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„Es war die Hölle“: Verletzte Amazon-Mitarbeiter wenden sich an GoFundMe, um Rechnungen zu bezahlen

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Amazon-Mitarbeiter, die aufgrund von Arbeitsunfällen arbeitsunfähig geworden sind, nutzen Online-Spendenkampagnen, um ihre Rechnungen zu bezahlen und für Entschädigungen und Invaliditätsleistungen zu kämpfen.

Drei derzeitige Mitarbeiter, die bei der Arbeit in den Lagerhallen des Technologiegiganten verletzt wurden, beschrieben einen „bürokratischen, schrecklichen Prozess“, während sie finanzielle Unterstützung beantragten. Einer von ihnen wurde obdachlos.

In Interviews mit dem Guardian behaupteten sie, das Unternehmen ignoriere die Sorgen der Arbeiter über die Belastungen der Lagerarbeit, lehne Forderungen nach Entschädigungen oder Sozialleistungen nach Verletzungen ab und stelle die Produktivität über alles.

Amazon räumte in seiner Reaktion ein, dass es „einige“ Probleme gefunden habe, behauptete aber, die Mitarbeiter hätten „viele ungenaue Informationen“ geliefert. Das Unternehmen gab nicht an, welche Teile der Konten es für ungenau hielt.

Amazon – einer der größten Arbeitgeber der Welt mit 1,5 Millionen Beschäftigten weltweit – steht seit langem wegen der Arbeits- und Sicherheitsbedingungen in seinen Lagerhallen in der Kritik. Amazon hat wiederholt dagegen protestiert und behauptet, das Unternehmen arbeite „darauf hin, in puncto Sicherheit Klassenbester zu werden“, als Teil seiner erklärten Absicht, „den sichersten Arbeitsplatz der Welt“ zu schaffen.

Im Laufe der Jahre haben sich jedoch zahlreiche Arbeiter mit beunruhigenden Geschichten zu Wort gemeldet: Sie erlitten Verletzungen bei der Arbeit, wurden von Amazons betriebseigener medizinischer Betreuungseinheit Amcare wieder an die Arbeit geschickt und mussten in den darauf folgenden Monaten und Jahren lange Kämpfe und Verzögerungen ertragen, um Entschädigungen, medizinische Versorgung, Unterkunft und Invaliditätsleistungen zu erhalten.

„Deshalb sind wir obdachlos“

Im August 2023 war Keith Williams gerade dabei, an der Verladerampe des Amazon-Lagers SWF1 in Rock Tavern, New York, allein Container von einem Anhänger zu laden. Dabei fiel ein Computertisch auf ihn und traf ihn am Hinterkopf.

Nach dem Schlag fühlte sich Williams übel und schwindlig und ging zu Amcare, wo er Aspirin und Eis bekam. Er ging in die Notaufnahme, weil man dort nicht wüsste, was man für ihn tun könne.

Als er am nächsten Tag wieder zur Arbeit kam, sagte Williams, er habe nur leichte Aufgaben zugewiesen bekommen, sei aber ständig von Managern belästigt worden, die ihn fragten, warum er so herumsitze, obwohl er aufgrund seiner Verletzung Hilfe bekommen habe. „Sie setzen dich einfach an unbequeme Orte und du wirst wie ein menschlicher Zoo mitten im Lager ausgestellt“, erinnert er sich.

Keith Williams mit seiner Familie. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Keith Williams

„Das ist alles, was sie interessiert: wie viel Sie aus ihnen machen können, wie viel sie aus Ihnen herausholen können, wie wenig sie Ihnen geben können und wie viel sie aus Ihnen herausholen können.“

Nur fünf Monate später, im Februar, verletzte sich Williams erneut bei der Arbeit, nachdem er wiederholt schwere Pakete heben musste, ohne in weniger anspruchsvolle Abteilungen versetzt zu werden. Als er versuchte, ein Paket hochzuheben, spürte er plötzlich einen stechenden Schmerz in seinem Handgelenk und Ellbogen und konnte es nicht hochheben.

Er ging zu Amcare, bevor er sich nach einer Stunde Wartezeit dort aus eigenem Antrieb auf den Weg zur Notaufnahme machte.

Williams ist arbeitslos und verletzt und hat noch immer keine Invalidenrente erhalten. „Ich kämpfe mit der Arbeitsunfallversicherung, die hält mich ständig hin“, sagte er. „Weil ich noch nicht einmal ein ganzes Jahr dort war, als ich mich im Februar verletzte, konnte ich nicht meine volle Rente erhalten, weshalb wir obdachlos sind – weil wir uns keine Wohnung leisten können.“

Im April mussten Williams und seine Familie nach einem Streit mit dem Vermieter ihr Haus verlassen. Da sie das Geld für eine neue Mietwohnung nicht aufbringen konnten, waren sie gezwungen, in ein Motel zu ziehen.

Während Williams sich von seiner RSI-Verletzung erholt, wurde im Namen seiner Familie eine GoFundMe-Kampagne gestartet, die mit den finanziellen Auswirkungen seiner Arbeitsverletzung zu kämpfen hatte.

„Ich habe keine Griffkraft“, sagte er. „Ich kann Dinge nicht sehr lange tragen. Sogar eine Gallone Milch ist ermüdend … Mein Alltagsleben ist so hart getroffen worden, alles ist jetzt noch schwieriger geworden.“

„Es wird einfach nicht darüber nachgedacht oder darauf geachtet, welchen Belastungen der Körper dabei ausgesetzt ist, obwohl wir ständig etwas dazu sagen.“

„Ich habe meine Ersparnisse, meinen 401.000-Dollar-Plan und meine Kreditkarten aufgebraucht“

Zwei Jahre, nachdem sie im August 2021 als Kommissioniererin und Lagerarbeiterin im Amazon-Lager STL8 außerhalb von St. Louis, Missouri, angefangen hatte, litt Christine Manno aufgrund der repetitiven Bewegungen, die ihr Job mit sich bringt, unter schweren Karpaltunnelsymptomen. Sie wurde im darauffolgenden Oktober und Dezember zwei Mal operiert und kehrte wenige Tage nach der zweiten Operation in den vollen Dienst zurück.

Amazon-Produkte bei STL8 schienen die durch einen orangefarbenen Balken gekennzeichnete Höhenbeschränkung zu überschreiten. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Christine Manno

„Während einer 12-Stunden-Schicht mache ich drei 12-Stunden-Schichten“, sagte Manno. „Ich konnte während der Schicht Tausende von Pfund heben, aber meine Hände waren immer noch sichtbar geschwollen, also begann es mit meinen Händen schlimmer zu werden.“

Im Mai 2022 verspürte sie beim Greifen einer hohen Kiste Schmerzen im Rücken, in beiden Armen und bis in die Beine.

Nachdem ihr erster Antrag auf Invaliditätsrente auf Widerstand stieß, beauftragte Manno einen Anwalt. Schließlich wurde ihr Antrag bewilligt.

Im Januar 2023, acht Monate nach der Verletzung, ging sie zu einem Wirbelsäulenchirurgen. „Er stimmte zu, dass diese Verletzungen bei der Ausübung meiner Arbeit aufgetreten sind“, sagte Manno. „Bis zu diesem Zeitpunkt hatte ich keinerlei Behandlung erhalten. Sie erlaubten nichts.“

Während ihrer Verletzung konnte Manno mit Einschränkungen arbeiten. Sie begann mit Physiotherapie, sagte aber, dass dies ihre Schmerzen nicht linderte.

Während Manno in dem Amazon-Lager einen Hochregalstapler fuhr, der keine Lasten heben muss, wurde ihr schwindelig und sie fühlte sich benommen. Sie hielt an und informierte ihren Vorgesetzten. Sie sagte, man habe ihr gesagt, sie solle sich hinsetzen, aber 20 Minuten später habe man sie angewiesen, zum Lastwagen zurückzukehren und die Arbeit zu beenden.

Amazon habe ihr im Juli 2023 mitgeteilt, dass sie ihren Einschränkungen nicht mehr nachkommen würden, sagt sie, obwohl ein Arzt dauerhafte Einschränkungen empfohlen habe. Der Arzt habe um eine Überweisung an einen Schmerztherapeuten gebeten, so Manno, aber Amazon habe auch das abgelehnt.

Da ihre kurzfristigen Invaliditätsleistungen erschöpft sind, kämpft sie in letzter Zeit mit der Überredung, die Firma davon zu überzeugen, ihr langfristige Leistungen zu gewähren.

Aufgrund ihrer gesundheitlichen Probleme und Arbeitsunfähigkeit geriet sie in finanzielle Schwierigkeiten und startete eine GoFundMe-Kampagne, während sie auf eine Entscheidung bezüglich der Leistungen wartete.

„Sie sagen mir immer wieder, dass sie mehr Unterlagen brauchen, aber die Arbeiterunfallversicherung erlaubt mir nicht, zum Arzt zu gehen, um mehr Unterlagen zu bekommen. Ich kann mich aber nicht behandeln lassen, weil sie, wenn sie wissen, dass es sich um einen Arbeitsunfall handelt, die Behandlung nicht über die Krankenversicherung genehmigen“, sagte Manno. „Ich habe meine Ersparnisse, meine 401k-Rente und meine Kreditkarten aufgebraucht.

„Mehrere Inkassobüros rufen mich 20 bis 30 Mal am Tag an. Es ist die Hölle, und der ganze Stress wirkt sich direkt auf meine Nackenverletzung aus. Ich habe schwere Ischiasschmerzen und kann meine Hände nur sehr eingeschränkt benutzen. Ich verliere das Gefühl und lasse Dinge fallen. Meine Hände funktionieren nicht so, wie sie sollten.“

„Sicherheit ist zweitrangig“

Im vergangenen August hat sich Nik Moran, der Lagerarbeiter bei SWF1 in der Rock Tavern, den Finger zertrümmert. Er fuhr selbst in die Notaufnahme, wo seine Verletzung genäht wurde.

„Ich bin sofort wieder zur Arbeit gegangen“, weil Amazons Arbeitnehmerentschädigungsabteilung „einen für die erste Woche nicht bezahlt“, sagte er. „Es ist einfach ein bürokratischer, schrecklicher Prozess.“

Kurz nach seiner Verletzung nahm er sich einen Anwalt für Arbeitsunfallentschädigung, weil er von den Problemen wusste, die seine Kollegen hatten, wenn sie versuchten, die Kosten für die medizinische Versorgung und Entschädigung für Verletzungen am Arbeitsplatz zu decken. Außerdem stellte er fest, dass Amazon die Kostenübernahme seiner medizinischen Versorgung für die Verletzung bestritten hatte.

„Amazon redet viel über Sicherheit, aber ihre Hauptpriorität ist die Produktivität“, behauptete Moran. „Sicherheit ist zweitrangig.“

Maureen Lynch Vogel, eine Amazon-Sprecherin, wurde vom Guardian zu den Berichten der drei Mitarbeiter kontaktiert und sagte: „Die Sicherheit und Gesundheit unserer Mitarbeiter hat für uns oberste Priorität. Während wir uns normalerweise nicht zu den individuellen Umständen der Mitarbeiter äußern, haben diese Personen sich leider dazu entschieden, viele ungenaue Informationen weiterzugeben.“

„Jeder dieser Ansprüche wurde gründlich untersucht und – in den wenigen Fällen, in denen wir Probleme fanden – hat unser Team daran gearbeitet, ihre Bedenken auszuräumen und ihren Bedürfnissen entsprechend entgegenzukommen.“

Auf eine Bitte um Klarstellung, welche Informationen das Unternehmen für ungenau hält und welche Probleme festgestellt und gelöst wurden, antwortete Amazon nicht.

„Der sicherste Arbeitsplatz der Welt“

Amazon hatte vor drei Jahren versprochen, der „sicherste Arbeitsplatz der Welt“ zu werden. Das Unternehmen teilte zudem mit, dass es Maßnahmen ergreifen werde, um die Unfallrate am Arbeitsplatz bis 2025 zu halbieren. Gewerkschaften und Arbeitsschutzorganisationen behaupten jedoch, dass die Unfallrate nach wie vor gefährlich hoch sei.

Das Strategic Organizing Center, eine Koalition von Gewerkschaften, veröffentlicht seit vier Jahren jährlich Berichte über die Verletzungsraten bei Amazon. Der jüngste Bericht ergab, dass die Verletzungsrate bei Amazon für 2023 6,5 Verletzungen pro 100 Arbeiter betrug. Im Jahr 2020, ein Jahr bevor das Unternehmen erstmals Pläne zur Halbierung seiner Verletzungsrate ankündigte, lag sie laut SOC bei 6,6 pro 100 Arbeiter.

Die Verletzungsraten bei Amazon seien nach wie vor „sehr hoch“, argumentierte David Rosenblatt, stellvertretender Direktor für strategische Forschung und Kampagnen beim Strategic Organizing Center. „Sie sind im letzten Jahr kaum gesunken, um ein paar Prozent.“

In einem separaten Bericht, der letzten Monat veröffentlicht wurde, behauptete das National Employment Law Project, dass die Verletzungsrate in den Lagereinrichtungen von Amazon „mehr als 1,5-mal“ höher sei als die von TJX Companies, dem Eigentümer von TJ Maxx und TK Maxx, und fast dreimal so hoch wie die von Walmart.

Amazon bestritt die Vorwürfe in den Berichten. „Diese Papiere sind voller irreführender und falscher Informationen und wurden von Gruppen erstellt, die nicht akzeptieren wollen, dass wir echte Fortschritte gemacht haben, weil dies ihre Agenda untergraben würde“, sagte Vogel, der Sprecher, der behauptete, die Gesamtverletzungsrate in den USA sei um 28 % gesunken.

Williams, der SWF1-Mitarbeiter in New York, hatte kürzlich gute Nachrichten. Nachdem seine Online-Kampagne Tausende von Dollar gesammelt hatte, wurde der Mietantrag seiner Familie angenommen. Sie hoffen, nächsten Monat in eine neue Wohnung ziehen zu können.

„Es gab viele Tränen“, sagte er dem Guardian. „Es war ein bisschen Sonnenschein in einer dunklen Zeit.“

Er kämpft immer noch für die Invaliditätsrente von Amazon. „Die Kluft zwischen dem, was dieses Unternehmen verdient, und dem, was es seinen Arbeitern zahlt, ist viel zu groß“, sagte Williams.

Kaynak

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