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NHL und NBA geben der Diamond Sports Group einen Monat Zeit, um zu beweisen, dass sie im Geschäft bleiben kann.

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Die Twins haben bereits erlebt, wie verheerend die Insolvenz der Diamond Sports Group war – Einnahmeverluste, anhaltende Unsicherheit und nun die Unfähigkeit vieler ihrer Kunden, ihre Spiele zu sehen.

Die NBA und die NHL machten am Mittwoch einem Bundesinsolvenzrichter klar, dass sie ähnliche Albträume nicht durchleben wollen. Deshalb geben sie DSG einen Monat Zeit, um zu beweisen, dass es im Geschäft bleiben kann.

„Es ist zwingend erforderlich, und ich kann das nicht genug betonen … dass wir bis zum 18. Juni auf die eine oder andere Weise Gewissheit haben“, sagte Vincent Indelicato, ein Anwalt, der die NBA vertritt, während einer Anhörung in Houston vor Richter Christopher Lopez. „Wir können es uns einfach nicht leisten, dass unsere nächste Saison durch die Ungewissheit, ob Diamond ein rentables Geschäft haben wird oder nicht, gestört wird.“

Anwälte, die die MLB und die NHL vertreten, äußerten ähnliche Warnungen. Jeder von ihnen war skeptisch, dass die Bally Sports Networks, die sich im Besitz von DSG befinden, überleben können, wenn sie sich nicht mit Comcast darauf einigen, sie wieder zu übertragen. Comcast stellte am 1. Mai Netzwerke wie Bally Sports North und seine Fernsehübertragungen von Twins-Spielen ein, als sich die beiden Seiten nicht auf einen neuen Vertrag einigen konnten.

Alle drei Sportligen betonten die Dringlichkeit einer Lösung dieses Streits, die NBA und die NHL, weil sie wissen wollen, wer ihre Spiele in der nächsten Saison im Fernsehen übertragen wird, und die MLB aus einem wichtigeren Grund.

„Jetzt beginnt der Höhepunkt der Popularität von Baseball. Das Wetter wird wärmer, die Teams haben das Frühlingstraining hinter sich und die Rennen beginnen sich zu entwickeln“, sagte James Bromley, der MLB und die 12 Teams vertritt, die auf Bally-Netzwerken vertreten sind. „Und wir haben Mannschaften, die vor erheblichen Problemen stehen … weil ihre Fans diese Spiele nicht sehen können.“

Diamonds Anwalt zeichnete jedoch ein weitaus positiveres Bild und stellte fest, dass Diamond „sehr kurz vor einem neuen Namensrechtsabkommen“ stehe, um seinen Vertrag mit Bally Corp. zu ersetzen und „eine bedeutende Einnahmequelle“ zu schaffen, was seiner Meinung nach den Konkurs rechtfertige plant, im Geschäft zu bleiben. Und er wies darauf hin, dass Diamond langfristige Verträge mit Charter Communications, DirecTV und Cox Communications, ihren anderen drei größten Mobilfunkanbietern, abgeschlossen hat.

„Wir haben jetzt mehrjährige Vertriebsverträge, die fast 80 % unserer Sendepräsenz abdecken, was eine große Leistung ist“, sagte Brian Hermann, der Anwalt, der Diamond vertritt. „Wir sind derzeit mit Comcast in einer Sackgasse. … Solche Dinge passieren von Zeit zu Zeit, und sie wurden oft gelöst, und wir bleiben optimistisch, dass wir auch dieses Problem lösen können.“

Beweisen Sie es, forderte Bromley heraus.

„Obwohl ich den Wunsch von Herrn Hermann, mit den Füßen in der Nähe des Feuers zu bleiben, sicherlich verstehe, bin ich mir nicht sicher, ob es ein Feuer gibt, und ich weiß nicht, wo Comcasts Füße sind“, sagte der Anwalt. „Dies ist nicht der Deal, den die Major League Baseball und ihre Vereine unterzeichnet haben. Und dies ist kein gewöhnlicher Streit.“

Richter Lopez genehmigte Diamonds Deal mit DirecTV während der Anhörung – obwohl die drei Sportligen sich darüber beschwerten, dass ihnen keine Einzelheiten der Vereinbarung mitgeteilt wurden – und setzte eine weitere Anhörung für den 4. Juni an, um ihn über den Fortschritt der Verhandlungen auf dem Laufenden zu halten.

„Bei Diamonds Bemühungen, im Geschäft zu bleiben, wurde viel gute Arbeit geleistet“, sagte Lopez, „aber es müssen noch viele Fragen beantwortet werden.“

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