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Er ist besessen von Sport und Politik. Das gilt auch für seine Romane.

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Doch so sehr O’Neill in seinen Werken auch aus dem zeitgenössischen Leben schöpft, sieht er doch einen Unterschied zwischen seinen Romanen und Kurzgeschichten und seinen Essays. Seine Bücher „sind zwangsläufig auch politisch, aber ich hoffe nicht auf didaktische Weise“, schrieb O’Neill. „Eines der grundlegenden Ziele des Schreibens – oder des Malens oder Musizierens – ist es, aus der Sprache etwas Interpretierbares zu machen, das über die normale, triste Sicht auf die Welt hinausgeht.“

Sandy Tait, ein Freund von O’Neill, der bei der Finanzierung und Koordination von Basiskampagnen hilft, drückte es einfach aus: „In seinen politischen Artikeln sieht man den Autor, in seinen literarischen Werken hingegen den engagierten Bürger.“

„Es gibt einfach so viele Joes“, fuhr Tait fort – Joes, die witzig, clever und kämpferisch sind, aber vor allem Menschen, die „fest an Fairness und Gerechtigkeit glauben und nicht einfach nur tatenlos zusehen können“.

So mysteriös oder unausgereift die Geschichte von „Godwin“ vor Jahren auch schien, O’Neill hat heute eine überzeugende Perspektive darauf. Er sieht die Autorenkooperative, sagte er, als „liberale Demokratie, einen Traum des Kollektivs, während die Wolfe-Seite eher ein Freibeuter ist und sich mit Kapitalismus und Neokolonialismus beschäftigt.“

Durch Marks Reisen um die Welt berührt die Geschichte auch Benins Erbe der Sklaverei, die Ausbeutung im Profisport und Rassismus – einige der schlimmsten Dinge im Bereich menschlichen Verhaltens. Doch es ist Lakesha, die Verkörperung des Idealismus im Roman, die das erste und auch das letzte Wort des Buches erhält: „Es gibt so viel, worauf wir uns freuen können.“


Joumana Khatib ist Redakteurin bei der Book Review.

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