden könnten. Unternehmen, bei denen sich herausstellt, dass sie gegen das Gesetz verstoßen, indem sie beispielsweise Produkte bündeln oder Wettbewerbern den Zugang zu Schlüsseltechnologien verwehren, riskieren hohe Geldstrafen und die rechtliche Verpflichtung, ihr Verhalten zu ändern.

Vestager sagte, die EU prüfe Praktiken, die dazu führen könnten, dass ein Unternehmen einen größeren Anteil des KI-Marktes kontrolliert. Sie verwies auf eine Praxis namens „Acqui-Hires“, bei der ein Unternehmen ein anderes hauptsächlich kauft, um dessen Talente zu bekommen. So schloss Microsoft kürzlich einen Deal ab, bei dem es den Großteil des Top-Teams des KI-Startups Inflection abwerben wird, in das es zuvor investiert hatte. Inflection bleibt jedoch ein unabhängiges Unternehmen, was jede traditionelle Fusionsuntersuchung erschwert.

Der EU-Wettbewerbskommissar sagte, die Regulierungsbehörden untersuchten auch, mit welchen Mitteln große Technologieunternehmen möglicherweise verhindern, dass kleinere KI-Modelle die Nutzer erreichen.

„Aus diesem Grund versenden wir auch Informationsanfragen, um die Auswirkungen der Vereinbarung zwischen Google und Samsung zur Vorinstallation des kleinen Modells ‚Gemini nano‘ auf bestimmten Samsung-Geräten besser zu verstehen“, sagte Vestager.

Jonathan Kanter, der oberste US-Kartellbeamte, sagte der Financial Times Anfang des Monats, er untersuche auch „Monopolengpässe und die Wettbewerbslandschaft“ im KI-Bereich. Die britische Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde erklärte im Dezember, sie habe „beschlossen, den Microsoft-OpenAI-Deal zu untersuchen“, als sie Kunden und Konkurrenten um Kommentare bat.

Kaynak

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