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Die Bestenliste zur Jahresmitte ist eine Farce

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Produziert von ElevenLabs und News Over Audio (NOA) unter Verwendung von KI-Erzählungen.

Wenn Sie zwischen Weihnachten und Neujahr am Leben waren, haben Sie wahrscheinlich eine Liste der besten Werke des Jahres gelesen. Die besten Filme des Jahres. Die besten Alben. Kunst. Social-Media-Trends. Eigentlich alles. Letztes Jahr waren laut der New York Times Víkingur Ólafssons Aufnahme von Bachs „Goldberg-Variationen“, der Schauspieler Bella Ramsey und ein Sushi- und Tauchvideospiel namens Dave the Diver Ihre Zeit und Aufmerksamkeit wert. Diese jährlichen Zusammenfassungen erscheinen in einer Zeit der Besinnung, in der ein ganzes Jahr menschlicher Kunst und Industrie dabei ist, in die Geschichte einzutauchen.

Jetzt ist eine neue Version dieser Liste aufgetaucht: die Best So Far-Liste. Die besten Bücher des Jahres bisher. Die besten Filme bisher, die besten Songs bisher, die besten Anime-Serien bisher. Sogar die besten Armbanduhren bisher. Was bedeutet es, einen Bericht über die beste Kultur der … ersten fünf Monate des Jahres 2024 zu liefern? Bis jetzt führt zu willkürlichem Timing und endloser Wiederholung. Sie und ich und alle anderen leben in der Gegenwart, und wir fragen uns vielleicht, welche Fernsehsendung, welcher Comic oder welche Schnellrestaurant-Schüssel in all der Zeit, die seit der Veröffentlichung der letzten Best-of-Liste vergangen ist, unserer begrenzten Aufmerksamkeit am meisten würdig geworden ist – ob das nun im Dezember, an einem Tag im frühen Frühling oder erst letzten Dienstagnachmittag geschah. Eine Best So Far-Liste kann jederzeit erscheinen. Eine Best So Far-Kultur hat keine Untergrenze für ihre Aufmerksamkeitsspanne.

Traditionelle Bestenlisten haben den einfachen Leuten schon immer einen echten Dienst erwiesen. Wir haben nur begrenzte Zeit und das Meer der Kultur ist riesig. Wir alle sind dazu verdammt, die meisten Filme und Videospiele (und Armbanduhren?) zu verpassen, die es gibt, und wir könnten sicherlich etwas Hilfe bei der Entscheidung gebrauchen, wie wir unsere Zeit und unser Geld verbringen. Selbst wenn Sie nie etwas kaufen oder konsumieren, worüber Sie auf einer solchen Liste gelesen haben, haben Sie dadurch zumindest ein gewisses Wissen über das Aktuelle erlangt.

Diese Listen kommen auch den Medien zugute, die sie veröffentlichen. Best-of-Listen sind vorhersehbar und Zeitungen und Zeitschriften können sie im Voraus planen. Sie sind leicht zu lesen und bringen Traffic. Sie erscheinen weit oben in den Suchergebnissen, weil scheinbar jeder bei Google nach dem „Besten“ sucht, was auch immer er sucht. Und solche Geschichten sind auch eine Art redaktioneller Luxus, weil sie auf die Arbeit eines fundierten ästhetischen Urteils verzichten und diese durch eine kommentierte To-do-Liste ersetzen.

Da die Bestenlisten der einzelnen Medien grundsätzlich miteinander konkurrieren, hat sich der Zeitpunkt ihrer Veröffentlichung verschoben. Wie die politischen Parteien der Bundesstaaten, die um die ersten Präsidentschaftsvorwahlen wetteifern, ringen die Bestenlisten seit langem darum, den frühesten Veröffentlichungstermin zu ergattern, der plausibel als „Jahresende“ ausgelegt werden kann. So sind Rankings, die einst in der trägen Woche nach Weihnachten erschienen, in die ersten Dezemberwochen zurückgekehrt und dann zu Thanksgiving, wo sie zu einer weiteren journalistischen Schwelgerei verschmolzen – der Weihnachtseinkaufsliste. Doch mit der Innovation von „Best So Far“ sind die Leitplanken vollständig verschwunden.

Diese Listen haben Regeln, und diese Regeln haben Konsequenzen. Eine Bestenliste ist endlich und kann bewertet oder anderweitig aufgezählt werden (bester Familienfilm, beste Retro-Taucheruhr). Das Beste nimmt einen Wert an, ohne ihn zu benennen: der bewegendste oder gelungenste vielleicht, aber wahrscheinlicher der am wenigsten umstrittene. Wer könnte etwas dagegen haben, Furiosa: A Mad Max Saga zum sechstbesten Film dieses Jahres zu ernennen? Die Listen enthalten normalerweise einen kurzen Klappentext zu jeder Auswahl, der sowohl Autor als auch Leser von der mühsamen Aufgabe befreit, den Inhalt zu bewerten. Dune: Part Two ist „ausufernd“; Billie Eilish „bop(s)“ in „Birds of a Feather“; lesen Sie Marie-Helene Bertinos Roman Beautyland wegen seiner „lustig-traurigen“ Stimmung.

Bisher scheinen Best-of-So-Far-Listen auf Veröffentlichungstermine zur Jahresmitte beschränkt zu sein. Aber sie werden bereits über den Kalender hinweg nach hinten verschoben, um dem alten Zwang der Verlage nachzugeben, den schnellsten langfristigen Ausblick zu bieten – ihre Retrospektive zuerst zu veröffentlichen. Ich habe ein paar Dutzend gefunden, die erst letzte Woche erschienen sind, vermutlich in Erwartung von Ende Juni, der Halbzeit des Jahres 2024. Aber nicht jeder Verlag konnte sich diese Zurückhaltung leisten. Einige Best-So-Far-Listen erschienen im Mai. Esquire rechtfertigte eine Anfang April veröffentlichte Liste der besten Horrorbücher bisher damit, dass „unsere frisch instabile Welt sich als fruchtbarer Boden für das Wachstum neuer aufkeimender Albträume erweist“. Vanity Fair veröffentlichte bereits im März eine Liste der besten Filme bisher und markierte das Ende des ersten Quartals mit der Begründung, dass „das Filmjahr einen holprigen Start hatte“, was vermutlich eine Zusammenfassung der Gegenfakten zu dieser willkürlichen Darstellung erforderlich machte. Es gibt bereits frühere Best-So-Far-Listen – die besten Hip-Hop-Alben und -Filme, Stand Anfang Februar –, aber diese scheinen wahrscheinlich reine Suchmaschinenoptimierungs-Spiele gewesen zu sein. Und dann ist da noch Kyle Orlands Loblied auf eine eindimensionale Version von Pac Man namens Paku Paku – das beste Spiel, das er bisher im Jahr 2024 gespielt hat –, das von Ars Technica am 4. Januar veröffentlicht wurde, nachdem zwei Werktage des Jahres 2024 vergangen waren.

Dieser letzte Artikel, dessen Überschrift bisher sicherlich als Scherz gedacht war, bringt die Risiken des Genres auf den Punkt. Paku Paku ist eine einfache Version des Klassikers, die geradlinig gespielt wird. Orland nutzt dies als Gelegenheit, das „Zen-Design kleiner Spiele“ zu feiern. Er diskutiert die Inspiration des Schöpfers durch klassische Spiele und seinen Versuch, diese Einfachheit bis an ihre Grenzen auszureizen, sowohl als Möglichkeit, schnell neue Werke zu schaffen, als auch als künstlerisches Ziel an sich. Dies sind Werturteile darüber, was kulturelle Werke verlangen und verdienen. Aber die Überschrift „das Beste bisher“, wie auch immer sie klingen mag, verpackt Kunstkritik in die Sprache des Internethungers. Orland nennt das Spiel sogar „den perfekten Lückenfüller für die übliche Dürrezeit nach den Feiertagen, wenn es Anfang Januar an großen Spieleveröffentlichungen mangelt“, als ob sein bisheriger Status als das Beste allein durch das Fehlen von Alternativen bestimmt worden wäre.

Genau dorthin führen diese neuen Bestenlisten. Ständig aktualisierte Ranglisten befreien uns von der Last der Urteilsbildung. Streamingdienste geben Anweisungen, wenn sie Listen mit den meistgesehenen Titeln präsentieren; selbst Zeitschriften wie diese bieten den Lesern Orientierung in Form der beliebtesten Lektüre. Warum sollte man bei so vielen Medien und so wenig Zeit kostenlose Ratschläge ablehnen? Leider tun Bestenlisten noch etwas Schlimmeres, als uns nur zu sagen, was wir sehen, spielen, lesen, essen, hören oder sonst wie konsumieren sollen: Sie bitten Kritiker um Amnestie, deren angebliche Aufgabe es ist, die Kultur auf der Grundlage von Fachwissen und Geschmack zu beurteilen. Solche Kritik gibt es immer noch, aber die Tatsache, dass Bestenlisten den Frühsommer kolonisiert haben, zeigt auf eine kleine, aber wichtige Weise die Erschöpfung, die Medien und ihr Publikum derzeit gleichermaßen plagt. Es ist weniger Arbeit, Dinge zusammenzufassen, als sie aufzuschlüsseln.

Kaynak

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