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Oberster Gerichtshof erwägt Genehmigung für Utah-Eisenbahnprojekt

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Ein Zug transportiert Fracht auf einer öffentlichen Verkehrslinie in der Nähe von Price, Utah, am 13. Juli 2023. (Rick Bowmer/Associated Press)

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WASHINGTON – Der Oberste Gerichtshof hat am 24. Juni zugestimmt, die Wiederaufnahme einer wichtigen Genehmigung für ein Eisenbahnprojekt zu prüfen, das Rohöl transportieren und die Produktion fossiler Brennstoffe im ländlichen Osten Utahs ankurbeln soll.

Die Richter werden ein Urteil eines Berufungsgerichts überprüfen, das die Genehmigung des Surface Transportation Board für die 88 Meilen lange Uinta Basin Railway aufhob. Die Anhörungen werden im Herbst stattfinden.

Die Bahnlinie würde Öl- und Gasproduzenten im ländlichen Utah an das breitere Schienennetz anschließen und ihnen so Zugang zu größeren Märkten verschaffen, um ihre Öllieferungen letztlich an Raffinerien in der Nähe des Golfs von Mexiko zu verkaufen. Produzenten, die bisher auf Tanklastwagen angewiesen sind, könnten zusätzlich 350.000 Barrel Rohöl täglich auf Zügen transportieren, die bis zu 3 Kilometer lang sind.

Der Bau der Eisenbahnlinie erfolgt im Rahmen einer öffentlich-privaten Partnerschaft zwischen der Infrastrukturentwicklungs- und Investmentfirma DHIP Group in Winter Park, Florida, und der Seven County Infrastructure Coalition, einer von Behördenvertretern aus Ost-Utah gegründeten Organisation.

Zu den weiteren Befürwortern zählen Ölkonzerne und der Ute-Indianerstamm des Uintah & Ouray-Reservats. Sie argumentieren, dass die Eisenbahn ein Segen für die schwächelnde lokale Wirtschaft wäre und die heimische Energieproduktion ankurbeln würde.

Öl steht in Behältern in einer Anlage auf öffentlichem Grund südlich von Duchesne, Utah, am 13. Juli 2023. (Rick Bowmer/Associated Press, Akte)

Die Art des aus Utah zu exportierenden Öls – wachsartiges Rohöl, das bei Raumtemperatur halbfest ist – macht den Transport schwieriger. Derzeit wird es erhitzt und in isolierten Lastwagen transportiert.

Andererseits sei das Öl aufgrund seiner Konsistenz weniger schädlich und lasse sich nach einem Leck leichter beseitigen, sagen die Befürworter des Projekts.

Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, den Fall anzuhören, gab den Entwicklern der ins Stocken geratenen Eisenbahngesellschaft Anlass zu Optimismus.

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„Dieses Projekt ist für das Wirtschaftswachstum und die Konnektivität der Uinta Basin-Region von entscheidender Bedeutung und wir sind entschlossen, es durchzuziehen“, sagte Keith Heaton, Direktor der Seven County Infrastructure Coalition, in einer Erklärung.

Umweltgruppen und Colorados Eagle County, die gegen das Projekt geklagt haben, machen sich dennoch Sorgen um die Sicherheit und mögliche Zugentgleisungen. Von der Eisenbahnlinie in Utah aus würden die Ölzüge Colorado erreichen, dem Colorado River flussaufwärts folgen und über die Rocky Mountains nach Denver und darüber hinaus.

Der US-Senator von Colorado, Michael Bennet, und der US-Abgeordnete Joe Neguse, beide Demokraten, sind gegen das Projekt und behaupten, eine Ölpest in den Quellgewässern des Colorado River hätte verheerende Folgen.

Umweltgruppen behaupten außerdem, dass durch den Bau der Bahnstrecke mehr Öl gefördert und verbrannt werden könne, was zum Klimawandel beitrage.

Das Bundesberufungsgericht in Washington entschied letztes Jahr, dass die Umweltgenehmigung des Surface Transportation Board übereilt erfolgt sei und gegen Bundesrecht verstoße.

Vor dem Obersten Gericht geht es nun darum, ob die Behörde die potenziellen Umweltschäden, die durch die Hauptfracht der Eisenbahn entstehen, hätte berücksichtigen müssen – sowohl bei der Ölförderung in Utah als auch bei der Ölraffination an der Golfküste –, wenn sie doch keinerlei Regulierungsbefugnis über die Ölproduktion hat.

„Es ist enttäuschend, dass der Oberste Gerichtshof diesen Fall aufgegriffen hat, aber die Entscheidung des Berufungsgerichts zu diesem zerstörerischen Projekt ist rechtlich einwandfrei und sollte letztlich Bestand haben“, sagte Wendy Park, eine leitende Anwältin des Center for Biological Diversity, in einer Erklärung.

Selbst wenn sich die Entwickler vor dem Obersten Gerichtshof durchsetzen sollten, seien für die Weiterführung des Eisenbahnbaus noch weitere Prüfungen und behördliche Genehmigungen erforderlich, merkte die Gruppe an.

Kaynak

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