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Teslas profitables Supercharger-Netzwerk ist in der Schwebe, nachdem Musk das gesamte Team entlassen hat

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Zu Beginn des Jahres wurde das Supercharger-Team von Tesla mit dem Unmöglichen beauftragt. „Wir waren auf einem exponentiellen Weg“, sagte ein ehemaliges Teammitglied gegenüber TechCrunch und fügte hinzu, dass die neuen Ziele „super verrückt“ seien. Trotz der Engpässe, die solche Erwartungen mit sich bringen können, „haben wir sie jedes Mal erfüllt, wenn sie die Kennzahl erhöht haben.“

Dann, eines Tages im April, schloss CEO Elon Musk die gesamte Sparte, obwohl sie letztes Jahr profitabel war.

Mit mehr als 25.000 Ladeanschlüssen in den USA und über 50.000 weltweit ist das Supercharger-Netzwerk der unangefochtene König des Schnellladens von Elektrofahrzeugen. Das weit verbreitete, gut gewartete und schnelle Netzwerk hat die Art und Weise, wie Menschen Elektrofahrzeuge betrachten, verändert und Bedenken hinsichtlich der Reichweite bei weiten Teilen der Autokäufer-Öffentlichkeit zerstreut. Doch mit den jüngsten Entlassungen hat Musk das private Infrastrukturprojekt getrübt.

Während einige mit Entlassungen in der Supercharger-Sparte gerechnet hatten, glaubten nur wenige, dass diese abgeschafft werden würde.

„Wir haben das beste Netzwerk der Welt aufgebaut“, so der ehemalige Tesla-Mitarbeiter im Gespräch mit TechCrunch. „Wir haben auf das Schiff aufgepasst. Nichts war leichtfertig.“

Es reichte nicht, das Team zu retten. Hunderte Menschen, die für den Aufbau eines Dreh- und Angelpunkts des Unternehmens verantwortlich waren, waren plötzlich weg. Dieser Zusammenbruch lässt Branchenbeobachter, Aktionäre und ehemalige Tesla-Mitarbeiter fragen, welche Auswirkungen er auf Besitzer von Elektrofahrzeugen und das Unternehmen haben wird.

Der Autohersteller hat in letzter Zeit eine schwierige Phase durchgemacht, da die Verkäufe nicht in dem üblichen halsbrecherischen Tempo wuchsen. Preissenkungen zur Umsatzsteigerung wirkten sich negativ auf die Gewinne aus, die im ersten Quartal im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 55 % zurückgingen. Als Tesla unter Druck geriet, machte Musk Schnitte – nicht mit einem Skalpell, sondern mit einer Kettensäge.

Tesla begann mit dem Personalabbau und die erste Entlassungsrunde war nicht die letzte. Die rund 500 Mitarbeiter starke Supercharger-Abteilung wurde in einer zweiten Welle entlassen, die Ende April ausbrach.

Am Freitag sagte Musk, dass Tesla 500 Millionen US-Dollar für den Ausbau und die Modernisierung des Supercharger-Netzwerks ausgeben werde. Aber wie Insiderwissen zeigt, wird es schwierig sein, dieses Ziel ohne ein Team zu erreichen, das die Arbeit überwacht.

Vor den Entlassungen schien das Supercharger-Netzwerk bereit zu sein, seinen Vorsprung gegenüber der Konkurrenz auszubauen.

Bildnachweis: Tesla

Eine Quelle erklärte, dass Tesla die Produktion und Installation von Superchargern so weit verfeinert habe, dass die Installation jedes Postens nur 20.000 US-Dollar kosten könne, also weniger als die Hälfte des nächsten Konkurrenten. Eine deutlich leistungsstärkere Version 4 der Supercharger-Hardware, die einst für eine breitere Einführung bereit war, scheint nun ins Stocken geraten zu sein.

Laut Insiderinformationen, die TechCrunch mitgeteilt wurden, befanden sich zum Zeitpunkt der Entlassungen Dutzende Supercharger-Standorte in unterschiedlichen Planungs- und Baustadien. Einige Websites, die fast zur Eröffnung bereit waren, befinden sich entweder in der Schwebe oder werden möglicherweise überhaupt nicht geöffnet, sagte die Quelle.

Tesla war zuvor in einer guten Position, um Auszeichnungen durch das staatlich finanzierte Programm „National Electric Vehicle Infrastructure“ (NEVI) zu gewinnen, das 5 Milliarden US-Dollar für den Aufbau eines robusten landesweiten Netzwerks von Schnellladegeräten bereitstellt.

Das Unternehmen habe seine Expansionspläne auch auf Standorte mit hoher Nachfrage konzentriert, fügten sie hinzu. Wenn die Bundesregierung daran interessiert sei, die Abdeckung auf einer bestimmten Strecke zu verbessern und die Nachfrage noch nicht eingetreten sei, würde Teslas politisches Team der Gewinnung von NEVI-Mitteln für den Standort Priorität einräumen, so die Quelle.

„Alles war zielgerichtet. „Alles hatte ein Ziel“, sagte eine Quelle gegenüber TechCrunch.

Oftmals bedeutete dies den Bau von Superchargern an neuen Standorten, die einfacher zu entwickeln sind. Die Erweiterung bestehender Anlagen sei eine unglaubliche Herausforderung, sagte die Quelle, da Mietverträge oft neu ausgehandelt, Versorgungsmodernisierungen koordiniert und bestehende Infrastrukturen umgangen werden müssten, während gleichzeitig bestehende Kunden weiterhin bedient werden müssten. „Ihre Kosten pro Stand sind exponentiell höher als bei einem neuen Standort.“

Analysten spekulieren seit langem, dass das Supercharger-Netzwerk leicht zu einem Profitcenter werden könnte, ähnlich wie Amazon es tat, als es seine Cloud-Dienste für andere Unternehmen öffnete. Doch dort hatte Tesla Amazon besiegt: Dem Supercharger-Team wurde mitgeteilt, dass das Netzwerk profitabel sei, sagte die Quelle, noch bevor andere Autohersteller Zugang erhielten.

Wie das Supercharger-Netzwerk entstand

Bildnachweis: Tesla

Tesla eröffnete die erste Supercharger-Station im September 2012, als die ersten Exemplare des Model S durch die Straßen fuhren. Frühe Modelle konnten 100 kW liefern, was damals eine große Zahl war: CHAdeMO, ein konkurrierender Standard, der im Nissan Leaf verwendet wurde, erreichte damals eine maximale Leistung von 62,5 kW, und das Combined Charging System (CCS) befand sich noch in der Prototypenphase .

Die ersten Stationen wurden in Kalifornien eröffnet, und bald entstanden weitere entlang der Autobahnen an der Ostküste, dann im Mittleren Westen und in Texas. Innerhalb eines Jahres rüstete das Unternehmen die Ausrüstung auf und steigerte die maximale Leistung auf 120 kW. Und innerhalb von drei Jahren verfügte Tesla über ein Netzwerk, das die USA umspannte und elektrische Reisen von Küste zu Küste ermöglichte. Als das Unternehmen in Europa, China und anderen Ländern Fuß fasste, fügte es dort auch Supercharger hinzu. Heute unterstützt das Netzwerk fast 60.000 Ladestationen auf vier Kontinenten.

Warum das Supercharger-Netzwerk als das beste gilt

Bildnachweis: Tesla

In den Anfangsjahren konnten sich Besitzer von Tesla Model S und X über unbegrenztes Laden an den Stationen freuen – ein Anreiz zur Gewinnung neuer Kunden. Als das Model 3 auf den Markt kam, begann das Unternehmen, neuen Besitzern die Ladevorgänge in Rechnung zu stellen, obwohl der Vorgang weitaus einfacher war als bei der Konkurrenz. Die Fahrer mussten lediglich das Auto anschließen und Tesla belastete die hinterlegte Kreditkarte.

Heutige Supercharger-Säulen unterstützen Ladegeschwindigkeiten von bis zu 250 kW. Andere Netze erreichen eine Höchstleistung von 350 kW, sind aber bei weitem nicht so zuverlässig. Tesla gibt an, dass die Betriebszeit seines Netzwerks 99,95 % beträgt und damit weitaus besser ist als die seiner Konkurrenten. Die reale Nutzung legt nahe, dass dies nicht weit von der Wahrheit entfernt ist: Eine Umfrage der University of California-Berkeley unter Elektrofahrzeugfahrern in der San Francisco Bay Area ergab, dass 25 % der Nicht-Tesla-Fahrer große Probleme mit öffentlichen Ladegeräten hatten, aber nur 4 % der Tesla-Fahrer Fahrer haben es bei Superchargern getan.

Können andere Elektrofahrzeuge Supercharger nutzen?

Bildnachweis: Tesla

Über ein Jahrzehnt lang standen Supercharger nur Tesla-Besitzern zur Verfügung. Da Ladevorgänge durch einen Handschlag zwischen Fahrzeug und Ladegerät eingeleitet werden mussten und die Abrechnung im Verborgenen erfolgte, hatte Tesla strenge Kontrolle darüber, wer sie nutzen konnte. Auch das proprietäre Steckerdesign des Unternehmens hat nicht geschadet.

Das begann sich im Herbst 2022 zu ändern, als das Unternehmen die Details seines Steckerdesigns anderen Autoherstellern zugänglich machte. (Zu diesem Zeitpunkt nutzte Tesla beim Laden bereits das gleiche Kommunikationsprotokoll wie CCS.) Dann, im Mai 2023, kündigte Ford an, dass es Teslas Steckerdesign, bekannt als North American Charging Standard, übernehmen und seinen Kunden Zugang gewähren würde an 12.000 Supercharger in den USA und Kanada. Bald öffneten sich die Schleusen und GM, Rivian, Volvo und andere folgten diesem Beispiel. Heute haben alle großen Automobilhersteller, die in den USA verkaufen, das NACS übernommen.

Dies sind alle großen Marken, die die Einführung des NACS für zukünftige Elektrofahrzeuge angekündigt haben:

Acura Audi BMW Chrysler Dodge Ford Genesis GM Honda Hyundai Jaguar Jeep Kia Lexus Lucid Mazda Mercedes Mini Nissan Polestar Porsche Ram Rivian Scout Motors Subaru Toyota Volkswagen Volvo

Im Februar begann Tesla damit, Autoherstellern Zugang zu gewähren. Ford war der erste, der Zutritt erhielt, und das Unternehmen begann, bestehenden Besitzern von Elektrofahrzeugen für eine begrenzte Zeit kostenlose Adapter anzubieten.

Wie geht es weiter mit dem Supercharger-Netzwerk?

Niemand weiß es wirklich. Da zukünftige Supercharger-Standorte in der Schwebe sind, ist es möglich, dass das Netzwerk zumindest vorerst seinen Höhepunkt erreicht hat. Musk sagte, dass die Expansion an neuen Standorten „in einem langsameren Tempo“ fortgesetzt werde und der Fokus auf „100 % Verfügbarkeit und Erweiterung bestehender Standorte“ liegen werde. Ohne ein Team vor Ort wird das alles eine Herausforderung sein, insbesondere die Arbeit an bestehenden Standorten, bei denen es sich um komplexere Unterfangen handelt.

Kaynak

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