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Google-Emissionen steigen innerhalb von fünf Jahren um fast 50 %, da die KI-Nutzung zunimmt

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Aufgrund des Ausbaus der Rechenzentren, auf denen künstliche Intelligenzsysteme basieren, sind die Treibhausgasemissionen des Unternehmens in den vergangenen fünf Jahren um 48 Prozent gestiegen. Damit ist die Zusage des Unternehmens, bis 2030 eine Netto-Null-Emission zu erreichen, in Frage gestellt.

Die Umweltverschmutzung des Silicon Valley-Unternehmens belief sich im Jahr 2023 auf 14,3 Millionen Tonnen Kohlenstoffäquivalent, ein Anstieg um 48 Prozent gegenüber dem Basiswert von 2019 und um 13 Prozent seit letztem Jahr, teilte Google in seinem jährlichen Umweltbericht am Dienstag mit.

Google sagte, der Anstieg unterstreiche „die Herausforderung der Emissionsreduzierung“, während das Unternehmen gleichzeitig in den Ausbau großer Sprachmodelle und der damit verbundenen Anwendungen und Infrastruktur investiere, und räumte ein, dass „die künftigen Auswirkungen der KI auf die Umwelt“ „komplex und schwer vorherzusagen“ seien.

Kate Brandt, Chief Sustainability Officer, sagte, das Unternehmen bleibe dem Ziel für 2030 verpflichtet, betonte jedoch, dass dieses Ziel „äußerst ehrgeizig“ sei.

„Wir gehen davon aus, dass unsere Emissionen noch weiter steigen werden, bevor sie unser Ziel erreichen“, sagte Brandt.

Sie fügte hinzu, dass Google „sehr hart“ daran arbeite, seine Emissionen zu reduzieren, unter anderem durch den Abschluss von Verträgen für saubere Energie. Es gebe auch eine „enorme Chance für Klimalösungen, die durch KI ermöglicht werden“, sagte Brandt.

Während die großen Technologiegiganten wie Google, Amazon und Microsoft Pläne bekannt gaben, Dutzende Milliarden Dollar in künstliche Intelligenz zu investieren, äußerten Klimaexperten Bedenken hinsichtlich der Umweltauswirkungen dieser stromintensiven Werkzeuge und Systeme.

Im Mai gab Microsoft zu, dass seine Emissionen seit 2020 um fast ein Drittel gestiegen seien, was größtenteils auf den Bau von Rechenzentren zurückzuführen sei. Microsoft-Mitbegründer Bill Gates argumentierte letzte Woche jedoch auch, dass KI dazu beitragen würde, Klimalösungen voranzutreiben.

Unterdessen stellen die Einschränkungen bei der Energieerzeugung und -übertragung bereits eine Herausforderung für die Unternehmen dar, die die neue Technologie ausbauen wollen. Analysten bei Bernstein sagten im Juni, dass KI „das Wachstum des US-Strombedarfs verdoppeln würde und der Gesamtverbrauch in den nächsten zwei Jahren das derzeitige Angebot übersteigen könnte“.

In seinem Bericht vom Dienstag gab Google an, dass seine energiebezogenen Emissionen im Jahr 2023 – die hauptsächlich aus dem Stromverbrauch der Rechenzentren resultieren – im Vergleich zum Vorjahr um 37 Prozent gestiegen sind und insgesamt ein Viertel seiner gesamten Treibhausgasemissionen ausmachten.

Auch die Emissionen in der Lieferkette von Google – der größte Teil davon, der 75 Prozent der Gesamtemissionen ausmacht – stiegen um 8 Prozent. Google sagte, sie würden „in naher Zukunft weiter steigen“, was teilweise auf den Ausbau der Infrastruktur zurückzuführen sei, die für den Betrieb von KI-Systemen erforderlich ist.

Google hat sich verpflichtet, bis 2030 bei seinen direkten und indirekten Treibhausgasemissionen Netto-Null zu erreichen und bis zum gleichen Datum in jedem von ihm betriebenen Netz rund um die Uhr CO2-freie Energie zu nutzen.

Allerdings warnte das Unternehmen in seinem Bericht vom Dienstag, dass die „Beendigung“ einiger Projekte im Bereich saubere Energie im Laufe des Jahres 2023 dazu geführt habe, dass sich die Menge an erneuerbaren Energien, auf die es Zugriff habe, verringert habe.

Mittlerweile habe der Stromverbrauch der Rechenzentren des Unternehmens Googles Fähigkeit „übertroffen“, in den USA und im asiatisch-pazifischen Raum mehr Projekte zur Nutzung sauberer Energie ans Netz zu bringen.

Der Stromverbrauch der Rechenzentren von Google stieg im Jahr 2023 um 17 Prozent und betrug nach Schätzung des Unternehmens etwa 7 bis 10 Prozent des weltweiten Stromverbrauchs der Rechenzentren. Google gab an, dass die Rechenzentren des Unternehmens im Jahr 2023 auch 17 Prozent mehr Wasser verbrauchten als im Vorjahr.

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Kaynak

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