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Digitaler Boom könnte Umweltschaden bedeuten, warnt UN-Handelsagentur

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Dies sind nur einige der besorgniserregenden Ergebnisse eines neuen Berichts über die digitale Wirtschaft der UN-Handelsagentur UNCTAD, der darauf besteht, dass die Die negativen Umweltauswirkungen dieses florierenden Sektors müssen ernster genommen – und durch Investitionen in erneuerbare Energien eingedämmt werden.

Der Aufstieg von Technologien wie künstlicher Intelligenz und Kryptowährung, Kryptowährungs-Mining, hat den Energieverbrauch deutlich erhöht“, sagte UNCTAD-Chefin Rebeca Grynspan.

Machtgelage

„Beispielsweise ist der Energieverbrauch des Bitcoin-Minings zwischen 2015 und 2020 um das 34-fache gestiegen und erreichte rund 121 Terawattstunden … Der Energieverbrauch des Bitcoin-Minings ist höher als der jährliche Verbrauch Belgiens oder Finnlands“, sagte der UNCTAD-Generalsekretär gegenüber Journalisten in Genf.

Heute nutzen rund 5,4 Milliarden Menschen das Internet und die globale digitale Wirtschaft boomt, was für viele offensichtliche Vorteile mit sich bringt. Allein in Werten ausgedrückt stiegen die Umsätze im E-Commerce in 43 Ländern von 17 Billionen Dollar im Jahr 2016 auf 27 Billionen Dollar im Jahr 2022, stellte Frau Grynspan fest.

„Wir sprechen viel darüber, wie digitale Technologien den Papierverbrauch senken und die Energieeffizienz verbessern können und wie sie dazu beitragen können, die Treibhausgasemissionen im Transport- und Bausektor, in der Landwirtschaft und im Energiesektor zu senken.

„Über die Schattenseiten wird allerdings nicht so viel gesprochen“, sagte sie und betonte, dass die Digitalisierung „höchst materialistisch“ sei und zudem Unmengen an kohlenstoffreichem Strom verbräuche.

Um dieser Bedrohung für die Umwelt entgegenzuwirken und eine gerechte und ökologisch verantwortungsvolle digitale Wirtschaft zu unterstützen, bietet der Digital Economy Report 2024 der UNCTAD politische Vorschläge für wertvolle Mineralien, die zur Herstellung elektronischer Geräte wie Mobiltelefone verwendet werden, sowie für andere wichtige natürliche Ressourcen wie Wasser.

Der Digital Economy Report 2024 | UN-Handel und Entwicklung

Der Energiehunger der Rechenzentren

Laut UNCTAD verbrauchten globale Rechenzentren im Jahr 2022 460 Terawattstunden, was dem Stromverbrauch von 42 Millionen Haushalten in den Vereinigten Staaten in einem Jahr entspricht. Diese Zahl ist voraussichtliche Verdoppelung bis 2026.

Die UN-Agentur zitiert außerdem Schätzungen, wonach Der digitale Sektor ist für 1,5 bis 3,2 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlichähnlich wie beim Luft- und Schiffsverkehr.

Zwischen 2018 und 2022 hat sich der Stromverbrauch von 13 großen Rechenzentrumsbetreibern mehr als verdoppelt. Dies unterstreicht die dringende Notwendigkeit, den Energie- und Wasserverbrauch dieser Technologien anzugehen.

„Google gab bekannt, dass der gesamte Wasserverbrauch in seinen Rechenzentren und Büros im Jahr 2022 5,6 Milliarden Gallonen (etwa 21,2 Millionen Kubikmeter) betrug. Für das gleiche Jahr meldete Microsoft einen Wasserverbrauch von 6,4 Millionen Kubikmetern“, sagte Frau Grynspan und fügte hinzu: Der Wasserverbrauch solcher Anlagen hatte in jüngster Zeit in mehreren Ländern zu Spannungen innerhalb der örtlichen Gemeinden geführt..

Laut Microsoft seien allein für das Training von ChatGPT-3 schätzungsweise 700.000 Liter sauberes Süßwasser erforderlich, bemerkte der UNCTAD-Chef außerdem.

Anstieg von E-Commerce und Elektroschrott

Der E-Commerce hat sprunghaft zugenommen. Die Zahl der Online-Käufer ist von weniger als 100 Millionen im Jahr 2000 auf 2,3 Milliarden im Jahr 2021 gestiegen, heißt es in dem Bericht. Dieser Anstieg hat von 2010 bis 2022 zu einem Anstieg des digital bezogenen Abfalls um 30 Prozent geführt und liegt weltweit bei 10,5 Millionen Tonnen.

„Die Entsorgung digitaler Abfälle ist nach wie vor unzureichend. Angesichts der dadurch verursachten Verschmutzung und ihrer Auswirkungen auf die Umwelt ist dies ein großes Problem“, sagte der UNCTAD-Generalsekretär.

Der Bericht stellt fest, dass in den Industrieländern 3,25 kg Digitalmüll pro Person erzeugt werden, verglichen mit weniger als einem Kilogramm in den Entwicklungsländern und lediglich 0,21 kg in den am wenigsten entwickelten Ländern. Dies ist ein weiterer Indikator für die ungleiche Verteilung der Vorteile, die die Digitalisierung mit sich bringt.

Kritische Mineralien

Den Autoren des Berichts zufolge schätzt die Weltbank, dass die Nachfrage nach für die Digitalisierung benötigten Mineralien wie Graphit, Lithium und Kobalt bis 2050 um 500 Prozent steigen könnte.

Entwicklungsländer spielen eine zentrale Rolle in der globalen Lieferkette für Übergangsmineralien und -metalle, die stark auf wenige Regionen konzentriert sind.

Zu den riesigen Mineralvorkommen Afrikas, die für den weltweiten Wandel hin zu kohlenstoffarmen und digitalen Technologien unverzichtbar sind, zählen beispielsweise Kobalt, Kupfer und Lithium, die für eine nachhaltige Energiezukunft von entscheidender Bedeutung sind.

Der Kontinent verfügt über bedeutende Reserven: 55 Prozent des weltweiten Kobalts, 47,65 Prozent Mangan, 21,6 Prozent natürlichen Graphits, 5,9 Prozent Kupfer, 5,6 Prozent Nickel und 1 Prozent Lithium.

© WHO/Abraham Thiga Mwaura

Ein Elektroschrott-Arbeiter zerlegt in einem Recycling-Laden in Ghana Gegenstände.

Entwicklungsmöglichkeiten

„Die gestiegene Nachfrage nach kritischen Mineralien bietet rohstoffreichen Entwicklungsländern die Möglichkeit, den Wert der geförderten Mineralien zu steigern, ihre Wirtschaft zu diversifizieren und ihre Entwicklung voranzutreiben. Allerdings muss die Technologie übertragen werden und effizienter werden, um mit den Umwelt- und Klimazielen vereinbar zu sein“, erklärte Generalsekretär Grynspan.

Angesichts der aktuellen globalen Krisen, des begrenzten fiskalischen Spielraums, des langsamen Wachstums und der hohen Verschuldung sollten die Entwicklungsländer diese Chance durch inländische Verarbeitung und Fertigung nutzen, schlagen die Autoren des Berichts vor. Dies würde ihnen helfen, einen größeren Anteil an der globalen digitalen Wirtschaft zu sichern, Staatseinnahmen zu generieren, Entwicklung zu finanzieren, Rohstoffabhängigkeit zu überwinden, Arbeitsplätze zu schaffen und den Lebensstandard zu erhöhen.

Die weltweit steigende Nachfrage nach Rohstoffen für saubere Energie treibt bereits die ausländischen Direktinvestitionen in Lateinamerika an. In den vergangenen zwei Jahren machten diese Investitionen 23 Prozent des Gesamtwerts aller Greenfield-Projekte in der Region aus, heißt es in dem Bericht.

Erfolgsfaktoren

UNCTAD schlägt neue Geschäftsmodelle und starke politische Maßnahmen vor, um das digitale Wachstum nachhaltiger zu gestalten. Die Empfehlungen der UN-Handels- und Entwicklungsexperten an die Welt lauten:

verwenden Modelle der KreislaufwirtschaftKonzentration auf das Recycling, die Wiederverwendung und die Rückgewinnung digitaler Materialien, um Abfall und Umweltschäden zu reduzieren;Ressourcen optimieren durch die Ausarbeitung von Plänen zur effizienteren Nutzung von Rohstoffen und zur Reduzierung des Gesamtverbrauchs;Verschärfung der RegulierungenDurchsetzung strengerer Umweltstandards und -vorschriften, um die ökologischen Auswirkungen digitaler Technologien zu verringern;in erneuerbare Energien investierenUnterstützung der Forschung und Entwicklung energieeffizienter Technologien und nachhaltiger digitaler Verfahren;Förderung der internationalen ZusammenarbeitErmutigen Sie die Länder, zusammenzuarbeiten, um einen gerechten Zugang zu digitalen Technologien und Ressourcen zu gewährleisten und die Probleme des globalen Digitalmülls und der Ressourcengewinnung anzugehen.

„Die digitale Wirtschaft ist für das globale Wachstum und die Entwicklungsmöglichkeiten von zentraler Bedeutung. Daher müssen wir Praktiken umsetzen, die uns zu einer Win-Win-Situation führen und nicht im Widerspruch zu unseren ebenfalls wichtigen Zielen der ökologischen Nachhaltigkeit und unseren Verpflichtungen zum Klimawandel stehen“, so Rebeca Grynspan abschließend.

Kaynak

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