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„Es ist sehr schwer, an Ersatzteile zu kommen“: Londoner Museum „zieht“ Schatzkammer mit Haushaltsgeräten in den Ruhestand

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THey, wir haben das Leben unserer Eltern und Großeltern verändert, indem wir Technologie eingesetzt haben, um den Fluch der häuslichen Plackerei zu bekämpfen. Dank Staubsauger, Kühlschrank, Waschmaschine und Mikrowelle hat sich das Leben der Haushalte innerhalb weniger Generationen verändert.

Doch nun steht die Schließung der wichtigsten Museumssammlung von Haushaltsgeräten im Vereinigten Königreich an – von Staubsaugern bis hin zu Pop-up-Toastern. Am 2. Juni wird das Londoner Science Museum seine Galerie Secret Life of the Home endgültig schließen, eine 29 Jahre alte Schatzkammer mit Haushaltsgeräten, die von frühen Mikrowellen bis zu den ersten Toilettenspülungen reicht.

„Unsere Geräte werden alt, viele der interaktiven Displays funktionieren nicht richtig und wir haben große Schwierigkeiten, Ersatzteile zu bekommen“, sagte Jessica Bradford, Hauptkuratorin am Science Museum, letzte Woche dem Observer. „Ganz einfach ist es an der Zeit, die Galerie in den Ruhestand zu schicken.“

Im Laufe des Sommers werden Hunderte dieser Geräte – darunter auch frühe Grammophone sowie ein Satz gasbeheizter Lockenstäbe aus dem Jahr 1920, ein Fliegenfänger mit Uhrwerk und ein Rosinenentkerner aus dem späten 19. Jahrhundert – in den nahegelegenen Wissenschafts- und Innovationspark des Museums gebracht Swindon und eingelagert. Öffentliche Führungen sowie Schul- und Forschungsbesuche sind erlaubt. „Wenn ein Historiker über die Auswirkungen des Staubsaugers auf das Alltagsleben recherchiert, ist dies immer noch die richtige Anlaufstelle“, sagte Bradford.

Eine Ausstellung von Küchengeräten und -geräten in Secret Life of the Home. Foto: Wissenschaftsmuseum

Allerdings wird die ursprünglich vom Wissenschaftsmuseum zusammengestellte Sammlung von Haushaltswundern nicht mehr für Gelegenheitsbesuche der Öffentlichkeit zugänglich sein, die seit ihrer Eröffnung im Jahr 1995 millionenfach in die Galerie strömte. „Es besteht kein Zweifel am geheimen Leben des Hauses „Die Galerie war beliebt“, fügte Bradford hinzu.

„Ein großer Teil dieser Anziehungskraft hat jedoch mit Nostalgie zu tun. Die Menschen erinnern sich an alte Geräte aus ihrer Kindheit – das Grammophon ihrer Eltern oder die Doppelwaschbecken. Nostalgie ist nicht unbedingt der Ansatz, den das Wissenschaftsmuseum unseren Galerien bieten sollte.“

Zu den auffälligsten Darstellungen gehört eine, die den Aufstieg des britischen Staubsaugers verfolgt. Die ersten dieser Geräte hatten die Größe von Karren und wurden von Pferden gezogen. Rohre und Düsen wurden durch Fenster oder Türen gesteckt, damit die Arbeiter ein Haus saugen konnten. Die Leute würden viel Geld bezahlen, nur um ihre Häuser auf diese Weise staubsaugen zu lassen. Heute können wir jederzeit in wenigen Minuten einen Raum saugen.

Eine solche Benutzerfreundlichkeit lässt darauf schließen, dass die Menschen immer weniger Zeit mit Putzen und Kochen verbringen müssen. Tatsächlich scheinen wir genauso viel Zeit mit häuslichen Pflichten zu verbringen wie vor 50 Jahren. „Wenn es einfacher und schneller wird, Ihre Kleidung zu waschen, neigen Sie dazu, es häufiger zu tun“, fügte Bradford hinzu.

Booths originaler britischer Staubsauger mit rotem Wagen, 1905. Foto: Sammlung der Science Museum Group

„Wir verbringen wahrscheinlich genauso viel Zeit mit der Reinigung unserer Häuser und Kleidung wie vor 50 Jahren. Es ist nur so, dass wir es intensiver tun. Sicherlich hat sich die Vorstellung, dass es diese Revolution in der heimischen Technologie geben würde und wir plötzlich in der Freizeit schmachten würden, einfach nicht bewahrheitet.“

Einige Geräte – wie Kühlschränke und Herde – erfreuen sich seit ihrem ersten Erscheinen in unseren Häusern großer Beliebtheit. Andere blühten auf und verschwanden dann – wie zum Beispiel Teasmades, das einst Schränke in Millionen von Schlafzimmern im ganzen Land schmückte.

Ein Teasmade wurde entwickelt, um sicherzustellen, dass beim Aufstehen eine frische Kanne Tee zum Verzehr bereitsteht. Seine frühe Entwicklung war jedoch gelinde gesagt willkürlich. Ein frühes Gerät aus dem Jahr 1904 nutzte einen Metallarm, der an einem Messingwecker befestigt war, der sich zu einem bestimmten Zeitpunkt bewegte, um ein Streichholz auf Sandpapier anzuzünden und eine Spirituslampe zu zünden. Anschließend wurde Wasser in einem Messingkessel erhitzt und nach dem Kochen in eine Teekanne geschüttet, während eine Glocke läutete, um anzukündigen, dass der Tee fertig war. Die Brand- und Verbrühungsgefahr war erheblich.

Automatische Teezubereitungsmaschine, bestehend aus einem Holzsockel, auf dem sich der Wecker, der Kesselkipper und der Brennspirituskocher befinden, mit einem flachen, ovalen Kupferkessel, 1902 von Frank Clarke aus Birmingham patentiert und von der Automatic Water Boiler Co, Birmingham, hergestellt. England, 1902-1910. Foto: Jennie Hills/Science Museum Group

Durch die Einführung der Elektrizität konnte auf den Einsatz von Gas oder Spiritus für den Betrieb von Teasmades verzichtet werden, und sie erlangten eine Popularität, die in den 1960er und 1970er Jahren ihren Höhepunkt erreichte, als sie sogar im Video zu „I Want to Break Free“ von Queen zu sehen waren, in dem Brian May verbrannt wird eins. Seitdem ist die Nachfrage jedoch so stark zurückgegangen, dass sie in den wenigen Ländern, in denen sie als Neugeräte verkauft werden, als Retro-Neuheit verkauft werden.

Außerdem sind viele der Anzeigen zu sehen, mit denen Haushaltsgeräte beworben wurden. Mit nur wenigen Ausnahmen stehen dabei Frauen im Mittelpunkt, die diese Geräte nutzen sollten. In einer Anzeige für Coalite Nuts sieht man glamourös gekleidete Ehefrauen, die Kohle in Kessel schaufeln; andere diskutieren höflich über die hygienischen Vorzüge von Toilettensitzen aus Kunststoff von Ekco, und eine weitere Gruppe feiert die Installation der neuen Parnall-Waschmaschine eines Freundes, indem sie eine Kaffee- und Deckenwaschparty veranstaltet.

Ausgespült? Das geheime Leben des Hauses. Foto: Jennie Hills/Science Museum Group

Die beliebteste aller Ausstellungen bei Secret Life of the Home war jedoch die Querschnittsdarstellung einer Spültoilette. Dabei wurde gezeigt, wie sich eine Zisterne mit Wasser füllt und dann geleert wird, um Exkremente in eine Toilettenschüssel zu spülen – während ein U-Bogen des Wassers an seiner Basis verhindert, dass Abwassergerüche in ein Haus gelangen.

Das Gerät erfreute sich bei fast jedem Kind, das die Galerie besuchte, großer Beliebtheit, besonders wenn es kaputt ging. Ein kleiner Plastikkot, der das alltägliche Schicksal unserer Körperausscheidungen demonstrierte, ging häufig verloren, weil er aus der Ausstellung entfernt worden war und am Boden der Vitrine lag. Das Personal musste es an seinen ursprünglichen Platz zurückbringen.

„Tatsächlich ist diese interaktive Anzeige nicht mehr betriebsbereit“, sagte Bradford. „Es hat schon vor einiger Zeit aufgehört zu funktionieren, was uns nicht zuletzt zeigt, dass es wahrscheinlich an der Zeit ist, weiterzumachen.“

Kaynak

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