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Ein Jahr nach der Meuterei kontrolliert der Kreml die Überreste Wagners

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5 Stunden zuvor

Von Matt Murphy, BBC News in London

Reuters

Jewgeni Prigoschin führte Wagners Truppen praktisch ohne Widerstand in die russische Stadt Rostow.

Russland hat die Wagner-Gruppe innerhalb eines Jahres, nachdem die Söldner mit ihrer Meuterei gegen die Regierung von Präsident Wladimir Putin die Welt schockiert hatten, effektiv zerschlagen und ersetzt, berichteten Experten gegenüber der BBC.

Jewgeni Prigoschin, der verstorbene Anführer der paramilitärischen Truppe, kam am 23. Juni 2023 aus der Ukraine ins Land und eroberte die südliche Stadt Rostow, nachdem es monatelang zu zunehmenden Spannungen mit der Militärführung in Moskau gekommen war.

Seine Truppen begannen daraufhin einen kurzen Angriff auf die Hauptstadt, bei dem sie praktisch auf keinen Widerstand stießen. Der „Marsch für Gerechtigkeit“, wie Prigoschin ihn nannte, endete am nächsten Tag abrupt, nachdem er den Vormarsch abgebrochen hatte.

Nur zwei Monate später stürzte Prigoschins Flugzeug ab und er kam zusammen mit mehreren anderen hochrangigen Wagner-Mitgliedern ums Leben, was die Zukunft der Gruppe in Ungewissheit stürzte.

Dr. Sorcha MacLeod, Mitglied der UN-Arbeitsgruppe für Söldner und Dozentin an der Universität Kopenhagen, sagte, die ehemaligen Wagner-Truppen seien über das ganze russische Land verteilt.

“(Wagner) existiert vielleicht nicht mehr in der Form, die es früher gab, aber eine Version – oder sogar mehrere Versionen – davon existieren weiterhin”, sagte sie der BBC. “Es gab diese Art der Zersplitterung innerhalb des russischen Staates, es gibt also keinen einzigen, der alles kontrolliert.”

„Die Wagner-Gruppe war für Russland geopolitisch und wirtschaftlich unglaublich wichtig, sie würde also niemals verschwinden, wie manche Leute meinten“, fügte sie hinzu.

Jahrelang waren Prigoschins Streitkräfte ein wertvolles und unumstrittenes Werkzeug für russische Operationen in Afrika und Syrien. Doch erst in der Ukraine – als Moskaus konventionelle Streitkräfte Mühe hatten, Kiews Verteidigung zu durchbrechen – traten Prigoschin und Wagner in Erscheinung.

Ende 2022 und Anfang 2023 war Wagner der Schlüssel zu Russlands wenigen Siegen auf dem Schlachtfeld. Seinen Truppen – größtenteils bestehend aus ehemaligen Gefangenen – gelang es, die östliche Stadt Soledar einzunehmen, bevor sie sich in monatelangen heftigen Kämpfen im Fleischwolf von Bachmut verschanzten.

Nach Angaben des Nationalen Sicherheitsrats der USA verfügte Wagner auf dem Höhepunkt seiner Karriere über rund 50.000 Söldner in der Ukraine.

Nun, sagen Experten, seien Wagners Operationen in der Ukraine von anderen russischen staatlichen und paramilitärischen Einheiten übernommen worden. Ein ehemaliger Wagner-Kommandeur sagte kürzlich gegenüber BBC Russian, die Söldner hätten den Befehl erhalten, „sich dem Verteidigungsministerium anzuschließen“ oder wegzugehen.

Wagner: Der Tag des Aufstands der Söldnergruppe in Russland

Britische Geheimdienstmitarbeiter haben angedeutet, dass einige der Infanterieeinheiten der Gruppe von der Rosgvardia, der Nationalgarde, übernommen wurden. Die 2016 gegründete Einheit wird als Putins „Privatarmee“ bezeichnet und von seinem ehemaligen Leibwächter Viktor Zolotov kontrolliert.

Das britische Verteidigungsministerium teilte mit, dass Teile der Wagner-Gruppe ab Oktober 2023 unter die Kontrolle der Nationalgarde gestellt würden. Die als „freiwillige Formationen“ bezeichneten ehemaligen Wagner-Truppen sollten mit Sechsmonatsverträgen in die Ukraine und mit Neunmonatsverträgen nach Afrika entsandt werden, hieß es.

Anton Yelizarov – ein langjähriger Wagner-Agent, der die blutigen Operationen der Söldner in Bachmut befehligt haben soll – schien die Integration einige Tage später zu bestätigen. In einem Video, das auf einem mit Wagner verbundenen Telegram-Kanal gepostet wurde, sagte er, er sei beim Bau eines Lagers anwesend gewesen, in dem Wagner-Truppen „zum Wohle Russlands arbeiten“ und sich mit Einheiten der Nationalgarde zu einer neuen Formation zusammenschließen würden.

Britische Beamte sagten, die „Eingliederung ehemaliger Wagner-Sturmkommandos in das Freiwilligenkorps der Rosgvardia deutete höchstwahrscheinlich darauf hin, dass Wagner erfolgreich der Rosgvardia untergeordnet wurde, was die Kontrolle des russischen Staates über die Wagner-Gruppe verstärkte“.

Eine aktuelle Untersuchung der BBC in Russland ergab, dass sich auch andere ehemalige Wagner-Kräfte verpflichtet haben, an der Seite von Wladimir Putins starkem Mann in Tschetschenien, Ramsan Kadyrow, und seinen Achmat-Kräften zu kämpfen.

Ein konkretes Beispiel für den Niedergang der Gruppe war die angebliche Entfernung ihres Logos von dem Hochhaus, das sie in Russlands zweitgrößter Stadt besetzt hatte, St. Petersburg.

Reuters

Nur in der Zentralafrikanischen Republik (ZAR) ist Wagner noch in einem Schatten seiner früheren Form tätig, angeblich kontrolliert von Prigozhins Sohn Pavel

In den Tagen nach der Meuterei soll Prigoschin mit Putin einen Deal ausgehandelt haben, um die Operationen seiner Gruppe auf Afrika zu konzentrieren, Regime zu stützen und Ressourcen für Russland zu sichern. Nach seinem Tod soll der stellvertretende Verteidigungsminister Yunus-Bek Yevkurov afrikanische Hauptstädte bereist und den Beamten versichert haben, dass die Dienste der Gruppe nicht versiegen würden.

Anfang des Monats stellte die Denkfabrik Polnisches Institut für Internationale Angelegenheiten (PISM) fest, dass nach Prigoschins Tod „die Aufmerksamkeit des russischen Staates in (Afrika) nicht nur nicht nachgelassen, sondern sogar zugenommen hat“.

Im Februar erhielt die BBC Dokumente, aus denen hervorging, dass Moskau im Austausch für den Zugang zu strategisch wichtigen natürlichen Ressourcen ein „Überlebenspaket für das Regime“ anbot – ein Ansatz, den zuvor die Wagner-Gruppe favorisiert hatte.

Der Plan wurde von einer sogenannten russischen „Expeditionsgruppe“ – dem Afrikakorps – vorgeschlagen, die vom ehemaligen General des GRU, Andrey Averyanov, kommandiert wurde. Er war zuvor für geheime Operationen verantwortlich, die auf gezielte Tötungen und die Destabilisierung ausländischer Regierungen spezialisiert waren.

Experten sagten der BBC, das Afrikakorps habe Wagner in Westafrika effektiv ersetzt. Auf Telegram prahlte die Einheit damit, ihren Rekruten Gehälter von bis zu 110.000 Rubel pro Jahr und Dienst „unter der Führung kompetenter Kommandeure mit umfassender Kampferfahrung“ zu bieten.

Im Januar kündigte man die Entsendung erster 100 Soldaten nach Burkina Faso an. Weitere 100 sollen im April in Niger eingetroffen sein.

Ruslan Trad, Sicherheitsanalyst beim Atlantic Council, erklärte gegenüber der BBC, Wagner sei praktisch „zum Afrikakorps geworden und diene nun in vollem Umfang den Aufgaben des militärischen Geheimdienstes“ und des Verteidigungsministeriums.

„In Afrika tun diese Soldaten im Wesentlichen das Gleiche: Sie bewachen Handelsrouten, sichern Ressourcen, die Moskau zur Umgehung der Sanktionen einsetzt, und mehr: Sie dienen lokalen Juntas und lenken den Zustrom von Migranten“, stellte er fest.

Das PISM stellte fest, dass das Afrikakorps „offener“ eingesetzt werden solle als Wagner es auf dem Kontinent tat, mit der Absicht, den westlichen – und insbesondere französischen – Einfluss in Afrika zu ersetzen.

Laut BBC Russian ist Wagner nur in der Zentralafrikanischen Republik noch in etwa in seiner früheren Form aktiv und wird dort angeblich von Prigoschins Sohn Pavel kontrolliert.

„Moskau hat dem Erben grünes Licht gegeben, weiterhin das zu tun, was sein Vater in Afrika getan hat, unter der Bedingung, dass es nicht den Interessen Russlands widerspricht“, sagte eine Quelle, die früher mit Jewgeni Prigoschin zusammengearbeitet hat, gegenüber BBC Russian.

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In Moskau gibt es ein provisorisches Denkmal für Wagner, doch der Jahrestag des Aufstands der Gruppe verlief weitgehend ohne Zwischenfälle.

Letzte Woche berichtete Le Monde, dass rund 1.500 Wagner-Truppen die lokalen Sicherheitskräfte bei Angriffen auf Rebellengebiete unterstützt hätten.

Allerdings stellte das PISM fest, dass die Bedeutung der Zentralafrikanischen Republik in Moskaus strategischem Denken insgesamt „abnimmt“.

Dr. MacLeod wies darauf hin, dass Wagners ursprüngliches Ziel in der Zentralafrikanischen Republik darin bestanden habe, einen „Proof of Concept“ dafür zu erbringen, dass Söldnergruppen „als erfolgreiches Instrument zur Terrorismusbekämpfung eingesetzt werden können“. Ein Ziel, das Moskau nun möglicherweise als erreicht ansieht.

Sie fügte jedoch hinzu, dass Wagner „völlig verstrickt“ sei in der Zentralafrikanischen Republik, was seine Ersetzung durch das neue, sich entwickelnde Afrikakorps schwieriger mache.

Trotz der Bedrohung durch Prigoschins Meuterei verlief der Jahrestag am Sonntag in Russland weitgehend ohne Zwischenfälle.

Dan Storyev von der Beobachtungsgruppe OVD-Info sagte gegenüber der BBC, Prigoschins Erbe liege vor allem bei den Menschen, die mit dem Kreml verbündet seien.

“Allgemein gesprochen hatte der Wagner-Aufstand nicht viel, wenn überhaupt, echte Unterstützung von der Basis, die etwa für Massenkundgebungen zum Jahrestag gereicht hätte – vielleicht, weil er keine echte Anti-Kriegs-Botschaft enthielt”, bemerkte er.

„Es gibt Leute, die in Russland Proteste organisieren, aber sie konzentrieren sich auf Antikriegsaktivismus und haben nichts mit (Prigoschin) zu tun.“

Kaynak

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