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Die Expeditionsflotte von Viking verbessert die Meeresforschung durch EDNA-Sequenzierung in Echtzeit

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Viking führt auf seinen Expeditionsschiffen die Echtzeit-Umwelt-DNA-Sequenzierung von Phytoplankton ein und verwandelt die PCR-Labore an Bord in fortschrittliche wissenschaftliche Einrichtungen.

Das Unternehmen hat eine bahnbrechende wissenschaftliche Entwicklung innerhalb seiner Expeditionsflotte vorgestellt und die Echtzeit-Umwelt-DNA-Sequenzierung (eDNA) von Phytoplankton eingeführt. Diese Innovation, unterstützt von der Scripps Institution of Oceanography der UC San Diego und dem J. Craig Venter Institute (JCVI), hat das PCR-Labor an Bord der Viking Octantis® in eine hochmoderne wissenschaftliche Einrichtung verwandelt. Wissenschaftler, die am Genomics at Sea Program (GASP) teilnehmen, können nun die Umweltauswirkungen auf Phytoplankton direkt auf dem Schiff analysieren, sodass keine Proben mehr an entfernte Labore geschickt werden müssen. Mit diesem Erfolg ist Viking das erste Reiseunternehmen, das auf seinen Schiffen eine genetische Sequenzierung der Umwelt in Echtzeit anbietet.

Die jüngste Initiative von Viking unterstreicht sein Engagement, sinnvolle wissenschaftliche Forschung in jede Expeditionsreise zu integrieren. Die Fortschritte an Bord und die Zusammenarbeit mit GASP bauen auf der bestehenden Partnerschaft von Viking mit Fjord Phyto auf, einem von der NASA finanzierten Projekt von Scripps. Diese Zusammenarbeit ermöglicht es Gästen, sich an der Forschung und öffentlichen Aufklärung zu beteiligen, indem sie polare Phytoplanktonproben für genetische Populationsstudien sammeln.

„Seit wir Viking Expeditions gegründet haben, war es immer unsere Absicht, sinnvolle wissenschaftliche Arbeit zu ermöglichen“, sagte Karine Hagen, Executive Vice President von Viking. „Während wir unser drittes Jahr der Durchführung von Expeditionen fortsetzen, freuen wir uns, dass wir unser Ziel gemeinsam mit geschätzten wissenschaftlichen Partnern erreichen konnten. Durch die Umnutzung einer Technologie, die unsere Gäste auf dem Höhepunkt der Pandemie schützte, um wertvolle Einblicke in unsere Umwelt zu gewinnen, bieten wir eine wichtige Forschungsmöglichkeit für alle unsere zukünftigen Expeditionsreisen.“

Anfang dieses Jahres, als die Viking Octantis in der Antarktis stationiert war, wurde ihr PCR-Labor umgebaut, um die Echtzeit-Umwelt-DNA-Sequenzierung (eDNA) von Phytoplankton zu unterstützen. In dieser Saison wird die Viking Wissenschaftler der Scripps Institution of Oceanography an Bord des Schiffes in den Großen Seen beherbergen. Darüber hinaus wird das PCR-Labor der Viking Polaris®, dem baugleichen Schwesterschiff der Octantis, diesen Sommer ebenfalls modernisiert, um die Forschungskapazitäten zu verbessern, bevor beide Schiffe später in diesem Jahr in die Antarktis zurückkehren.

Viking-Expeditionsteam und wissenschaftliche Partner

Dank der Zusammenarbeit mit renommierten akademischen Institutionen hat Viking eine erstklassige Umgebung zur wissenschaftlichen Bereicherung im Expeditionskontext geschaffen. An jeder Expedition beteiligt sich ein multidisziplinäres Team aus 36 Experten, darunter Gastforscher von Partnerorganisationen. Diese Spezialisten führen Gäste durch bedeutende wissenschaftliche Forschungsarbeiten, liefern aufschlussreiche Interpretationen bei Landausflügen und halten außergewöhnliche Vorträge.

Vikings Zusammenarbeit mit der Scripps Institution of Oceanography konzentriert sich auf die Bewältigung von Umweltherausforderungen, während das J. Craig Venter Institute (JCVI) darauf abzielt, die Genomwissenschaft voranzutreiben, um unser Verständnis der biologischen Welt zu vertiefen.

„Wir sind begeistert von dem großen wissenschaftlichen Potenzial, das diese Zusammenarbeit birgt“, sagte Andrew Allen, Professor für Meeresbiologie am Scripps und JCVI. „Unsere Fähigkeit zu verstehen, wie die Planktongemeinschaften im Ozean auf sich verändernde Bedingungen reagieren, die sowohl aus natürlichen Schwankungen als auch aus vom Menschen verursachten Störungen resultieren, ist durch Probennahme und Beobachtung begrenzt. Durch diese Arbeit werden wir einen neuen und umfassenderen Blick auf die genetische Vielfalt des Planktons erhalten, was unsere Fähigkeit verbessern wird, die biologische Reaktion des Ozeans auf den Klimawandel und andere Stressfaktoren zu beurteilen.“

Neben der Begrüßung von Forschern von Scripps und JCVI an Bord von Reisen in die Antarktis und zu den Großen Seen hat Viking auch zusammengearbeitet, um Wissenschaftlern wichtige Ausrüstung und Ausbildung an Land zur Verfügung zu stellen. Dies gewährleistet eine ordnungsgemäße Vorbereitung und effiziente Durchführung von Sequenzierungsaktivitäten während Expeditionen mit der Viking-Flotte.

„Ozeanisches Phytoplankton absorbiert 40 Prozent des weltweiten Kohlenstoffs und liefert 50 Prozent des weltweiten Luftsauerstoffs. Zusammen mit den Wäldern der Welt sind sie die „Lunge des Planeten“ und jeder zweite Atemzug, den wir machen, stammt von Phytoplankton“, sagte Dr. Damon Stanwell-Smith, Leiter der Wissenschaft bei Viking. „Wir sind stolz darauf, unseren wissenschaftlichen Partnern die Möglichkeit zu bieten, diese Organismen, die in diesen abgelegenen Regionen eine entscheidende Rolle im Kohlenstoffkreislauf der Erde spielen, besser zu verstehen.“

Zu den wissenschaftlichen Partnern von Viking gehören neben der Scripps Institution of Oceanography und der UC San Diego:

Scott Polar Research Institute (SPRI) der Universität Cambridge: SPRI-Wissenschaftler führen Feldforschungen an Bord der Expeditionsschiffe von Viking durch und geben ihr Fachwissen während der Reisen an Gäste weiter. Das Institut spielte eine entscheidende Rolle bei der Entwicklung des wissenschaftlichen Bereicherungsprogramms von Viking Expeditions. SPRI-Spezialisten trugen auch zum Design des Science Lab auf den Expeditionsschiffen von Viking bei, einer 380 Quadratmeter großen Einrichtung, die mit Nass- und Trockenlaborräumen ausgestattet ist und verschiedene Forschungsaktivitäten unterstützt. Julian Dowdeswell, Professor für Physische Geographie an der Universität Cambridge und ehemaliger SPRI-Direktor, leitet die Viking Research Advisory Group, die die Feldforschung an Bord überwacht. Im Jahr 2022 stiftete Viking dem SPRI seine erste vollständig finanzierte Professur, den Viking Chair of Polar Marine Geoscience, um die Erforschung polarer Umgebungen, einschließlich Eisschilden, Meereis und Ozeanzirkulation, voranzutreiben.

Das Cornell Lab of Ornithology: Ornithologen aus Cornell begleiten regelmäßig die Expeditionsschiffe von Viking, um als Postdoktorand Forschung zu Beobachtungsmethoden durchzuführen und sich mit Gästen auszutauschen.

Great Lakes Environmental Research Laboratory (GLERL) der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA): NOAA führt Forschungen zu den Großen Seen und Küstenökosystemen durch und liefert Daten für Ressourcenmanagement und nachhaltige Praktiken. Die Schiffe von Viking dienen als offizielle Wetterballonstationen der NOAA/US National Weather Service und führen regelmäßig Starts durch.

Norwegisches Institut für Wasserforschung (NIVA): NIVA-Wissenschaftler betreiben multidisziplinäre wasserbezogene Forschung. Die Schiffe von Viking sind mit dem „FerryBox-System“ automatisierter ozeanografischer Instrumente von NIVA ausgestattet, um Chlorophyll, Sauerstoff, Temperatur, Salzgehalt, Mikroplastik und meteorologische Daten in Meeres- und Süßwasserregionen kontinuierlich zu überwachen.

Ozeanite: Viking arbeitet seit dreißig Jahren mit Oceanites zusammen, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf die Überwachung antarktischer Pinguine spezialisiert hat.

Die Artenüberwachungs-Spezialistengruppe der IUCN Species Survival Commission: Viking arbeitet mit dieser internationalen Gruppe zusammen, um Systeme zur Überwachung der Meeresbiodiversität zu entwickeln, die es seinen Schiffen ermöglichen, wertvolle Daten zur Artenpopulation zu sammeln.

Norwegisches Polarinstitut: Dieses Institut, das Vikings Expeditionsschiffe unter norwegischer Flagge zugelassen hat, prüft und genehmigt alle Expeditionen und wissenschaftlichen Aktivitäten von Viking in der Antarktis.

Wikingerexpeditionen

Viking bietet mit seinen Schiffen der Polar-Klasse, der Viking Octantis und der Viking Polaris, zielorientierte Expeditionen in die Antarktis, die Arktis und zu den Großen Seen Nordamerikas an. Diese Schiffe für 378 Gäste, die vom selben Team entworfen wurden, das auch die berühmten Viking Longships® und Ozeanschiffe entwickelt hat, sind speziell für Erkundungen gebaut. Sie haben die perfekte Größe für Sicherheit und Komfort und bieten den Gästen umfangreiche Innen- und Außenaussichtsbereiche, um die atemberaubende Landschaft abgelegener Reiseziele zu erleben.

Viking engagiert sich für mehr als nur außergewöhnliche Reiseerlebnisse; Es priorisiert die Verantwortung für die Umwelt. Von Anfang an hat das Unternehmen seine Entscheidungen auf der Grundlage wissenschaftlicher Korrektheit und nicht auf der Grundlage politischer Trends getroffen. Die Flotte von Viking umfasst umweltfreundliche Einrichtungen wie dieselelektrische Flussschiffe und energieeffiziente Hochseeschiffe mit Abgaswäschern mit geschlossenem Kreislauf. Die Expeditionsschiffe setzen neue Maßstäbe für nachhaltiges Reisen und übertreffen die Anforderungen des Energy Efficiency Design Index (EEDI) der International Maritime Organization (IMO) um fast 38 %. Darüber hinaus entwickelt Viking ein partielles Hybridantriebssystem mit flüssigem Wasserstoff und Brennstoffzellen für seine nächste Generation von Hochseeschiffen mit dem Ziel, im Hafen und bei niedrigen Geschwindigkeiten keine Emissionen zu verursachen.

Viking konzentriert sich darauf, bereichernde Erfahrungen für die denkende Person zu schaffen und vermeidet den Ansatz, allen gerecht zu werden. Diese Philosophie hat bei den Gästen Anklang gefunden und Viking den Spitzenplatz für Expeditionen, Flüsse und Ozeane bei den Readers’ Choice Awards 2023 von Condé Nast Traveler eingebracht.

Der Beitrag „Vikings Expeditionsflotte verbessert Meeresforschung mit Echtzeit-EDNA-Sequenzierung“ erschien zuerst auf Travel And Tour World.

Kaynak

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