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Silicon-Valley-Elite findet Donald Trump sympathisch

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Einige der bekanntesten Risikokapitalgeber des Silicon Valley werden im nächsten Monat eine Spendenaktion für Donald Trump veranstalten, während die Republikaner in der überwiegend demokratischen Community der Technologiespender Fuß fassen.

David Sacks und sein Tech-Investor Chamath Palihapitiya, Co-Moderatoren des beliebten All-In-Podcasts, veranstalten am 6. Juni in San Francisco eine Spendenaktion für Trump, wie aus einer Einladung hervorgeht, die der Financial Times vorliegt. Sacks hat gesagt, er hoffe, den Präsidentschaftskandidaten in seiner Sendung präsentieren zu können.

Die Veranstaltung – die im Vorfeld einer weiteren Spendenaktion von Palmer Luckey, dem Gründer der Verteidigungskonzerne Anduril und Oculus VR, in Newport Beach, Kalifornien, stattfindet – ist ein Zeichen dafür, dass führende Persönlichkeiten in elitären Tech-Kreisen gegenüber Präsident Joe Biden zunehmend kritischer werden. Einige erwägen sogar, ihre Loyalität zu Trump zu wechseln.

Die Eintrittskarten für die All-In-Spendenveranstaltung kosten mindestens 50.000 Dollar pro Person, für eine Spende von 300.000 Dollar kann man allerdings zusätzliche VIP-Vergünstigungen wie „bevorzugte Sitzplätze“ beim Abendessen und ein Foto mit dem Ex-Präsidenten erwerben.

Palmer Luckey © BloombergChamath Palihapitiya © Etienne Laurent/AFP/Getty Images

Jacob Helberg, ein hochrangiger Palantir-Manager, der Bidens Wahlkampf 2020 Hunderttausende Dollar gespendet hat, kündigte kürzlich eine Spende von einer Million Dollar an die Trump-Kampagne an. Er sagte, die Grenzpolitik des ehemaligen Präsidenten und seine pro-israelische und anti-chinesische Haltung seien der Grund für seinen Wechsel von der Demokratischen Partei gewesen.

„Wenn Leute wie Palmer (Luckey), ich oder David Sacks sich offen für Trump aussprechen, sind wir nicht mit denselben Reaktionen und Gegenreaktionen konfrontiert wie vor acht Jahren“, sagte Helberg.

Der Wandel markiert einen kulturellen Wandel innerhalb des Tals – das lange als Hochburg des Liberalismus galt –, der von Sorgen über Themen wie freie Meinungsäußerung, Regulierung des Technologiesektors und Steuern getrieben wird.

Derzeit versuchen pro-Trump-Technologieführer, Elon Musk, den Eigentümer von X, Tesla und SpaceX, davon zu überzeugen, den ehemaligen Präsidenten zu unterstützen.

Musk unterstützte zuvor Biden, Hillary Clinton und Barack Obama. Doch im vergangenen Jahr hat er sich an X gewandt, um den Obersten Gerichtshof der USA zu drängen, Trumps zivilrechtliche Betrugsstrafe aufzuheben, seine aufrührerische Rhetorik zu verteidigen und seinen Sinn für Humor zu loben, während er den Medien vorwarf, sie seien voreingenommen gegenüber Biden.

„Je unfairer die Angriffe auf Trump in der Öffentlichkeit erscheinen, desto höher wird er in den Umfragen steigen“, schrieb Musk letzte Woche an seine 185 Millionen Follower auf X.

Der Weg des Milliardärs vom Demokraten-Anhänger zum libertären Provokateur hat sich auf der Social-Media-Plattform abgespielt. Er lehnt zunehmend das ab, was er als „woke politics“ und die Mainstream-Medien bezeichnet, während er die angebliche Zensur der Konservativen geißelt und mit rechtsextremen Verschwörungen flirtet – Argumente, die oft denen von Trump ähneln.

Außerdem bezeichnete er den Prozess gegen den ehemaligen Präsidenten um das „Schweigegeld“ in einem Beitrag, den Trump kopierte und auf seiner eigenen Social-Media-Plattform Truth Social veröffentlichte, als „eine Korruption des Gesetzes“.

Musk äußerte sich ebenso unverblümt zu Bidens Einwanderungspolitik, seiner Haltung zur Transgender-Betreuung und seiner geistigen Schärfe. „Biden weiß offensichtlich kaum, was vor sich geht. Er ist nur eine tragische Fassade für eine linksextreme politische Maschinerie“, schrieb er letzten Monat auf X.

Viele aus dem inneren Zirkel des Milliardärs betrachten Trump als Opfer und halten die Biden-Regierung für übermäßig feindselig gegenüber Musk – und fürchten, ihre eigenen Interessen könnten gefährdet sein.

„Wenn es ihnen gelingt, (Musk) unfair ins Visier zu nehmen, können sie als nächstes auch uns alle unfair ins Visier nehmen“, sagte ein pro-Trump-Technologie-Risikokapitalgeber, der Musk nahesteht. „So funktioniert die Dritte Welt. So sollte Amerika nicht funktionieren.“

Doch Musk hat keinen der Kandidaten unterstützt oder für ihn gespendet.

„Die große Frage ist, ob Elon Musk einen Scheck ausstellt oder nicht?“, sagte Charles Myers, langjähriger Spender und Spendensammler der Demokraten.

Musk und Sacks antworteten nicht auf Anfragen um einen Kommentar, aber Trevor Traina, ehemaliger US-Botschafter in Österreich während der Trump-Regierung, sagte: „Ich denke, wir können davon ausgehen, dass er Trump im Wesentlichen bereits unterstützt hat.“

Elon Musk (Mitte) spricht mit Donald Trump, während Steve Bannon (links) zusieht. © Brendan Smialowski/AFP/Getty Images

Es gibt immer noch führende Persönlichkeiten aus dem Silicon Valley, die Biden unterstützen, etwa den Risikokapitalgeber Vinod Khosla und den CEO von Palantir, Alex Karp, der der Biden-Kampagne Ende letzten Jahres mehr als 360.000 Dollar spendete.

„Joe hat einen ziemlich guten Job gemacht und Trump wird die Demokratie zerstören“, sagte Khosla der Financial Times. „Die Wirtschaft ist so viel besser, als die Presse und die Wahrnehmung es darstellen. Ich denke also, das Problem war die Kommunikation.“

Doch Bidens Vorschlag, die Kapitalertragsteuersätze für die reichsten Amerikaner fast zu verdoppeln, und das aggressive Vorgehen seiner Vorsitzenden der Federal Trade Commission (FTC), Lina Khan, gegen Firmenübernahmen haben vielen Persönlichkeiten aus der Tech-Branche Angst gemacht.

„Für Investoren in Start-ups oder Gründer von Technologieunternehmen ist eine Firmenübernahme wirklich schwierig, weil die Kartellpolitik der aktuellen Regierung so restriktiv ist“, sagt Helberg.

Im April veranstaltete Musk zusammen mit Sacks ein Anti-Biden-Dinner in Hollywood, auf dessen Gästeliste auch der Milliardär und Unternehmer Peter Thiel stand, wie aus einem Bericht hervorgeht, der zuerst in Puck News erschien. Thiel habe nicht vor, einen Kandidaten zu unterstützen oder ihm Geld zu spenden, sagte eine Person, die mit seiner Denkweise vertraut ist.

Berin Szóka, Präsident der gemeinnützigen Denkfabrik TechFreedom, meint, dass Tech-Gründer wie Musk im Streit um die Regulierung der Redefreiheit im Internet und die Moderation von Inhalten möglicherweise „Druckmittel“ suchen, indem sie sich auf die Seite von Trump stellen.

„Wie wird eine Trump-Regierung im Dienste ihrer Beschwerden und des Kulturkampfes Krieg führen?“, fragte er. „Es gibt einige sehr bedeutende Spender, denen das wichtig ist.“

Andere wiederum meinen, es gebe für den Milliardär und andere Technologieführer geschäftliche Anreize, Trump statt Biden zu unterstützen – dem Musk zuvor vorgeworfen hatte, ein „Neinsager“ gegenüber Tesla zu sein.

Myers sagte, er glaube, Musk habe „Angst“, dass Trump die Subventionen für Elektroautos streichen würde, was Tesla direkt schaden würde, und dass er das Inflationsbekämpfungsgesetz streichen würde. „Das ist einer der Gründe, warum ich davon überzeugt bin, dass Elon mit Trump auf einer Wellenlänge ist.“

Traina, der frühere Trump-Botschafter, sagte, große Spender beobachteten die Umfragen und würden Wetten darauf abschließen, wie sie sich für ein künftiges Weißes Haus positionieren könnten.

„Wir könnten über Trends sprechen wie etwa, dass die Leute Inflation und Grenzsicherheit über Themen wie Abtreibung stellen, aber ich denke, die Realität ist eher, dass es immer offensichtlicher wird, dass Trump gewinnen wird, und die Leute sich für die nächsten vier Jahre in eine günstige Position bringen wollen“, sagte er.

Szóka stimmt zu, dass die Trump-Anhänger um die Gunst der Wähler buhlen und in diesem möglicherweise sehr knappen Rennen auf Nummer sicher gehen wollen.

„Hier dreht sich alles um Palastintrigen und Palastpolitik und darum, wer das Ohr des Kaisers hat“, sagte er.

Kaynak

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