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Wissenschaftler entdecken hinter einem Sternhaufen ein neues schwarzes Loch, das der Erde am nächsten sein könnte

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Hinter Omega Centauri, einer Ansammlung von 10 Millionen Sternen, wurde ein NEUES schwarzes Loch entdeckt, das der Erde am nächsten sein könnte.

Obwohl sie die Masse von Tausenden von Sonnen beherbergen, kann die Entdeckung Schwarzer Löcher der Suche nach der Nadel im kosmischen Heuhaufen gleichen.

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Astronomen gehen davon aus, dass das Schwarze Loch das fehlende Bindeglied zwischen der Entwicklung eines stellaren Schwarzen Lochs zu einem supermassiven Schwarzen Loch ist.Bildnachweis: ESA/HUBBLE, NASA, MAXIMILIAN HÄBERLE

„Es gibt Schwarze Löcher, die etwas schwerer sind als unsere Sonne und wie Ameisen oder Spinnen sind – sie sind schwer zu entdecken, aber irgendwie überall im Universum“, erklärt Matthew Whittaker, ein Student der University of Utah und Co-Autor der Studie.

„Dann haben wir supermassive Schwarze Löcher, die wie Godzilla im Zentrum von Galaxien sind und alles in Stücke reißen, und wir können sie leicht sehen“,

„Dann sind diese Schwarzen Löcher mittlerer Masse so etwas wie Bigfoot.

„Sie zu entdecken ist, als ob man den ersten Beweis für Bigfoot gefunden hätte – die Leute werden ausflippen.“

In seinem Zentrum befindet sich ein schwarzes Loch mit der 8.200-fachen Masse unserer Sonne, dessen Existenz den Wissenschaftlern bislang entgangen war.

Astronomen gehen davon aus, dass das Schwarze Loch das fehlende Bindeglied zwischen der Entwicklung eines stellaren Schwarzen Lochs und einem supermassiven Schwarzen Loch darstellt.

Es befindet sich derzeit in der mittleren Phase seiner Entwicklung und ist erheblich weniger massereich als typische Schwarze Löcher, die im Zentrum von Galaxien wie Omega Centauri liegen.

Anil Seth, außerordentlicher Professor für Astronomie an der University of Utah und einer der leitenden Forscher der Studie, bezeichnete dies als „einmalige Entdeckung“.

„Ich freue mich seit neun Monaten darauf“, fügte er hinzu. „Jedes Mal, wenn ich daran denke, kann ich kaum schlafen.“

Seth fuhr fort: „Ich denke, dass außergewöhnliche Behauptungen außergewöhnliche Beweise erfordern. Dies sind wirklich außergewöhnliche Beweise.“

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Bilder aus zwei Jahrzehnten

Das internationale Team von Astronomen verwendete mehr als 500 Bilder aus Beobachtungen aus zwei Jahrzehnten, die vom Hubble-Weltraumteleskop der NASA aufgenommen wurden.

Auf diesen Bildern entdeckten Wissenschaftler sieben sich schnell bewegende Sterne nahe dem Zentrum von Omega Centauri, die den Anschein erwecken, als würden sie von einem schwarzen Loch mitgerissen.

Das einzige Objekt, das so massiv sein kann, ist ein Schwarzes Loch mit einer Masse, die mindestens 8.200 Mal so groß ist wie die unserer Sonne.

Maximilian Häberle vom Max-Planck-Institut für Astronomie

„Wir haben sieben Sterne entdeckt, die dort nicht sein dürften“, erklärte Maximilian Häberle vom Max-Planck-Institut für Astronomie, der die Untersuchung leitete.

„Sie bewegen sich so schnell, dass sie dem Cluster entkommen und nie wieder zurückkommen würden.

„Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass ein sehr massereiches Objekt diese Sterne durch seine Schwerkraft anzieht und sie nahe am Zentrum hält.

„Das einzige Objekt, das eine solche Masse haben kann, ist ein Schwarzes Loch mit einer Masse, die mindestens 8.200 Mal so groß ist wie die unserer Sonne.“

Können Sie es sehen?

Das neue Schwarze Loch könnte das der Erde am nächsten gelegene sein – doch wir brauchen uns keine Sorgen zu machen.

Es ist immer noch etwa 17.700 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Es ist jedoch viel näher als das, was Wissenschaftler bislang für unser nächstgelegenes Schwarzes Loch mit einer Entfernung von 26.000 Lichtjahren hielten, also 4,3 Millionen Sonnenmassen schwer und im Zentrum der Milchstraße.

Aber können Sie es sehen?

Omega Centauri ist von der Erde aus mit bloßem Auge sichtbar und bei Sternguckern der südlichen Hemisphäre ein Favorit.

Von sehr dunklen, sehr ländlichen Gebieten aus betrachtet kann der Haufen fast so groß wie der Vollmond erscheinen.

Allerdings unterscheidet er sich optisch kaum von anderen sogenannten Kugelsternhaufen – und das in seinem Zentrum brüllende schwarze Loch kann man auch nicht sehen.

Seth hat nun grünes Licht bekommen, das James-Webb-Weltraumteleskop für weitere Untersuchungen zu nutzen.

Das 10 Milliarden Dollar teure James Webb-Weltraumteleskop, das als das leistungsstärkste jemals gebaute Teleskop gilt, ist der Nachfolger des Hubble-Weltraumteleskops der NASA.

Das langfristige Ziel ist es, herauszufinden, wie die Sterne beschleunigen, also wie ihre Umlaufbahnen gekrümmt sind. Diese Sterne einmal auf ihrer gesamten Umlaufbahn zu verfolgen, wie bei den mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Beobachtungen in der Nähe des schwarzen Lochs im Zentrum der Milchstraße, ist allerdings ein Projekt für zukünftige Generationen von Astronomen.

Was ist ein Schwarzes Loch? Die wichtigsten Fakten

Das müssen Sie wissen …

Ein Schwarzes Loch ist ein Bereich des Weltalls, aus dem absolut nichts entkommen kann. Das liegt daran, dass es eine extrem starke Gravitationswirkung hat, was bedeutet, dass etwas, das einmal in ein Schwarzes Loch hineingelangt ist, nicht mehr herauskommen kann. Der Name Schwarzes Loch kommt daher, dass selbst Licht nicht mehr entkommen kann, wenn es erst einmal hineingesaugt wurde – deshalb ist ein Schwarzes Loch vollkommen dunkel.

Was ist ein Ereignishorizont?

Es muss einen Punkt geben, an dem man einem Schwarzen Loch so nahe kommt, dass man nicht mehr entkommen kann. Andernfalls wäre buchstäblich alles im Universum von einem einzigen Loch eingesaugt worden. Der Punkt, an dem man der Anziehungskraft eines Schwarzen Lochs nicht mehr entkommen kann, wird als Ereignishorizont bezeichnet. Der Ereignishorizont variiert zwischen verschiedenen Schwarzen Löchern, abhängig von ihrer Masse und Größe.

Was ist eine Singularität?

Die Gravitationssingularität ist das Zentrum eines Schwarzen Lochs. Es handelt sich um einen eindimensionalen Punkt, der eine unglaublich große Masse in einem unendlich kleinen Raum enthält. An der Singularität ist die Raumzeit unendlich gekrümmt und die Gravitationskraft ist unendlich stark. Die herkömmlichen Gesetze der Physik gelten an diesem Punkt nicht mehr.

Wie entstehen schwarze Löcher?

Die meisten Schwarzen Löcher entstehen, wenn ein Überriesenstern stirbt. Dies geschieht, wenn Sternen der Brennstoff – wie Wasserstoff – zum Verbrennen ausgeht, was zum Kollaps des Sterns führt. Dabei zieht die Schwerkraft das Zentrum des Sterns schnell nach innen und lässt ihn zu einer winzigen Kugel kollabieren. Diese dehnt sich aus und zieht sich wieder zusammen, bis sie schließlich kollabiert, wodurch ein Teil des Sterns aufgrund der Schwerkraft nach innen kollabiert und der Rest des Sterns nach außen explodiert. Die verbleibende zentrale Kugel ist extrem dicht, und wenn sie besonders dicht ist, entsteht ein Schwarzes Loch.

Kaynak

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