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Die viermalige Olympiateilnehmerin Allison Schmitt setzt sich dafür ein, dass weibliche Athletinnen auch künftig Sport treiben

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Allison Schmitt hat zehn olympische Medaillen für die USA gewonnen und war eine der ersten Sportlerinnen, die offen über ihre psychischen Probleme sprach. Damit hat sie einen beispiellosen Rekord in der Sportgeschichte aufgestellt. Schmitt, die sich auf Freistiltechniken spezialisiert hat, ist außerdem eine von acht amerikanischen Schwimmerinnen, die an vier Olympischen Spielen teilgenommen haben: Peking 2008, London 2012, Rio 2016 und Tokio 2020.

Nach ihrer über zehnjährigen erfolgreichen Karriere sprach Schmitt mit mir über ihr Leben nach dem Schwimmen und das Erbe, das sie zukünftigen Sportlerinnen hinterlassen möchte.

Leben nach der Pensionierung

Obwohl Allison Schmitt ihren Rücktritt vom Schwimmsport nicht offiziell bekannt gegeben hat, hat sie seit den Olympischen Spielen in Tokio an keinem Schwimmwettbewerb mehr teilgenommen. Die Schwimmerin verfolgt derzeit ihren anderen Traum, der zukünftigen Generation zu helfen, nachdem sie 2023 ihren Master in Sozialarbeit an der Arizona State University abgeschlossen hat.

Nach diesem großen Wandel in ihrem Leben durchlebte Schmitt eine schwere Zeit, in der sie ihre Vollzeitkarriere als Schwimmerin hinter sich lassen musste. Sie hofft nun, die Werte, die sie durch den Sport vermittelt hat, für ihre künftigen Ziele, die nächste Generation zu ermutigen, nutzen zu können.

„Es gibt definitiv eine Zeitspanne zwischen dem Sport und der nächsten Karriere. Ich denke, Spitzensportler und Profisportler sind oft so in ihren Sport vertieft, dass dies ihre Welt ist. Und zu dieser Zeit war es ihre Welt. Aber die Zeit, in der diese Welt aufhört, und ich bin in meinen 30ern, ist eine große Trauerphase. Ich möchte diese Zeit würdigen, aber ich hatte auch nie Zweifel daran, dass ich auch außerhalb des Schwimmbeckens nicht erfolgreich sein würde.

Ich weiß, das kann eingebildet klingen, aber es liegt eher daran, dass ich wirklich an die Werte glaube, die mir der Sport vermittelt hat. Ich bin gültig. Ich bin dankbar für die Möglichkeit, die mir meine Eltern gegeben haben, Sport zu treiben, für das, was meine Eltern mir beigebracht haben, sowie für den Sport, den mir meine Trainer und Teamkollegen beigebracht haben. Und so habe ich eine große Leidenschaft für Weiterbildung und Empowerment im Sport. Ich habe meinen Master in Sozialarbeit gemacht, weil ich mich leidenschaftlich für psychische Gesundheit und alles, was damit zusammenhängt, interessiere. Und ich möchte diese Ausbildung, diesen wissenschaftlichen Hintergrund gepaart mit meiner Erfahrung einbringen und hoffentlich die nächste Generation stärken, ermutigen und inspirieren und diese Lücke hoffentlich ein wenig länger füllen, denn diese Trauerphase zwischen den Karrieren wird definitiv für jeden Menschen anders sein. Aber wenn wir die Ressourcen und Werkzeuge haben, um in dieser Zeit erfolgreich zu sein, wird das den Übergang ein wenig besser erleichtern”, sagte Schmitt.

Das Vermächtnis von Allison Schmitt

Nach ihrer erfolgreichen Karriere als Vollzeitschwimmerin sprach Schmitt mit mir über den Einfluss des Schwimmens auf ihr Leben und das Erbe, das sie zukünftigen Sportlern hinterlassen möchte. Laut der 34-jährigen Schwimmerin hat der Sport sowohl männlichen als auch weiblichen Athleten viele wertvolle Lektionen erteilt und sie freut sich darauf, die Gelegenheit, die das Schwimmen bietet, zu nutzen, um der eigenen Stimme mehr Gewicht zu verleihen.

„Alles, was man im Sport lernt, ist von unschätzbarem Wert. Und als Sportlerin möchte ich wirklich darüber sprechen, wie man seine eigene Stimme stärken kann, denn als Kinder verlieren wir so oft unsere Stimme, aber noch mehr als Sportlerinnen und noch mehr als Sportlerinnen verlieren wir unsere Stimme. Es geht also darum, jungen Mädchen die Möglichkeit zu geben, ihre Stimme zu nutzen und sie im Sport nicht zu verlieren, sondern das Gute aus dem Sport zu ziehen, denn ich hatte durch den Sport viele großartige Möglichkeiten und bin dankbar für meine Zeit im Sport und mein Engagement im Sport, auch wenn ich nach dem Schwimmen weitermache.

Also das Vermächtnis. Ich schätze, inspirieren, bestärken und erziehen, das sind wohl drei Worte, aber ich wäre einfach sehr froh, wenn ich einer Person helfen könnte, aus der Dunkelheit herauszukommen oder eine Person inspirieren könnte, ihre Ziele oder Leidenschaften zu erreichen. Um also wirklich in der Lage zu sein, seine Ziele und Leidenschaften zu erkennen und mit voller Kraft darauf hinzuarbeiten, hoffe ich, dass ich andere dazu inspirieren kann, denn wir sind keine Massenware. Wir haben alle unsere eigenen Gründe.”

Frauen im Sport halten

Schmitt glaubt, dass es in jedem Sport seine guten und schlechten Seiten gibt, dass er jedoch mit viel Liebe und Leidenschaft verbunden ist. Sie erklärte, dass die Disziplin und Liebe, die mit der Ausübung eines Sports einhergehen, dazu beitragen können, dass Frauen länger im Sport bleiben.

Interessanterweise haben Mädchen, die Sport auf Highschool- oder College-Niveau treiben, eine hohe Erfolgsquote. Studien haben gezeigt dass Mädchen, die Sport treiben, eher einen Hochschulabschluss haben, einen Job finden und in männerdominierten Branchen beschäftigt sind, dass jedoch Mädchen mit 14 Jahren doppelt so häufig den Sport aufgeben wie Jungen.

„Wir widmen unsere Zeit dem harten Training, um das Endergebnis zu erzielen. Und auf dem Weg dorthin gibt es so viele Höhen und Tiefen, aber was man wirklich tut, sind die Freundschaften, die man schließt, und die gemeinsamen Träume, die man mit seinen Teamkollegen hat.

Ich denke, das ist enorm wichtig, um Mädchen im Sport zu halten, vor allem, weil es eine Tatsache ist, dass Mädchen im Alter von 14 Jahren doppelt so häufig mit dem Sport aufhören wie Jungen. Und das nimmt einem Kind wirklich den Traum. Sich von Sportlern inspirieren zu lassen und eine Karriere im Sport fortzusetzen, ist also enorm wichtig. Es gibt mehr Gründe als nur den Erfolg im Sport, aber es sind die unschätzbaren Lektionen, die man dadurch über Disziplin, harte Arbeit, Zeitmanagement lernt, und die Liste könnte noch endlos weitergehen.“

Psychische Probleme

Im Jahr 2015 begann Schmitt, öffentlich über ihre psychischen Probleme zu sprechen. Der Selbstmord ihrer Cousine April Bocian, einer vielversprechenden Basketballspielerin, hatte sie schwer getroffen. Schmitt glaubte, dass die Geschichte der 17-jährigen April noch nicht vorbei war, und wollte ihre Geschichte teilen, um Sportlern menschlicher zu machen und Menschen zu ermutigen, zu glauben, dass sie nicht allein sind.

„Letztendlich ist jeder Mensch. Jeder hat Gefühle. Jeder hat Emotionen. Und in diesen Momenten wird man bestätigt. Ja, ich weiß, wir werden als übermenschlich angesehen, als super, als Menschen im Fernsehen, die dieses lächelnde Gesicht haben und Goldmedaillen gewinnen. Aber das sind Momentaufnahmen Ihres Lebens. Sie sehen nicht das Ganze. In den sozialen Medien, auf Instagram, auf Twitter, was auch immer, auf TikTok, was auch immer, sehen Sie Ausschnitte aus dem Leben der Menschen und stellen Vergleiche damit an. Ich verstehe also, dass Vergleiche ein Diebstahl jeglicher Freude sind. Und um Sportler wirklich zu vermenschlichen. Verstehen Sie, dass Sie zwar Probleme haben können, ja, Sie können Tiefpunkte haben, ja, Sie können eine psychische Erkrankung haben, aber gleichzeitig können Sie erfolgreich sein“, sagte sie.

In den folgenden neun Jahren hat Schmitt viele Schritte unternommen, um sich für eine bessere psychische Gesundheit in der Sportgemeinschaft einzusetzen. Im Jahr 2022 war sie auch Diskussionsteilnehmerin bei „Mental Wellness and the Student-Athlete“, einer Veranstaltung des Jugendsport-Outreach-Programms der US-Anti-Doping-Agentur. Sie ist auch mit SURGE verbunden (was für Strength, Unity, Resilience, Growth und Equity steht), einem kostenlosen Mädchensportprogramm, das exklusiv von BSN Sports angeboten wird und darauf abzielt, Sportlerinnen im Alter von 12 bis 18 Jahren zu befähigen, im Sport zu bleiben und ein gesundes, erfolgreiches Leben zu führen.

„Es gibt Tools, Ressourcen und Hilfe, die Ihnen dabei helfen, erfolgreich und verletzlich zu sein. Denn Verletzlichkeit ist eine Superkraft. Und wenn Sie in der Lage sind, um Hilfe zu bitten, dann ist es diese: Das Leben ist hart, und das Leben ist ein größeres Spiel, als jeder von uns jemals erlebt hat. Wir können das also nicht alleine durchstehen. Und wir brauchen die Liebe und Unterstützung anderer. Meine Botschaft ist also, dass man die Hand ausstrecken kann, um diese Hilfe zu bekommen.

Und ich genieße und schätze die Werte von SURGE wirklich, weshalb ich mit ihnen verbunden bin und ihnen die kostenlosen Tools und Ressourcen zur Verfügung stellen kann, um die schwierigen Gespräche über psychische Gesundheit und Körperbild wirklich anzugehen. Lassen Sie diese Gespräche zu, damit wir gemeinsam ein Lebensteam sein können, ein Team fürs Leben, und uns gegenseitig helfen können.“

Aufgeregt wegen Paris

Bei den US-Schwimm-Qualifikationswettkämpfen 2024 haben sich viele Olympia-Neulinge wie Gretchen Walsh und Jack Alexy für die Olympischen Spiele qualifiziert und das US-Team auf internationaler Ebene neu aufgestellt. Schmitt, die auch an den Qualifikationswettkämpfen in Indianapolis teilgenommen hat, glaubt, dass diese Veränderung in der Dynamik des US-Teams den Wettbewerb steigern wird, und hofft, das Olympiateam lautstark anfeuern zu können.

„Ich finde es großartig, den Sport wachsen zu sehen, unseren Sport wachsen zu sehen, das Schwimmen und die Sportwelt wachsen und diese Möglichkeiten haben. Ich finde es also großartig zu sehen, wie der Rest der Welt aufsteigt, auf den Podien steht und seine Nationalhymnen hört.

Es ist auch eine Herausforderung für uns Amerikaner, die in der Vergangenheit immer so stark auf dem Podium waren. Und wir werden jetzt ein bisschen mehr herausgefordert, aber ich bin wirklich aufgeregt. Ich bin voreingenommen gegenüber den Amerikanern. Ich werde immer Amerika anfeuern, aber ich bin gespannt, wie das Rennen in Paris ausgeht. Und ich werde die USA lautstark anfeuern, aber jemanden auf diesem Podium stehen zu sehen und ihre Nationalhymnen zu hören, das ist definitiv ein Gefühl, von dem ich nicht weiß, ob ich es in Worte fassen kann.

Ich habe miterlebt, wie ihre Träume wahr wurden, Amerika und die USA bei den Olympischen Spielen vertreten zu können, entweder erneut oder zum ersten Mal. Ich bin ganz aufgeregt, während ich mit Ihnen spreche, denn ich finde es einfach so aufregend, die Möglichkeit zu haben, als Zuschauer, als Cheerleader dorthin zu gehen und es aus einer anderen Perspektive zu sehen.“

źródło

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