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„Sie gaben mir 40 Dollar und ein Busticket“ – Gründer einer Plattform, die ehemaligen Gefängnisinsassen hilft

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Andre Peart sitzt in einem kleinen Raum im Coworking-Space seines Wohnblocks in Yonkers, New York, und nimmt um 10 Uhr morgens an einem Telefonat mit seinem IT-Team am anderen Ende des Landes teil.

Der 33-jährige Geschäftsführer und Gründer von Untapped Solutions unterhält sich mit Kollegen über Technologieupdates ihrer kostenlosen Plattform, die seit 2020 Menschen bei ihrer Entlassung aus dem Gefängnis unterstützt – und ihnen hilft, einen Job zu finden und Zugang zu Gesundheitsversorgung und Bildung zu erhalten.

Die Plattform dient nicht nur als Fallmanagementsystem, sondern bietet auch einen Abonnementdienst für gemeinnützige und staatliche Stellen sowie für die Vermittlung von Arbeitsplätzen. Darüber hinaus erstellt sie Berichte über die Fortschritte ehemaliger Häftlinge.

Die im System protokollierten Informationen können dann analysiert werden, um Organisationen aufzuzeigen, wie sie den Menschen schneller und effizienter helfen können.

Die Plattform unterstützt ehemalige Häftlinge bei der Arbeitssuche und beim Zugang zu Gesundheitsversorgung und Bildung und protokolliert gleichzeitig ihre Fortschritte im System.

Jedes Jahr werden in den USA mehr als 600.000 Menschen aus Gefängnissen entlassen. Die Programme zur Wiedereingliederung ehemaliger Häftlinge in die Gesellschaft sind von Staat zu Staat unterschiedlich. Kritiker meinen jedoch, dass die meisten Programme nicht ausreichen, um den Häftlingen zu helfen, wieder auf die Beine zu kommen und dem Gefängnis zu entgehen.

Die Zahl der Masseninhaftierungen in den USA ist in den letzten fünf Jahrzehnten sprunghaft angestiegen, seit 1970 um 500 Prozent, so die American Civil Liberties Union. In den USA gibt es weltweit die meisten Häftlinge – derzeit sind dort rund zwei Millionen Menschen inhaftiert.

Deshalb ist es eine Priorität, Menschen nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis herauszuhalten. Untapped Solutions möchte dies erreichen, indem es sich die Möglichkeiten der Technologie zunutze macht.

In den USA werden jedes Jahr mehr als 600.000 Menschen aus Gefängnissen entlassen.

Pearts Idee, die Plattform zu gründen, wurzelte in persönlichen Erfahrungen. Er wuchs zwischen Harlem und Yonkers, einem nördlichen Vorort von New York City, auf und sagte, er habe bis zu seiner Teenagerzeit eine tolle Kindheit gehabt.

„Als ich zwischen 13 und 16 in das Entscheidungsalter kam, begannen sich die Dinge zu ändern, nur wegen der Nachbarschaft, in der wir landeten“, sagt er – und merkt an, dass seine Familie viel umgezogen ist. Peart, der als Sohn einer jamaikanischen Mutter und eines britischen Vaters geboren wurde, sagt, er habe auf der Straße ein gewisses Verständnis gefunden, das ihm zu Hause fehlte.

Er begann, sich in Banden zu engagieren und wurde mehrfach verhaftet. 2012 wurde er in ein Gefängnis im Norden des Staates geschickt, um dort eine sechsjährige Haftstrafe wegen eines Bandenverbrechens abzusitzen.

Im Gefängnis entdeckte Peart den christlichen Glauben seiner Kindheit wieder und wurde Lehrer. Er ermutigte Mithäftlinge, ihr Leben zu ändern. Dies verhalf ihm 2018 zu einer vorzeitigen Entlassung.

Downtown Yonkers, in der Nähe des Ortes, wo Andre Peart aufwuchs

Als er freigelassen wurde, wusste er nichts von irgendwelchen Wiedereingliederungsprogrammen. „Sie gaben mir 40 Dollar und ein Busticket in die Stadt im Staat New York, in die ich wollte“, sagt er. „Das war das Beste, was sie für mich tun konnten.“

Peart hatte Mühe, sich an sein neues Leben zu gewöhnen: Trotz seines Vorstrafenregisters versuchte er, einen Job zu finden, gleichzeitig seine familiären Pflichten unter einen Hut zu bringen und die vom Gericht festgelegten Bedingungen zu erfüllen. Am Ende war er viele Monate lang obdachlos.

„Das Strafrechtssystem ist nicht darauf ausgelegt, für Menschen zu funktionieren, die so aussehen wie (ich)“, sagt Peart.

Peart hatte Mühe, die vom Gericht festgelegten Bedingungen zu erfüllen und war mehrere Monate lang obdachlos

Schwarze Amerikaner wie Peart machen 14 Prozent aller Einwohner der USA aus, sind aber für 35 Prozent der Gefängnisinsassen verantwortlich. Auch amerikanische Frauen sind überproportional betroffen, denn ihre Inhaftierungsraten steigen seit Jahrzehnten schneller als die der Männer.

Als Peart von einem Mentor das berufliche soziale Netzwerk LinkedIn kennenlernte, hatte er eine Idee: „Was wäre, wenn wir das hätten, aber für Leute wie mich?“

2 Min.Die Zahl der Menschen, die derzeit in den USA inhaftiert sind

Mithilfe eines von Techstars Atlanta gesponserten Accelerator-Programms für soziale Auswirkungen in Atlanta konnte er Investoren treffen und genug Kapital auftreiben, um Untapped Solutions aufzubauen. Bald darauf erhielt die neue Plattform eine Investition von 150.000 US-Dollar vom De-Carceration Fund, einem in Philadelphia ansässigen Risikokapitalfonds, der sich auf junge Technologie-Start-ups spezialisiert hat, die das Strafrechtssystem aufmischen wollen.

Laut Chris Bentley, Gründer und Geschäftsführer des Fonds, hat sich Untapped Solutions als hervorragende Methode erwiesen, Kontakte zwischen gemeinnützigen Organisationen, Arbeitgebern und ehemaligen Häftlingen zu knüpfen, und bietet das Potenzial, den Wiedereingliederungsprozess für alle Beteiligten effizienter zu gestalten.

Der De-Carceration Fund sammelt Kapital von einem Netzwerk aus Kommanditisten – darunter vermögende Privatpersonen, Investorengruppen, zweckgebundene Stiftungen und andere – um in Unternehmen zu investieren, deren Ziel darin besteht, denjenigen die Macht zurückzugeben, die dem Fonds zufolge Opfer des Justizsystems geworden sind.

Lawrence Williams (links), Partner beim De-Carceration Fund, und Chris Bentley, Gründer und Geschäftsführer

„Dieses Problem lässt sich nicht allein durch Politik, Philanthropie oder den Markt lösen“, sagt Bentley. „Man muss diese drei Dinge zusammennehmen und Innovationen finden, um gute Politik zu verbreiten oder schlechte Politik zu beenden.“ Er glaubt, dass es wirtschaftliche Möglichkeiten geben sollte, bessere Geschäftsmodelle und Lösungen für gefährdete Menschen zu schaffen, die in das Strafrechtssystem verwickelt sind.

Der De-Carceration Fund investiert in Unternehmen im ganzen Land, hat in Philadelphia jedoch ein Ökosystem für Impact Investing gefunden, das die Möglichkeit bietet, neue Partnerschaften mit Unternehmen, lokalen Universitäten und Gremien aufzubauen, die mit der Mission des Fonds übereinstimmen.

Laut Peart hat Untapped Solutions bisher 1,7 Millionen Dollar Kapital eingesammelt, darunter 120.000 Dollar von Techstars Atlanta, 150.000 Dollar von Google und 100.000 Dollar von Dream.org, einer gemeinnützigen Organisation, die sich unter anderem für die Beendigung der Masseninhaftierung einsetzt. Mehr als 120.000 ehemalige Häftlinge nutzen derzeit die Plattform, die sich für eine Finanzierungsrunde der Serie A im nächsten Jahr vorbereitet.

Peart sagt, dass es dem Unternehmen bislang gelungen sei, Mittel zu beschaffen, weil es seine Kunden verstehe und wisse, was ihnen wichtig sei.

Einer der jüngsten Partner, der sich der Plattform angeschlossen hat, ist das Centre for Alternative Sentencing and Employment Services (Cases), eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in New York City, die Dienstleistungen für Personen im Gerichtswesen anbietet. Im Rahmen eines laufenden Pilotprogramms unterstützt Cases die Nutzer der Plattform bei der Suche nach Arbeitsplätzen, Bildungsprogrammen und Arbeitsschutzzertifikaten.

Grace Garcia, Sozialarbeiterin und Bezirksleiterin des Büros der Organisation in Queens, sagt, einer der größten Vorzüge der Plattform „Untapped Solutions“ sei, dass sie den bürokratischen Aufwand bei der Arbeitssuche abbaue.

Sozialarbeiterin Grace Garcia bereitet einen Raum vor, in dem Klienten mit Untapped Solutions bekannt gemacht werden. Das hilft ihnen ihrer Meinung nach, den bürokratischen Aufwand zu reduzieren.

„Dies ist eine Plattform, die darauf ausgelegt ist, Personen zu unterstützen, die mit der Justiz oder psychischen Problemen zu kämpfen haben, usw.“, sagt sie. Menschen mit Gefängnishintergrund haben oft Angst, dass sie eine Hintergrundüberprüfung nicht bestehen, betont sie.

Nico Hammonds, Community-Engagement-Spezialistin bei Cases, führt Kunden häufig durch den Anmeldeprozess, um ihnen zu zeigen, wie sie die Plattform nutzen und sich auf Stellen bewerben können. „Wir möchten sicherstellen, dass sie ein Teil davon sind – das ist ihre Reise, ihre Geschichte“, sagt sie.

Hammond und Gracia sagen, dass die Plattform ihre Arbeit effizienter gemacht hat, da sie weniger Zeit mit der Jobsuche nach Einzelpersonen verbringen und sich mehr darauf konzentrieren können, ihnen bei der Vorbereitung auf Vorstellungsgespräche zu helfen.

Nico Hammonds (links) und Grace Garcia von Cases, einem Unternehmen, das Dienstleistungen für Menschen im Gerichtssystem anbietet und mit Untapped Solutions zusammenarbeitet.

In New York werden jedes Jahr fast 21.000 Menschen aus dem Gefängnis entlassen.

Im März kündigte der New Yorker Bürgermeister Eric Adams eine Investition von 14 Millionen Dollar in Rikers Island an, eines der berüchtigtsten Gefängnisse des Landes. Ein Teil der Summe soll für die Übergangsplanung zur Bewältigung der Herausforderungen bei der Wiedereingliederung der Häftlinge ausgegeben werden.

Die Stadt prüft derzeit Pläne, das Gefängnis zu schließen und durch ein kleineres Netz lokaler Haftanstalten zu ersetzen. Bauverzögerungen und Probleme mit der Überbelegung haben den Fortschritt jedoch aufgehalten.

Die Regierung könnte das stoppen. Wir wissen, was zu tun ist, wir müssen es nur noch tun.

Norrinda Brown, außerordentliche Professorin für Recht an der Fordham University in New York, sagt, dass das Problem der Masseninhaftierung durch jahrelange Fehlpolitik entstanden sei, und plädiert für die Schließung von Gefängnissen im ganzen Land.

„Wir hatten diese Gefängnisbevölkerung vorher nicht“, sagt sie. „Bis in die 1980er Jahre gab es keine Masseninhaftierung, und das lassen wir so weiterlaufen.“

„Die Regierung könnte das stoppen“, argumentiert sie. „Wir wissen, was zu tun ist, wir müssen es nur tun.“

Brown ist auch skeptisch gegenüber Innovationen von Tech-Unternehmen im Bereich Impact Investing und sagt, dass Philanthropie ein besserer Weg sei, etwas zu bewirken. „Die Milliardäre, die ihr ganzes Geld verschenken, sind das, was wir brauchen“, sagt sie. „Sie neigen dazu, den Leuten zu geben, die wissen (was man damit machen soll). Sie wollen es nicht im Detail verwalten. Sie geben einfach“, sagt sie.

Norrinda Brown von der Fordham University sagt, das Problem der Masseninhaftierung in den USA sei das Ergebnis jahrelanger Fehlpolitik.

Bentley vom De-Carceration Fund stimmt zu, dass der Markt allein nicht alle Probleme lösen kann.

„Entscheidend ist, sicherzustellen, dass unsere Lösungen aufeinander abgestimmt sind, um gute politische Trends voranzutreiben oder schlechte politische Trends zu durchbrechen – und dass sie auf dem Wissen aufbauen, das wir im Laufe der Jahre durch unsere Reformarbeit im Bereich der Interessenvertretung gewonnen haben.“

Der New Yorker Bürgermeister Eric Adams kündigte eine Investition von 14 Millionen Dollar in das Gefängnis Rikers Island an. Ein Teil davon soll für die Bewältigung der Herausforderungen bei der Wiedereingliederung ehemaliger Häftlinge ausgegeben werden.

Durch Partnerschaften mit lokalen Justizvollzugsämtern ist Untapped Solutions nach eigenen Angaben nun in jedem US-Bundesstaat vertreten. Pearts Hauptaugenmerk liegt auf der weiteren Integration der Plattform in Sozialämter, Sozialarbeiter und Regierungsbehörden.

„Menschen allein werden das Problem der erfolgreichen Rehabilitation von Menschen nicht lösen“, sagt Peart. „Es braucht auch Kapital, gute Verbindungen zu staatlichen Gefängnissen, Justizvollzugsanstalten, Bewährungs- und Bewährungsämtern und die Überzeugung, dass diese diese Technologie übernehmen.“

Kaynak

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