Home Nachricht „Es war furchtbar“ – Flucht vor Äthiopiens bewaffneten Entführern

„Es war furchtbar“ – Flucht vor Äthiopiens bewaffneten Entführern

10
0

Bekeles Schwester ist eine von Dutzenden Studierenden der äthiopischen Derbak-Universität, die seit einer Woche vermisst werden. Am Ende des akademischen Jahres stieg sie in einen Bus, um nach Hause zu fahren, erreichte ihr Ziel jedoch nie.

Niemand in der Familie hatte Kontakt zu ihr aufnehmen können. Als sein Handy aufleuchtete und Bekele mitteilte, dass er einen Anruf von seiner Schwester erhalten hatte, drückte er schnell auf Annehmen. Die Namen der Personen, mit denen die BBC für diesen Artikel sprach, wurden aus Sicherheitsgründen geändert.

Er wurde von der Stimme begrüßt, die er so lange hören wollte, doch dann ertönte die Stimme eines ihm unbekannten Mannes, der ihm mitteilte, dass er 700.000 äthiopische Birr (12.000 $; 9.400 £) berappen müsse, wenn er seine Schwester jemals wiedersehen wolle.

Dutzende Buspassagiere, überwiegend Studenten, wurden vergangenen Mittwoch von bewaffneten Männern entführt.

Einigen gelang die Flucht. Und drei von denen, denen es gelang, sich zu befreien, sagten gegenüber der BBC, sie gehen davon aus, dass noch immer über 100 Menschen festgehalten werden.

Die Entführer riefen Bekele dreimal an und forderten das Lösegeld von 700.000 Birr.

Bekele befürchtet das Schlimmste: Als Tagelöhner könne er es sich nicht einmal leisten, seinen Entführern 7.000 Birr zu zahlen, sagt er.

Er ist bei weitem nicht der Einzige – in den letzten Jahren kam es in Äthiopien zu einem dramatischen Anstieg der Fälle von Entführungen, bei denen es um die Erpressung von Lösegeld geht.

Am schlimmsten betroffen ist Oromia, die größte Region Äthiopiens rund um die Hauptstadt Addis Abeba.

Die Sicherheitskräfte sind bei ihren Bemühungen, die zahlreichen Konflikte im zweitbevölkerungsreichsten Staat Afrikas einzudämmen, überfordert, was zu einer zunehmenden Gesetzlosigkeit geführt hat.

Die am vergangenen Mittwoch entführten Personen waren in drei Bussen unterwegs. Sie waren von der Derbak-Universität in den Simien-Bergen, einem bekannten Touristenziel, nach Addis Abeba unterwegs.

Die Fahrzeuge kamen in der Nähe von Garba Guracha, einer kleinen Stadt in Oromia, unerwartet zum Stehen.

„Es gab Schüsse und ich hörte wiederholte Befehle, wegzurennen. Ich wusste nicht einmal, was wir taten“, sagte Mehret, eine Studentin der Tierwissenschaften, die in einem der Busse mitfuhr, der BBC.

Jurastudent Petros fügte hinzu: „Sie forderten alle auf, auszusteigen. Dann begannen sie, alle (mit Stöcken) zu schlagen und zwangen uns, in den nahegelegenen Wald zu rennen. Es war furchtbar.“

Die bewaffneten Männer zwangen ihre Gefangenen zu einer Reise in eine abgelegene ländliche Gegend, wo vermutlich die Rebellengruppe der Oromo Liberation Army (OLA) operiert.

Die OLA kämpft eigenen Angaben zufolge für die „Selbstbestimmung“ der Oromo, der größten Volksgruppe Äthiopiens. Das Bundesparlament hat sie jedoch als terroristische Organisation eingestuft.

Mehret und Petros erklärten, die OLA stecke hinter ihrer Entführung, die Rebellengruppe gab dazu allerdings keinen Kommentar ab.

OLA-Sprecher Odaa Tarbii hatte gegenüber den örtlichen Medien zuvor bestritten, dass die Organisation zur Finanzierung ihrer Operationen Entführungen durchführe. Er war der Meinung, dass die schwache Bundesregierung einen Aufschwung der Kriminalität ermöglicht habe.

Nachdem sie gezwungen worden waren, etwa zwei Kilometer zu rennen und zu gehen, gelang es Mehret, Petros und einigen anderen Entführten, zu entkommen.

Die bewaffneten Männer hatten Mühe, die große Gruppe unter Kontrolle zu bringen, „also versteckten sich einige von uns unter den Büschen und warteten, bis sie weit weg waren“, sagte Petros.

Einer Schülerin, die noch immer von den Bewaffneten festgehalten wird, gelang es, heimlich ihre Familie anzurufen. Sie erzählte ihnen, sie sei Zeugin gewesen, wie ihre Entführer einige der anderen Schüler töteten.

„Sie hat das Leben jetzt aufgegeben“, sagte ein Verwandter der BBC. „Sie glaubt nicht, dass sie ihre Freiheit auch durch die Zahlung eines Lösegeldes erlangen könnte.“

Die Massenentführung weist Ähnlichkeiten mit anderen Entführungen auf. Vor etwas mehr als einem Jahr wurden mehr als 50 Passagiere entführt, die aus der Region Amhara nach Addis Abeba reisten.

Ein örtlicher Beamter sagte, diejenigen, die das Lösegeld zahlen konnten, seien freigelassen worden. Er gab jedoch keine Auskunft darüber, was mit denen geschah, die dazu nicht in der Lage waren.

In einem weiteren aufsehenerregenden Fall sollen Ende 2019 18 Universitätsstudenten in Oromia von bewaffneten Angreifern entführt worden sein. Sie wurden bis heute nicht gefunden.

Die Regierung sah sich heftiger Kritik ausgesetzt, weil es ihr nicht gelungen war, die Freilassung der Angeklagten zu erwirken und die Täter zu finden.

Wenige Monate nach dem Verschwinden der Studenten erklärte Premierminister Abiy Ahmed vor dem Parlament, dass es sich bei den Entführern um „unbekannte Personen“ handele und dass es keine Beweise dafür gebe, dass den Studenten „etwas Schlimmes zugestoßen“ sei.

Obwohl Oromia ein Hotspot für Entführungen ist, sind Kidnapper auch anderswo aktiv, etwa in den kriegszerrütteten Regionen Tigray und Amhara.

Im März nahmen Kidnapper in Tigray eine 16-jährige Schülerin gefangen und verlangten von ihren Eltern ein Lösegeld von drei Millionen Birr. Die Familie meldete die Entführung bei der Polizei, doch im Juni wurde die Leiche der Schülerin gefunden, was zu einem landesweiten Aufschrei führte.

Die Hunderten von Entführten in ganz Äthiopien erleiden oft grausame Behandlung, darunter auch Folter, erklärt die staatliche äthiopische Menschenrechtskommission (EHRC).

Von der Regierung liegt bislang kein Kommentar zur Entführung vom vergangenen Mittwoch vor und offizielle Stellen haben auf Anfragen der BBC um einen Kommentar nicht reagiert.

Einige Angehörige der Entführten warfen den Behörden vor, dem Vorfall nicht genügend Aufmerksamkeit geschenkt zu haben.

„Es ist verwirrend, warum die Behörden das Problem vernachlässigen, während uns unsere Kinder weggenommen werden“, sagte Dalke, ein Bauer, dessen Tochter entführt wurde.

Ein anderer Vater sagte, er wolle einfach nur seine Lieben zurück.

„Wir haben kein Geld, das wir (den Entführern) anbieten könnten. Ich habe viel geopfert, um meine Kinder zur Schule zu schicken … jetzt können wir nur noch weinen und beten“, sagte er.

Das könnte Sie auch interessieren:

(Getty Images/BBC)

Weitere Nachrichten vom afrikanischen Kontinent finden Sie auf BBCAfrica.com.

Folgen Sie uns auf Twitter @BBCAfrica, auf Facebook unter BBC Africa oder auf Instagram unter bbcafrica.

BBC Africa-Podcasts

Kaynak

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here