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Nach Gesprächen mit China lockert Benin das Ölexportverbot gegen Niger

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CNPC hat 4,6 Milliarden US-Dollar in die Erdölindustrie Nigers investiert, und seine Tochtergesellschaft PetroChina besitzt zwei Drittel des Agadem-Ölfelds des Landes. Außerdem finanzierte und baute das Unternehmen eine 2.000 Kilometer (1.240 Meilen) lange Pipeline, um Öl vom Ölfeld zum atlantischen Hafen Seme in Benin zu transportieren.

Niger transportiert seit April Rohöl über die Pipeline zum Hafen von Seme, doch aufgrund des Verbots in Benin gelangt das Öl erst mit Verzögerung nach China.

„Benin hat nicht die Absicht, den Interessen des Staates Niger oder denen unserer gemeinsamen Partner CNPC zu schaden“, sagte der beninische Energieminister Samou Seidou Adambi letzte Woche während eines Briefings, an dem CNPC-Generaldirektor Yuan Wenyuan teilnahm.

Es wird erwartet, dass China in den kommenden Tagen weitere Verhandlungen führen wird, wobei die chinesische Delegation laut Adambi ein Treffen des zwischenstaatlichen Benin-Niger-Ausschusses zur Lösung der Streitigkeiten zwischen den beiden westafrikanischen Nationen fordert.

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Die von China finanzierte Infrastruktur in ganz Afrika zwingt die Staats- und Regierungschefs zu schwierigen Entscheidungen

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Die Wirtschaftsgemeinschaft Westafrikanischer Staaten (Ecowas) verhängte Sanktionen, nachdem das nigrische Militär im vergangenen Juli die Macht übernommen hatte, was Benin dazu veranlasste, seine Grenze zum Land zu schließen.

Im Februar hob Ecowas die Sanktionen auf, nachdem Niger drohte, den Handelsblock zu verlassen, und Benin öffnete die Grenze zu seinem Nachbarn wieder.

Doch Niger weigerte sich, seine Landgrenze zu Benin zu öffnen, und beschuldigte das Land, „Stützpunkte zur Ausbildung von Terroristen“ zu beherbergen. Am 8. Mai reagierte Benin mit einer Blockade der Ölexporte Nigers.

Paul Nantulya, ein China-Spezialist am Africa Center for Strategic Studies der National Defense University in Washington, sagte, der Deal zeige „die Macht der chinesischen Vermittlung in Situationen wie (dem Niger-Benin-Streit)“.

„Die chinesische Regierung hat einen Appetit und eine Fähigkeit entwickelt, Mediationen dieser Art durchzuführen, die chinesische Interessen in äußerst volatilen Situationen schützen“, sagte Nantulya.

Nantulya sagte, es spreche auch das größere Problem der geschickten Manöver Chinas mit vom Militär geführten Juntas in Burkina Faso, Mali, Niger und anderen an anderswo.

„Das liegt daran, dass China der gestürzten Regierung sehr nahe stand und all diese hochwertigen Vermögenswerte während der Vorgängerregierungen aufgebaut und ausgehandelt wurden“, sagte Nantulya und bezog sich dabei auf die Regierung des gestürzten nigerianischen Präsidenten Mohamed Bazoum.

„Wir sehen, dass China den Putschisten sehr nahe gekommen ist. Und man könnte meinen, wenn diese Putschisten erneut gestürzt würden, könnten wir sicher sein, dass China einen Weg finden wird, die Situation zu meistern und enge Beziehungen zu jedem aufzubauen, der an die Macht kommt.“

Mark Bohlund, Kreditanalyst bei REDD Intelligence, sagte, die Pipeline habe China Einfluss auf beide Regierungen verschafft.

„(Allerdings) denke ich, dass die schnelle Lösung in erster Linie widerspiegelt, dass beide Länder von der Pipeline für Staatseinnahmen und Deviseneinnahmen abhängig sind“, sagte Bohlund.

Er sagte, Niger sei in einer schwächeren Position als Benin, obwohl die nigerianische Junta eine härtere Linie verfolge.

Bohlund sagte, die Pipeline sei der entscheidende Hebel, den Benin für die Grenzöffnung einsetzen könne, die nicht nur für den beninischen Hafen- und Transportsektor, sondern auch für Agrar- und Lebensmittelimporte aus Niger wichtig sei.

02:10

China beginnt mit der Bohrung eines zweiten 10.000 Meter langen Lochs auf der Suche nach Öl und Erdgas

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David Shinn, ein China-Afrika-Spezialist und Professor an der Elliott School of International Affairs der George Washington University, sagte, bei der Lösung handele es sich weniger um eine Frage der Vermittlung als vielmehr um die Frage, ob China seinen beträchtlichen wirtschaftlichen Einfluss sowohl gegenüber Benin als auch Niger nutzen könne.

„Möglicherweise gab es auch einige finanzielle Vergünstigungen“, fügte Shinn hinzu.

Shinn sagte, China und CNPC seien mitten in einem innerafrikanischen Streit gefangen, was unterstreiche, wie prekär es sei, derzeit Geschäfte in der Sahelzone zu tätigen, und dass dies wahrscheinlich zukünftige ausländische Direktinvestitionen in der Region entmutigen würde.

„Investoren wollen Stabilität und, soweit möglich, Sicherheit. Sie wollen eine solche Situation auf keinen Fall“, sagte Shinn.

Nantulya sagte jedoch, dass die Beziehung der CNPC zur nigerianischen Militärjunta den Einfluss widerspiegele, den das Staatsunternehmen auf die Herrscher im Sudan und im Südsudan hatte. Der Ölriese war Teil des Konsortiums, das die Ölinfrastruktur im Sudan aufbaute.

Nantulya wies darauf hin, dass China diplomatische und finanzielle Ressourcen bereitgestellt habe, um die zahlreichen Krisen im Sudan und Südsudan zu schlichten.

„Diese Vermittlungsbemühungen wurden durch die wahrgenommene Notwendigkeit seitens der chinesischen Regierung motiviert, ihre Ölinfrastruktur zu schützen und sicherzustellen, dass weiterhin Öl fließt“, sagte er.

Im Jahr 2007 ernannte China einen Sonderbeauftragten als Teil seiner Bemühungen, ein Ende des Darfur-Krieges im Sudan zu beenden. Peking war auch an der Konfliktlösung beteiligt, als der Südsudan nach der Abspaltung vom Sudan im Jahr 2011 vom Bürgerkrieg erschüttert wurde.

„Sudan und Südsudan sind für uns hervorragende Fallbeispiele dafür, was in Niger passiert“, sagte Nantulya.

Er sagte, der Streit zwischen Niger und Benin zeige die Art von Sicherheitsproblemen, mit denen China in vielen Ländern konfrontiert sei, als es versuchte, seine Position zu konsolidieren Belt-and-Road-Initiative.

Unter Berufung auf einen Bericht des chinesischen Ministeriums für Staatssicherheit wies Nantulya darauf hin, dass Peking erklärt habe, dass 75 Prozent seiner hochwertigen Belt-and-Road-Investitionen in „fragilen“ oder politisch instabilen Ländern angesiedelt seien.

Kaynak

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