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Kenias Präsident zieht Steuerplan nach tödlichen Protesten zurück

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Kenias Präsident William Ruto sagt, er werde einen Finanzentwurf mit umstrittenen Steuererhöhungen zurückziehen, nachdem es am Dienstag zu tödlichen Protesten gekommen war, bei denen das Parlament in Brand gesteckt wurde.

In einer Ansprache an die Nation sagte er, es sei klar, dass die Kenianer „nichts“ mit dem Gesetz zu tun haben wollen.

„Ich gebe auf“, sagte er und fügte hinzu, dass er das Gesetz nicht unterzeichnen werde.

Nach Angaben der staatlich finanzierten Kenianischen Menschenrechtskommission (KNHRC) wurden bei den Protesten am Dienstag mindestens 22 Menschen getötet.

Herr Ruto sagte, er werde nun in Dialog mit den jungen Menschen treten, die an vorderster Front bei den größten Protesten standen, die das Land seit seiner Wahl im Jahr 2022 erschüttert haben.

Trotz landesweiter Demonstrationen wurde der Gesetzentwurf am Dienstag vom Parlament verabschiedet.

Demonstranten drangen in das Parlament ein, verwüsteten den Innenraum und steckten Teile des Komplexes in Brand. Der zeremonielle Streitkolben, der die Autorität der Legislative symbolisiert, wurde gestohlen.

Herr Ruto reagierte zunächst trotzig.

Er befahl den Einsatz des Militärs und sagte, „Gewalt und Anarchie“ würden nicht toleriert.

Doch am Mittwoch machte er nach einer außergewöhnlichen Demonstration der Stärke des Volkes einen Rückzieher.

„Ruto beugt sich dem Druck der Generation Z und zieht Finanzgesetz zurück“, lautete die Schlagzeile im kenianischen Citizen TV.

In seiner zweiten Ansprache an die Nation innerhalb von weniger als 24 Stunden legte Herr Ruto sehr deutlich dar, warum er die Steuererhöhungen für notwendig hielt.

Der Gesetzesentwurf ist Teil der Bemühungen, die enorme Schuldenlast des Landes von mehr als 80 Milliarden Dollar (63 Milliarden Pfund) zu senken. Deren Bedienung kostet das Land mehr als die Hälfte seiner jährlichen Steuereinnahmen.

Herr Ruto fügte hinzu, dass seine Regierung Fortschritte erzielt habe und auf dem Weg sei, durch die Rückzahlung ihrer Schulden „ihre Souveränität geltend zu machen“.

Er sagte, die Bestimmungen hätten Landwirten, Studenten und Lehrern geholfen, räumte jedoch ein, dass die Bevölkerung nicht hinter ihm stehe.

„Ich führe auch Menschen“, sagte er, „und die Menschen haben gesprochen.“

Es ist unklar, wie sich sein Rückzieher auf die Pläne zur Wiederaufnahme der Proteste am Donnerstag auswirken wird, die größtenteils über soziale Medien organisiert wurden.

Gespräche in den sozialen Medien ließen darauf schließen, dass es dennoch weitergehen würde.

Der erklärte Zweck der Demonstrationen bestand darin, den Präsidenten dazu zu zwingen, das Gesetz nicht zu unterzeichnen.

Doch die Demonstranten forderten unter dem Slogan „Ruto muss gehen“ bereits seinen Rücktritt.

Herr Ruto wurde Präsident, nachdem er bei den Wahlen 2022 seinen Hauptkonkurrenten Raila Odinga mit knapper Mehrheit besiegt hatte.

Er erhielt 50,5 % der Stimmen, während Herr Odinga 48,8 % erhielt.

Herr Ruto gewann, nachdem er sich als „Gauner“ dargestellt hatte, der den Versuch zweier Dynastien – der Odingas und der Kenyattas – herausforderte, an der Macht zu bleiben.

Er versprach einen wirtschaftlichen Ansatz „von unten nach oben“, um die hohe Arbeitslosigkeit unter jungen Menschen zu bekämpfen und das Leben der weniger Begüterten zu verbessern.

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(BBC)

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