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Die dunkle Materie von Lebensmitteln, Ernährung und Biodiversität enthüllen

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Wir brauchen Hilfe, um die dunkle Materie in Lebensmitteln zu entschlüsseln und das komplexe Zusammenspiel zwischen Lebensmitteln, Ökosystemen, Klima und Gesundheit zu kartieren, argumentieren die Autoren. Bildnachweis: Shutterstock.Meinung von Maya Rajasekharan, Selena AhmedDonnerstag, 20. Juni 2024Inter Press Service

20. Juni (IPS) – Bienenpollen sind dieses Jahr dank einer Vielzahl potenzieller Vorteile zu einem trendigen Superfood geworden. Letztes Jahr führte Meermoos den Superfood-Trend an. Davor war es Kurkuma.

Diese neu gefeierten Superfoods sind nie neu; sie werden schon seit langem von nicht-westlichen Kulturen konsumiert. Die unzureichende Forschung zu ihrer Nährstoffzusammensetzung und ihren gesundheitlichen Eigenschaften führt fast immer zu einer Liste übertriebener Vorteile, von der Krebsprävention bis hin zu allgemeiner Vitalität und Langlebigkeit. Sie bleiben für ein paar Jahre eine Modeerscheinung und werden dann oft vom nächsten „Superfood“ in den Hintergrund gedrängt.

Weltweit stammt die Hälfte aller Kalorien aus Weizen, Reis oder Mais, obwohl es auf unserem Planeten über 30.000 benannte essbare Arten gibt.

Doch das häufige Auftauchen trendiger Superfoods zeigt, dass die Lebensmittelvielfalt in vielen Gemeinden und Regionen rund um den Globus erhalten bleibt. In einer kürzlich erschienenen Veröffentlichung in Nature Food haben wir uns zusammen mit 54 Kollegen daran gemacht, diese Vielfalt zu erfassen und zu priorisieren, und zwar mit einer kuratierten Liste von 1.650 Lebensmitteln.

Auffallend ist, dass mehr als 1.000 der Lebensmittel auf der kuratierten Liste nicht in nationalen Datenbanken zur Lebensmittelzusammensetzung enthalten sind. Mit anderen Worten: Wir haben keinen einfachen Zugang zu den Inhaltsstoffen dieser Lebensmittel, oder die Wissenschaft weiß möglicherweise noch nicht, was diese Lebensmittel enthalten. Dies deutet darauf hin, dass Ernährungsrichtlinien, die auf nationalen Datenbanken zur Lebensmittelzusammensetzung beruhen, den Großteil der langen und koevolutionären Geschichte der Menschheit im Umgang mit Lebensmitteln nicht berücksichtigen.

Darüber hinaus sind selbst die Lebensmittel, die häufig konsumiert werden und in nationalen Datenbanken zur Lebensmittelzusammensetzung erfasst sind, kaum bekannt. Schätzungsweise 95 % der Biomoleküle in Lebensmitteln sind der Wissenschaft unbekannt – das ist die „dunkle Materie“ von Lebensmitteln, Ernährung und Biodiversität. Wir wissen nicht, was diese Biomoleküle sind oder wie sie in Ökosystemen und in unserem Körper funktionieren.

Die Kartierung dieser dunklen Materie ist eine zu große Aufgabe für ein einzelnes Labor, eine Organisation oder ein Land. Wir brauchen eine vereinte wissenschaftliche Bewegung, die über das menschliche Genomprojekt hinausgeht und in der Regierungen und Forscher aus aller Welt die Lücken in unserem Wissen über die Lebensmittel, die wir essen, schließen.

Für dieses Vorhaben steht nun eine Reihe standardisierter Tools, Daten und Schulungen zur Verfügung. Mit dieser Lösung lässt sich eine zentrale Datenbank auf der Grundlage standardisierter Tools aufbauen, damit Forscher, Praktiker und die Gemeinschaft ihr Wissen und ihre Expertise zu Lebensmitteln und ihren vielfältigen Eigenschaften austauschen und so Lösungen für unsere dringendsten gesellschaftlichen Herausforderungen finden können.

Vorläufige Daten der ersten 500 analysierten Lebensmittel zeigen, dass viele „Vollwertlebensmittel“ als „Superfoods“ gelten können, da sie mehr einzigartige Biomoleküle als gewöhnlich aufweisen. Jedes Obst und Gemüse beispielsweise hat eine einzigartige Zusammensetzung von Biomolekülen, die je nach Umgebung, Verarbeitung und Zubereitung variiert.

Brokkoli, der aufgrund seiner Antioxidantien und seiner Verbindung zur Darmgesundheit vor einigen Jahren den Status eines „Superfoods“ erlangte, enthält über 900 Biomoleküle, die in anderem grünen Gemüse nicht vorkommen.

Wir haben die Existenz dieser Verbindungen durch Massenspektrometrie nachgewiesen, aber die Eigenschaften dieser einzigartigen Metabolite nicht bestimmt – uns stehen nicht einmal genügend Daten zur Verfügung, um sie genau zu benennen, geschweige denn, um die Rolle zu verstehen, die sie in unserem Körper und in den Ökosystemen weltweit insgesamt spielen.

Und diese über 900 Biomoleküle – die dunkle Materie des Brokkoli – kommen zu den Biomolekülen hinzu, die Brokkoli mit anderen Kreuzblütlergemüsen gemeinsam hat und die dazu beitragen können, eine große Bandbreite an Krankheiten zu verhindern, von Dickdarmkrebs und anderen Krebsarten bis hin zu Gefäßerkrankungen.

Ernährungsbedingte Krankheiten wie Diabetes, einige Krebsarten und Herzkrankheiten sind heute weltweit die Haupttodesursache. Doch das volle Ausmaß der Zusammenhänge zwischen Ernährung und Krankheit, Bodenmikroben und Darmmikroben, Klimawandel und Nährstoffgehalt ist nach wie vor ungewiss.

Regulierungsbehörden fordern mehr wissenschaftliche Erkenntnisse zur Orientierung bei politischen Entscheidungen, auch wenn Wissenschaftler bei so unterschiedlichen Erkrankungen wie Makuladegeneration und Blutgerinnungsstörungen neue Zusammenhänge zwischen Ernährung und Gesundheit entdecken.

Im 20. Jahrhundert wurde die Landwirtschaft vereinfacht, sodass man sich auf den Ertrag und die Effizienz einer Handvoll Getreidesorten konzentrierte. Die damit erzielten Erfolge waren beachtlich, gingen jedoch auf Kosten der Vielfalt, der Lebensmittelqualität und der landwirtschaftlichen Belastbarkeit. Die Superfoods – die Trends, nicht die eigentlichen Lebensmittel – sind das kollektive Paradebeispiel für dieses Problem.

Heute stehen die Nahrungsmittelsysteme an einem Wendepunkt. Das 21. Jahrhundert kann zum Jahrhundert der Vielfalt werden, als neuer Eckpfeiler der Lebensmittelwissenschaft. Doch wir brauchen Hilfe, um die dunkle Materie in Lebensmitteln zu beleuchten und das komplexe Zusammenspiel zwischen Lebensmitteln, Ökosystemen, Klima und Gesundheit zu kartieren.

Während wir zu einer weltweit koordinierten Anstrengung aufrufen, um die Lücken in unserer Ernährung zu schließen, müssen wir sicherstellen, dass diese Anstrengungen nicht zu wissenschaftlichen Ungleichheiten zwischen Ländern und Regionen führen.

Wir müssen unsere Kapazitäten stärken, damit alle Länder gleichermaßen und inklusiv teilhaben und vom Wissen über die Inhaltsstoffe unserer Lebensmittel, ihre Unterschiede und die Auswirkungen auf die Gesundheit der Menschen und des Planeten profitieren können.

Es reicht nicht aus, Superfoods von nicht-verwestlichten Kulturen zu übernehmen und ihnen nichts dafür zu geben. Heute ist es an der Zeit, die Blackbox der Lebensmittel zu öffnen und nahrhaftere Nahrungsmittelsysteme für alle zu schaffen.

Selena Ahmed ist Professor an der University of Montana und Global Director der Periodic Table of Food Initiative (PTFI) bei der American Heart Association

Maya Rajashekhar ist PTFI-Direktor für Strategieintegration und Engagement bei Alliance of Bioversity International und CIAT

© Inter Press Service (2024) — Alle Rechte vorbehaltenOriginalquelle: Inter Press Service

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