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Großbritanniens Sunak entschuldigt sich für vorzeitiges Verlassen der D-Day-Gedenkfeiern

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vor 47 Minuten

Von Jennifer McKiernan, Politischer Reporter, BBC News

Sunak entschuldigt sich für das Versäumen einiger Gedenkfeiern zum D-Day

Premierminister Rishi Sunak hat sich nach heftigen Reaktionen auf sein vorzeitiges Verlassen der D-Day-Gedenkfeiern in Frankreich entschuldigt.

In dem, was weithin als der größte Fauxpas des bisherigen Wahlkampfs angesehen wird, wurde Herrn Sunak Pflichtverletzung vorgeworfen, weil er eine Veranstaltung zu Ehren des 80. Jahrestags der Landung in der Normandie vorzeitig verlassen hatte.

Während sich die Staats- und Regierungschefs der Welt, darunter US-Präsident Joe Biden, am Donnerstag versammelten, um ihm ihre Aufwartung zu machen, überließ Herr Sunak Außenminister David Cameron die Vertretung und reiste zurück nach Großbritannien.

Gegenüber Reportern sagte die Premierministerin zu ihrer Entscheidung, das Land nach der Teilnahme an einer britischen Veranstaltung zu verlassen: „Nach reiflicher Überlegung war das ein Fehler und ich entschuldige mich dafür.“

Herr Sunak sagte, sein Reiseplan für die Veranstaltungen am D-Day sei „vor Wochen“ festgelegt worden und er habe mit Veteranen an anderen Veranstaltungen teilgenommen, unter anderem in Portsmouth.

Er sagte: „Nachdem ich an allen britischen Veranstaltungen mit britischen Veteranen teilgenommen hatte, kehrte ich vor der Veranstaltung der internationalen Führungspersönlichkeiten später am Tag nach Hause zurück.

„Nach reiflicher Überlegung war das ein Fehler und ich entschuldige mich.“

Der Premierminister entschuldigte sich auch für X und sagte, er hoffe, dass das „ultimative Opfer“ derjenigen, die ihr Leben aufs Spiel gesetzt hätten, nicht „von der Politik überschattet“ werde.

Zu den Gedenkfeiern zum D-Day gehörte eine britische Veranstaltung in Ver sur Mer, an der der Premierminister und König Charles teilnahmen; Herr Sunak verließ die Insel jedoch vor der internationalen Gedenkfeier am Omaha Beach.

Im Gegensatz dazu blieb Labour-Chef Sir Keir Starmer bis zum Ende bei der Veranstaltung, bestätigte die Partei, was darauf hindeutet, dass Herr Sunak zurückgekehrt ist, um ein Interview mit ITV aufzuzeichnen.

Jonathan Ashworth von der Labour-Partei sagte: „Indem er sich dafür entschieden hat, seinen eigenen Eitelkeitsauftritten im Fernsehen Vorrang vor unseren Veteranen zu geben, hat Rishi Sunak gezeigt, was ihm am wichtigsten ist.“

Sir Keir sagte, er sei „beeindruckt“ davon, wie schwierig es für die Veteranen gewesen sei, dorthin zu gelangen, wie viele es aber dennoch geschafft hätten, aus ihren Rollstühlen aufzustehen, um dem König zu grüßen.

Er sagte: „Ich dachte, es wäre wirklich wichtig für mich, dort zu sein, um ihnen und denen, die nicht zurückgekehrt sind, meinen Respekt zu erweisen und auch um Danke zu sagen.“

„Rishi Sunak wird sich für seine eigenen Taten verantworten müssen. Für mich gab es keinen anderen Ort, an dem ich sein wollte.“

Außenminister David Cameron, der neben den Staats- und Regierungschefs der Welt an Sunaks Stelle bei der internationalen Veranstaltung stand, verteidigte die „Offenheit“ des Premierministers.

Zu Sunaks Abgang nach den Vorfällen in Großbritannien sagte Lord Cameron: „Er hatte schon lange vor, danach zurückzukehren – und wir befinden uns mitten in einem Wahlkampf, also ist das nicht überraschend.“

“Aber dann meinte er im Nachhinein, er wünschte, er wäre für die spätere Veranstaltung geblieben, und ich denke, es spricht für ihn, dass er so offen darüber gesprochen hat.”

Veteranenminister Johnny Mercer sagte, die Veteranen würden sich „ziemlich verwundbar fühlen“ – und fügte hinzu, dass es „persönlich ein bisschen niederschmetternd“ sei, er aber hinter dem Premierminister stehen werde.

Er sagte: „Ich denke, es war richtig von ihm, sich zu entschuldigen. Es war ein Fehler und hätte nicht passieren dürfen.“

„Natürlich werden die Leute daraus ein politisches Thema machen und ihn angreifen wollen. Ich werde mich dieser Gruppe nicht anschließen.

„Ich denke, Menschen machen Fehler, das war ein Fehler. Er hat das akzeptiert und sich entschuldigt, und ich werde weiterhin für ihn kämpfen.“

Er forderte die Menschen auf, sich an die Entscheidungen der Regierung zu Veteranenfragen zu erinnern, darunter auch zu den Altlasten in Nordirland, und behauptete, Herr Sunak und seine Frau hätten sich „über viele Jahre hinweg intensiv dafür eingesetzt“.

Doch die 90-jährige Muriel aus Carlisle, deren Vater am D-Day in Italien kämpfte, sagte gegenüber BBC Radio 5 Live, sie sei „absolut angewidert“ von Herrn Sunak und sein Abgang habe sie zu Tränen gerührt.

Sie sagte: „Er ist unser Premierminister, er hat mich vertreten. Ich finde das einfach so falsch.“

„Ich saß da ​​und schaute es mir ab halb acht an und war die meiste Zeit in Tränen aufgelöst. Ich finde es einfach furchtbar.

„Wenn er erwartet, dass ich wieder für ihn stimme, kann er es vergessen.“

Der 102-jährige Jack Hemmings, ein Pilot aus dem Zweiten Weltkrieg, der zu den Gedenkfeiern in die Normandie reiste, sagte gegenüber der BBC, die vorzeitige Abreise von Herrn Sunak sei „eine falsche Entscheidung“ gewesen.

„Er hat sich dafür entschieden, den Tausenden von Toten eine Wahl zu ermöglichen.“

Herr Hemmings, Mitglied der Liberaldemokraten, diente bei der 353. Staffel und flog die Lockheed Hudson als Seeaufklärer zum Schutz der Bucht von Bengalen vor einer japanischen Invasion.

Reuters

Tim Montgomerie, der Gründer von Conservative Home, sagte gegenüber BBC Newsnight, es sei „unhaltbar“, die Gedenkfeierlichkeiten für ein Interview zu verschieben.

Er sagte: „Ich möchte meinen Kopf in meine Hände legen … Wenn er von den D-Day-Gedenkfeiern für ein politisches Interview zurückgekommen ist, ist das nicht zu rechtfertigen.“

Der frühere Kommunikationschef von Downing Street, Sir Craig Oliver, warf Herrn Sunak in der Sendung „Today“ von BBC Radio 4 vor, er habe „nicht verstanden, was es heißt, Premierminister zu sein“, und wies darauf hin, dass der D-Day trotz der Parlamentswahlen hätte ausgeblendet werden sollen.

Er sagte: „Dies ist ein sehr wichtiger Moment für das Land, aber es ist auch ein sehr wichtiger Moment, um zu zeigen, dass man sich wie ein Premierminister verhält.“

„Und das Problem für Rishi Sunak heute Morgen ist, dass ihm vorgeworfen wird, er wisse nicht, was es heißt, Premierminister zu sein und was seine Pflichten als Premierminister seien.“

Der Vorsitzende der Liberaldemokraten, Sir Ed Davey, bezeichnete die Entscheidung als „Pflichtverletzung“.

„Eines der größten Privilegien des Amtes des Premierministers besteht darin, diejenigen zu ehren, die gedient haben, obwohl Rishi Sunak sie an den Stränden der Normandie im Stich gelassen hat.

„Das ist eine völlige Pflichtverletzung und zeigt, warum diese konservative Regierung einfach gehen muss.“

Nigel Farage, Vorsitzender der Reformpartei, schrieb auf X, es sei ihm eine „Ehre“, dabei zu helfen, Geld für die Teilnahme von Veteranen an der Veranstaltung in der Normandie zu sammeln.

„Rishi Sunak konnte sich nicht einmal die Mühe machen, an der internationalen Veranstaltung oberhalb von Omaha Beach teilzunehmen“, sagte er und fügte hinzu: „Wer glaubt wirklich an unser Volk, er oder ich?“

Die BBC hat das CCHQ um einen Kommentar gebeten.

Das Thema wird wahrscheinlich in der heutigen BBC-Wahldebatte um 19.30 Uhr (BST) zur Sprache kommen; die Konservativen werden dort von der ehemaligen Verteidigungsministerin Penny Mordaunt vertreten.

Sie wird gegen die stellvertretende Vorsitzende der Labour Party, Angela Rayner, die stellvertretende Vorsitzende der Liberaldemokraten, Daisy Cooper, den Vorsitzenden der SNP, Stephen Flynn, die Co-Vorsitzende der Grünen, Carla Denyer, den Vorsitzenden der Plaid Cymru, Rhun ap Iorwerth, und den Vorsitzenden der Reformpartei, Nigel Farage, antreten.

Kaynak

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