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Ein rumänisches Dorf soll zum größten NATO-Luftwaffenstützpunkt in Europa werden

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Sechs Eurofighter Typhoons der RAF stehen auf dem Rollfeld, bei zweien dröhnen die Motoren, während das Bodenpersonal eilig umhereilt und den letzten Schliff vor dem Abheben vornimmt.

In der Ferne steigt eine Staubwolke im Sommerdunst über der Baustelle der zweiten, 3,5 Kilometer langen Landebahn neben der ersten auf. Der heiße Nordwind peitscht die neuen und die alten Hangars.

Der Luftwaffenstützpunkt Mihai Kogalniceanu (MK) ist nach dem nahe gelegenen Dorf benannt, das wiederum nach einem liberalen Politiker des 19. Jahrhunderts benannt ist.

Nun ist es der unwahrscheinliche Schauplatz für den Bau des größten NATO-Stützpunkts in Europa, der sogar größer sein soll als Ramstein in Deutschland.

Russisch Präsident Wladimir Putin rechtfertigte seinen Krieg in der Ukraine damit, dass die NATO an Russlands europäischer Flanke vordringt. Als Reaktion auf seine Invasion rückten weitere Figuren auf dem NATO-Schachbrett vor.

Rumänien grenzt an die Ukraine und befindet sich nun direkt neben einem Kriegsgebiet (Getty Images)

Die MK-Basis wird bald über eine Staffel rumänischer F-16-Kampfflugzeuge verfügen – die vor Kurzem von Norwegen gekauft wurden – sowie über MQ-9-Reaper-Drohnen und eine Militärstadt, in der NATO-Angehörige von Armee, Luftwaffe und Marine aus 32 Ländern rotieren werden.

Die letzten Ankömmlinge sind die Finnen. Die Basis liegt nur 20 km von der Schwarzmeerküste entfernt, 300 km von Odessa (Luftlinie) und 400 km von Sewastopol auf der russisch besetzten Krim.

Dies ist der dritte und letzte Dienstaufenthalt des RAF-Piloten Flt Lt Charlie Tagg hier.

„Hier gibt es eine viel größere US-Präsenz, viel mehr Infrastruktur, Unterkünfte, Menschen und Ausrüstung.“

Die Invasion Russlands in der Ukraine habe sowohl die Gebiete verändert, über die er fliegt, als auch die strategische Ausrichtung der Mission, sagt er. Im Jahr 2021, auf seiner letzten Tour, flogen die NATO-Kampfpiloten weit über internationale Gewässer im Schwarzen Meer. Aber jetzt bleiben sie in der 12-Seemeilen-Zone über rumänischen und bulgarischen Hoheitsgewässern, „um Missverständnisse und eskalierende Situationen mit den Russen zu vermeiden“.

Flt Lt Charlie Tagg ist auf seinem dritten und letzten Einsatz auf dem MK Airbase (BBC)

„Früher waren wir hier, um eine Abschreckung gegen jede russische Aggression zu schaffen. Jetzt ist es eher eine Zusicherung an andere Nato-Länder wie Rumänien, dass wir hier sind und bereit sind, uns zu verteidigen.“

Seit seiner Ankunft habe es keinen Aufruf zum Abfangen eines russischen Flugzeugs gegeben, sagt er, obwohl es bei früheren Missionen über der Ostsee welche gegeben habe.

„Sie werden einfach durchstolpern – das ist nicht gegen internationales Recht, sie haben das Recht dazu. Aber wir werden ein Flugzeug neben das feindliche Flugzeug stellen. Aus Sicht der Selbstdarstellung zeigt es den Russen …, dass wir aktiv sind. Wir fliegen mit bewaffneten Jets, also senden wir eine klare Botschaft.“

„Und es liefert uns auch wertvolle Informationen. Wir erfassen die Seriennummern der Flugzeuge und die Waffen, die diese Flugzeuge tragen. So fließt es auch in das gesamte Aufklärungsbild ein.“

Oberst Nicolae Cretu ist der Kommandant des Luftwaffenstützpunkts MK (BBC)

Spät in der Nacht beobachtet er im britischen Gelände der MK-Basis auf seinen Radarschirmen, wie sich der Krieg in der benachbarten Ukraine ausbreitet.

„Wir konnten sehen, wie Shahed-Drohnen nach Odessa flogen. Die Hitzequellen am Boden, wo die Waffen einschlagen, bis hin zu Radarübertragungen, die Flugzeuge verfolgen, sowohl befreundete als auch nicht so befreundete Flugzeuge. Es ist also ziemlich surreal.“

Obwohl NATO-Jets unnötige Begegnungen mit den Russen vermeiden, sind über dem Schwarzen Meer zwei Zwischenfälle bekannt geworden. Im September 2022 missverstand ein russischer Pilot einen Befehl der Bodenkontrolle und verfehlte nur knapp den Abschuss eines britischen Aufklärungsflugzeugs mit einer Besatzung von bis zu 30 Mann.

Im März 2023 wurde eine aus Rumänien geflogene US-Drohne vom Typ MQ-9 Reaper über internationalen Gewässern absichtlich von einem russischen SU-27 „Flanker“-Jet zum Absturz gebracht.

Die Ukraine erleidet bei der Verteidigung gegen die russische Invasion schwere Verluste (Getty Images)

Der Alltag auf dem Stützpunkt MK verläuft trotz alledem weitgehend ruhig. Vor dem Bürogebäude des Stützpunktkommandanten Nicolae Cretu ernten Möwen und Krähen geräuschvoll eine Reihe Kirschbäume. In seinem halbpermanenten Büro plant Scott Delay von American Army Support – Black Sea die Logistik für die 1.840 US-Soldaten, die der Stützpunkt derzeit unterstützt.

„Wir versuchen, ihnen ein Gefühl wie zu Hause zu geben, während sie hier sind. Es ist also nicht anders als in jeder anderen Gemeinschaft. Es ist nur von einem Zaun umgeben.“

Für US-Soldaten sei es schwer, sich daran zu gewöhnen, dass die Lieferzeit für im Internet bestellte Artikel in Rumänien nicht nur Stunden, sondern Wochen betrage, sagt er.

Bevor ich den Stützpunkt verlasse, zeigt mir der britische Pilot Charlie Tagg sein Flugzeug. Aus der Nähe sieht der Typhoon stark, aber etwas alt aus. Aber die Waffen, erklärt er, werden ständig verbessert. Er kann jetzt drei verschiedene Arten von Bomben abwerfen.

„Und wir bekommen neue Radargeräte, mit denen wir Bedrohungen noch weiter entfernt erkennen und bekämpfen können.“

Kaynak

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