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Taiwans Digitalminister hat einen ehrgeizigen Plan, um Technologie und Demokratie in Einklang zu bringen

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AUdrey Tang, Taiwans 43-jähriger Minister für digitale Angelegenheiten, hat eine starke Wirkung auf die Menschen. Bei einer Podiumsdiskussion an der Northeastern University in Boston ist die 20-jährige Studentin Diane Grant sichtlich bewegt und beschreibt Tangs Vortrag als den besten, den sie in ihrer Bachelor-Karriere je erlebt hat. Später an diesem Tag erkennt ein deutscher Tourist, dass Tang das Boston Museum of Science verlässt, und verlangt ein Foto mit der Aussage, sie sei „von den Sternen getroffen“. Am Massachusetts Institute of Technology bittet ein Trio weltweit führender Wirtschaftswissenschaftler Tang schüchtern, eine Baseballkappe mit dem Namen ihres Forschungszentrums aufzusetzen und für ein Gruppenfoto zu posieren. Die Politikwissenschaftlerin und ehemalige Gouverneurskandidatin Danielle Allen gesteht Tang, dass sie sich selten von anderen inspiriert fühlt, obwohl andere ihr oft sagen, dass sie für sie eine Quelle der Inspiration ist. Doch sie hat eine Ausnahme gefunden: Tang inspiriert sie.

Nur wenige Würdenträger, die einen Besuch abstatten, rufen solche Reaktionen hervor. Aber für manche symbolisiert Tang Hoffnung.

In einer Zeit, in der digitale Technologien – soziale Medien, künstliche Intelligenz, Blockchains – zunehmend als Bedrohung für die Demokratie angesehen werden, scheint Taiwan einen alternativen Weg zu bieten. In Taiwan arbeiten zivilgesellschaftliche Gruppen und die Regierung zusammen, um die Technologie zu nutzen, den Menschen mehr Mitspracherecht bei der Führung ihres Landes zu geben und Probleme wie die Verfolgung der Ausbreitung der COVID-19-Pandemie und die Bekämpfung von Desinformationskampagnen bei den Wahlen anzugehen.

Tang, der weltweit erste offen Transgender-Minister, spielte bei all dem eine entscheidende Rolle, zunächst als aktivistischer Hacker und dann innerhalb der Regierung. Jetzt zieht sie sich von ihren Ministeraufgaben zurück, um eine Welttournee zu unternehmen, um die in Taiwan blühenden Ideen zu fördern. Dies sind Ideen, die in Plurality festgehalten sind, einem Buch, das Tang gemeinsam mit E. Glen Weyl, einem 39-jährigen amerikanischen Wirtschaftswissenschaftler bei Microsoft, und mehr als 100 Online-Mitarbeitern verfasst hat.

Tang möchte ein globaler Botschafter sein und zeigen, wie Technologie und Demokratie harmonisch koexistieren können. „In Taiwan ist dies seit einem Jahrzehnt die vorherrschende Weltanschauung“, sagt sie. „Nur um zu sehen, wie dieses Narrativ – wie dieses übergreifende, miteinander verflochtene Gefühl von Technologie und Demokratie – an Orten außerhalb Taiwans wachsen kann. Darauf freue ich mich am meisten.“

Ziel der Tour ist nicht nur die Verbreitung der Buchideen, sondern auch die Bekanntmachung der Menschen mit Tang selbst. „Es würde die Welt verändern, wenn jeder große Weltführer 30 Minuten mit Audrey verbringen könnte“, sagt Weyl, der Hauptkoordinator des Plans. „Es geht um die Erfahrung, mit ihr zusammen zu sein. Es hat mein Leben verändert.”

Tangs einzigartiges Charisma wurde durch seltene Umstände geprägt. Im Alter von vier Jahren hatte Tang, der mit einer schweren Herzerkrankung geboren wurde, gerade einmal eine 50-prozentige Chance, lange genug zu überleben, um sich einer lebensrettenden Operation zu unterziehen. Wenn sie jemals verärgert, wütend oder aufgeregt wurde, verlor sie das Bewusstsein und wachte auf der Intensivstation auf. Sie lernte bald, die Fassung zu bewahren, und obwohl eine Operation ihren Zustand im Alter von 12 Jahren korrigierte, blieb ihr Gleichmut erhalten.

„Wenn Sie 12 Jahre Ihres Lebens mit dieser Krankheit gelebt haben, ist das Ihre Kernpersönlichkeit“, sagt sie. „Ich habe mich ein- oder zweimal dazu überredet, eine Achterbahnfahrt zu machen, wohlwissend, dass ich nicht sterben würde. Aber es war nicht sehr angenehm.“

Tang wuchs neben Demokratie und digitalen Technologien in Taiwan auf. Mit 8 Jahren brachte sie sich selbst das Programmieren bei, indem sie eine Tastatur auf einem Blatt Papier skizzierte, so tat, als würde sie tippen, und die Ausgabe dann auf ein anderes Blatt Papier schrieb. (Nach ein paar Wochen gaben ihre Eltern nach und kauften ihr einen Computer). Mit 14 Jahren hatte Tang die formale Ausbildung abgebrochen, um sich ganz der Programmierung zu widmen. Sie verbrachte die nächsten zwei Jahrzehnte damit, an Open-Source-Projekten in Taiwan und im Ausland mitzuwirken.

„Für die Menschen in Taiwan ist die Idee des Personal Computing von Natur aus demokratisch“, sagt Tang. Computer und Internetzugang bedeuteten die Möglichkeit, Bücher ohne staatliche Förderung zu veröffentlichen und ohne staatliche Überwachung zu kommunizieren, ein starker Kontrast zur Ära des Kriegsrechts, die erst 1987, sechs Jahre nach Tangs Geburt, endete.

All dies befeuerte den Aufstieg der G0V-Bewegung (Gov Zero) im Jahr 2012, angeführt von Bürgerhackern, die die Transparenz und Beteiligung an öffentlichen Angelegenheiten erhöhen wollten. Die Bewegung begann mit der Erstellung hochwertigerer Versionen von Regierungswebsites, die sie auf .g0v.tw-Domains statt auf der offiziellen .gov.tw-Domain hosteten und oft mehr Verkehr anzogen als ihre Regierungskollegen. Seitdem hat die G0V-Bewegung weitere Initiativen ins Leben gerufen, die darauf abzielen, Technologie zu nutzen, um taiwanesische Bürger zu stärken, wie etwa vTaiwan, eine Plattform, die öffentliche Diskussionen und die gemeinsame Politikgestaltung zwischen Bürgern, Experten und Regierungsbeamten erleichtert.

Im Jahr 2014 wurde der Einfluss der Bewegung deutlich, als Demonstranten, von denen viele der Regierung nahestanden, Taiwans gesetzgebende Kammer besetzten, um sich einem Handelsabkommen mit China zu widersetzen. „Die Demokratie braucht mich“, schrieb Tang an ihre Kollegen beim kalifornischen Softwareunternehmen Socialtext, bevor sie ging, um die Demonstranten für die Dauer ihrer 24-tägigen Besetzung zu unterstützen, indem sie ihnen half, ihre Botschaft friedlich zu verbreiten.

E. Glen Weyl und Audrey TangMichele Zanini/Creative Commons 1.0

Die Proteste markierten einen Wendepunkt in Taiwan. Die Regierung bemühte sich, junge Aktivisten einzubeziehen, und 2016 wurde die damals 35-jährige Tang zur Digitalministerin ohne Geschäftsbereich ernannt. 2022 wurde Tang zur ersten Ministerin für digitale Angelegenheiten Taiwans ernannt und 2023 zur Vorstandsvorsitzenden des taiwanesischen Nationalen Instituts für Cybersicherheit.

In vielerlei Hinsicht ist Taiwan dank der Initiativen von Tang und anderen weltweit führend in der digitalen Demokratie. Taiwans agile Reaktion auf COVID-19, einschließlich eines weithin gelobten Kontaktverfolgungssystems, ist ein Beispiel für diesen Erfolg. (Zeitweise kam es im Inselstaat 200 Tage lang zu keinem lokal übertragenen Coronavirus-Fall.) Plurality argumentiert, dass solche Erfolge zum Teil für Taiwans bemerkenswerten wirtschaftlichen, sozialen und politischen Erfolg im letzten Jahrzehnt verantwortlich seien.

Es sei jedoch wichtig, die Auswirkungen von Taiwans Initiativen zur digitalen Demokratie nicht zu überbewerten, warnt Sara Newland, Assistenzprofessorin am Smith College in Massachusetts, die chinesische und taiwanesische Politik erforscht. Während Taiwan ein gut regiertes Land ist und es plausibel ist, dass die verschiedenen Beispiele digitaler Demokratie zu diesem Erfolg beitragen, ist es auch möglich, dass diese Initiativen zustande kamen, weil Taiwan gut regiert ist, sagt sie. Die in „Plurality“ skizzierte Vision grenzt an Utopie, und der Fall Taiwan liefert möglicherweise nicht genügend Beweise, um ihre Machbarkeit zu beweisen.

Auch wenn sich Plurality stark auf Taiwans Erfahrungen stützen könnte, ist seine Reichweite global. Der Kern des Buches legt die Grundrechte dar, die Gesellschaften fördern müssen, wie digitale Technologien zu ihrer Förderung beitragen können und welche Technologien die Zusammenarbeit fördern, die die Demokratie stärken könnten. Für jede Technologie werden Beispiele von außerhalb Taiwans herangezogen. Beispielsweise könnten „immersive Shared-Reality-Technologien“, futuristische Cousins ​​von Virtual-Reality-Headsets wie Vision Pro von Apple und Metas Quest, Empathie aus der Ferne fördern und es Menschen ermöglichen, in die Lage eines anderen zu schlüpfen. Das Buch zitiert „Becoming Homeless“, ein siebenminütiges Virtual-Reality-Erlebnis, das von Forschern in Stanford entwickelt wurde, um dem Benutzer zu helfen, zu verstehen, wie es sich anfühlt, sein Zuhause zu verlieren, als primitives Beispiel einer immersiven Shared-Reality-Technologie.

Pluralität zielt darauf ab, einen Fahrplan für eine Zukunft zu bieten, in der Technologie und Demokratie nicht nur nebeneinander existieren, sondern gemeinsam gedeihen; Beim Schreiben des Buches setzten Tang und Weyl dieses kollaborative Ethos in die Praxis um. Das Buch, das kostenlos heruntergeladen werden kann, begann als Blogbeitrag von Weyl. Obwohl Weyl und Tang das Projekt konzipiert hatten und Weyl der Hauptautor war, konnte jeder zur Entwicklung des Buches beitragen. Mehr als 100 Personen haben dazu beigetragen – einige haben die Texte redigiert, einige haben Grafiken entworfen, einige haben ganze Kapitel geschrieben, sagt Tang. Während er seine ministeriellen Pflichten unter einen Hut brachte, verbrachte Tang jede Woche Stunden damit, an dem Buch zu arbeiten, Ideen beizusteuern und die Website zu erstellen. „Letztendlich war ich aus irgendeinem Grund immer noch ein Programmierer“, witzelt sie.

Die junge Pluralität Die Bewegung steht vor einer gewaltigen Herausforderung: der Bedrohung durch die beiden dominierenden digitalen Technologien unserer Zeit – künstliche Intelligenz und Blockchains – und ihren Auswirkungen auf die Gesellschaft entgegenzuwirken. Plurality argumentiert, dass beides die Demokratie auf unterschiedliche, aber gleichermaßen schädliche Weise untergräbt. KI-Systeme erleichtern die Kontrolle von oben und stärken autoritäre Regime und reaktionslose technokratische Regierungen in vermeintlich demokratischen Ländern. Unterdessen atomisieren Blockchain-basierte Technologien Gesellschaften, beschleunigen den Finanzkapitalismus und untergraben die Demokratie von unten. Wie Peter Thiel, milliardenschwerer Unternehmer und Investor, es 2018 ausdrückte: „Krypto ist libertär und KI ist kommunistisch.“

Weyl sieht Anklänge an die 1930er Jahre, als Faschismus und Kommunismus um die ideologische Vorherrschaft kämpften. „Aber es gab noch eine andere Option“, sagt er: die liberale Demokratie. Nun streben Weyl und Tang danach, eine neue Alternative zum KI-gestützten Autoritarismus und Blockchain-gestützten Libertarismus zu formulieren: „Pluralität“. Sie hoffen, dass diese Idee – einer symbiotischen Beziehung zwischen Demokratie und kollaborativer Technologie – das kommende Jahrhundert tiefgreifend beeinflussen kann.

Pluralität endet mit einem Aufruf zum Handeln, der mutige Ziele für die Bewegung setzt, die er inspirieren möchte. Bis 2030 wollen die Autoren, dass die Idee der Pluralität in der Technologiewelt ebenso weithin anerkannt wird wie KI und Blockchain und im politischen Diskurs ebenso prominent ist wie der Umweltschutz. Um dorthin zu gelangen, wollen die beiden eine Kerngruppe von 1.000 engagierten Befürwortern aufbauen, 1 Million Exemplare des Buches verteilen und Sympathie unter 1 Milliarde Menschen aufbauen. „Ehrlich gesagt habe ich langsam das Gefühl, dass diese (Ziele) vielleicht tatsächlich zu wenig ehrgeizig sind“, sagt Weyl.

Dies ist nicht sein erster Versuch, Bewegungen aufzubauen. Weyls erstes Buch, Radical Markets, sorgte bei seiner Veröffentlichung im Jahr 2018 für großes Aufsehen und veranlasste ihn, diese Begeisterung in die Gründung der RadicalxChange Foundation zu kanalisieren, einer gemeinnützigen Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, die Ideen des Buches voranzutreiben. (Tang und Weyl sind beide Mitglieder des Stiftungsvorstands, zusammen mit Vitalik Buterin, dem „Prinzen der Kryptowährung“, der das Paar im Jahr 2018 eingeführt hat.) Die Stiftung hatte zwar einige Erfolge, blieb aber weit hinter den Zielen zurück, die Weyl gesetzt hat bereit für den Einfluss von Pluralität auf die Welt. Und die Geschichte ist übersät mit untergegangenen politischen Bewegungen, von Occupy Wall Street bis zum Arabischen Frühling, die ihre Ziele nicht erreicht haben. Wenn Weyl denkt, dass seine Ziele zu wenig ehrgeizig sind, halten viele sie vielleicht für Wahnvorstellungen.

Weyl ist unbeeindruckt. Beim letzten Mal hatte er keinen Plan. Mit Plurality, sagt er, verfolgt er einen ehrgeizigeren Ansatz – einen, der auf Tangs Starpower basiert. Weyl hat die Oscar-prämierte Regisseurin Cynthia Wade engagiert, um einen kurzen Dokumentarfilm über Tangs Leben und Taiwans demokratische Entwicklung zu drehen, mit dem Ziel, ihn später in diesem Jahr auf Filmfestivals zur Premiere zu bringen.

Als Hollywood während der Streiks im letzten Jahr geschlossen wurde, war die Durchsicht des Filmmaterials von Tang beruhigend, sagt Wade. „Wenn man einen Film schneidet, lebt man mit jemandem zusammen. Also lebt (Tang) seit dem letzten Quartal in unserem Haushalt“, sagt sie. „Sie ermutigt einen auf eine Art und Weise, innezuhalten und nachzudenken, die sich ganz anders anfühlt und vielleicht sogar noch partizipativer wirkt.“

Ein abendfüllendes Biopic befindet sich ebenfalls in der Anfangsphase, wobei Weyl die Idee ins Spiel bringt, den Trans-Schauspieler Ian Alexander für die Hauptrolle zu besetzen. Tang bietet, typisch trocken, eine Alternative: „Sora, vielleicht“ und bezieht sich auf ein unveröffentlichtes KI-System, das von OpenAI entwickelt wurde und Videos aus Textaufforderungen generiert.

Dieser spielerische Austausch fängt die Dynamik des Duos ein. Vier Stunden lang legt Weyl in Weyls Haus in Arlington, Massachusetts, ernsthaft die Ideen und Bestrebungen des Buches dar, während Tang mit skurrilen Randbemerkungen einspringt. Die Evangelisierung, der ideologische Kampf des 21. Jahrhunderts, die zahlenmäßigen Ziele in Millionen- und Milliardenhöhe – all das kommt von Weyl, sagen sie. Weyl sagt, Tang würde niemals in solchen Begriffen denken, „ohne dass ich sie ständig belästige.“

Tang nickt zustimmend, scheinbar unbeeindruckt von der Schwere seiner Erwartungen. Obwohl sie sich auf eine Reise begibt, die – wenn Weyls Ziele erreicht werden – den Lauf der Geschichte verändern könnte, bleibt sie bemerkenswert entspannt. Als eine Freundin sie letztes Jahr fragte, warum sie dem Buch so viel Zeit widmete, antwortete sie schlicht: „Nur damit Glen sich besser fühlt und besser schläft.“

Eine solche Gelassenheit ist nicht die natürlichste Eigenschaft eines Vertreters dessen, was Weyl als eine Ideologie erhofft, die das Jahrhundert prägen könnte, aber sie ist vielleicht der Grund für die heftigen Reaktionen, die Tang hervorruft. Tatsächlich könnte es sowohl Tangs Haltung als auch Weyls Eifer sein, die der Pluralitätsbewegung Hoffnung gibt, ihre hohen Ziele zu erreichen.

Kaynak

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