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Malawier würdigen den bei einem Flugzeugabsturz getöteten Vizepräsidenten

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vor 26 Minuten

Von Peter Jegwa, BBC-Nachrichten, Lilongwe

Reuters

Saulos Chilima hatte geplant, im nächsten Jahr als Präsidentschaftskandidat anzutreten.

Zehntausende Malawier haben an einer Trauerfeier im Nationalstadion teilgenommen, um dem Vizepräsidenten die letzte Woche bei einem Flugzeugabsturz ums Leben kam.

Der 51-jährige Saulos Chilima galt als frischer Wind in der malawischen Politik.

Er war ein eloquenter Redner und energischer Aktivist, der großen Einfluss auf die Jugend hatte, die mehr als die Hälfte der Malawier ausmacht.

Bei dem Gottesdienst versprach Präsident Lazarus Chakwera eine umfassende Untersuchung der Absturzursache und sagte, er habe ausländische Regierungen um Hilfe gebeten.

„Ich habe dieselben Fragen wie die Malawier“, sagte er.

Präsident Chakwera hatte zuvor erklärt, das Militärflugzeug sei aufgrund schlechter Sicht aufgrund schlechten Wetters abgestürzt, doch die UTM-Partei von Herrn Chilima forderte eine gründliche und unabhängige Untersuchung.

Der Präsident sagte, das malawische Militär werde eine Untersuchung durchführen, es sei aber auch eine weitere, unabhängige Untersuchung notwendig.

Herr Chakwera und andere Regierungsvertreter wurden von einigen Zuschauern im Bingu National Stadium ausgebuht. Das Stadion mit einer Kapazität von 41.000 Zuschauern war voll, und draußen waren noch mehr Leute.

Erst durch das Eingreifen katholischer Priester kehrte wieder Ruhe ein.

Herr Chilima war ein gläubiger Katholik und der Gottesdienst umfasste eine vollständige Messe.

Er wird am Montag, einem gesetzlichen Feiertag, in seinem Heimatdistrikt Ntcheu, 180 Kilometer südlich von Lilongwe, beerdigt.

Sein Sarg, eingehüllt in die rot-grün-schwarze Flagge Malawis, wurde von einer Ehrenwache ins Stadion gebracht.

Der Gottesdienst begann mit bewegenden Grüßen seiner Familie.

Sein Sohn Sean erinnerte sich daran, was für ein liebevoller Vater er war, wie er sich immer Zeit für die Kinder nahm und mit ihnen spielte. Er fügte hinzu, dass sein Vater extrem ehrgeizig gewesen sei und immer gewinnen wollte.

„Dad war ein harter Arbeiter, der immer dafür sorgte, dass er seine Aufgaben erledigte“, sagte er.

Sein Bruder Ben sagte, die Familie sei dankbar für die Aushändigung der persönlichen Gegenstände, die er zum Zeitpunkt des Unfalls bei sich getragen hatte, darunter seine Uhr und seinen Rosenkranz.

Glückliche Unschuld/BBC

Sein Sarg wurde von einer Ehrenwache ins Stadion getragen

Malawisches Parlamentsgebäude

Saulos Chilima war ein frommer Katholik

Herr Chilima starb letzten Montag auf dem Flug in die nördliche Stadt Nkhata Bay, wo er an der Beerdigung eines ehemaligen Kabinettsministers teilnehmen wollte.

Die gesamte Besatzung und die anderen Passagiere an Bord, darunter die ehemalige First Lady Shanil Dzimbiri, kamen ebenfalls ums Leben.

Herr Chilima hatte eine erfolgreiche Karriere in der Privatwirtschaft, wo er verschiedene leitende, gut bezahlte Positionen in der Wirtschaft innehatte, bevor er im Alter von nur 40 Jahren eine – nach Ansicht vieler – riskante Entscheidung traf und sich in die Politik wagte.

Er war seit 2014 Vizepräsident, zunächst unter dem ehemaligen Präsidenten Peter Mutharika.

Nach dem Zerwürfnis mit Herrn Mutharika gründete Herr Chilima seine eigene Partei, die UTM.

Er kandidierte bei den Präsidentschaftswahlen 2019 und wurde hinter Herrn Mutharika und Herrn Chakwera Dritter. Das Wahlergebnis wurde jedoch vom Obersten Gerichtshof Malawis nach Betrugsbeschwerden für nichtig erklärt.

Bei den Präsidentschaftswahlen 2020 erklärte sich Herr Chilima bereit, in einem Bündnis aus neun Oppositionsparteien als Vizepräsidentschaftskandidat von Herrn Chakwera anzutreten.

Im Juni 2022 erklärte er, dass Präsident Chakwera im Rahmen dieser Vereinbarung nur eine Amtszeit bekleiden werde und er dann Herrn Chilima bei den nächsten Wahlen im September 2025 unterstützen werde.

Präsident Chakwera hat Chilimas Behauptung öffentlich nicht bestritten, in jüngsten öffentlichen Äußerungen deutete er jedoch an, dass er im nächsten Jahr möglicherweise zur Wiederwahl antreten werde.

Bei öffentlichen Auftritten schien es, als würden sich Chilima und Chakwera gut verstehen, doch viele hielten einen Zerwürfnis für unvermeidlich, insbesondere nachdem führende Politiker ihrer jeweiligen Parteien begonnen hatten, die Kandidatur der beiden bei den Wahlen im nächsten Jahr offen zu unterstützen.

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Getty/BBC

Kaynak

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