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Wie die hochmotivierten Pacers die Knicks in Spiel 4 überwältigten und den erschöpften New Yorker Kader vor eine gewaltige Aufgabe stellten

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Das letzte Mal New York Knicks schien am Sonntag noch Leben zu haben, im zweiten Viertel waren es noch fünfeinhalb Minuten. Klar, sie lagen 49-27 zurück, aber Jalen Brunson hatte gerade handlich genommen Indiana Pacers Flügel Aaron Nesmith wehrte das Dribbling ab und machte einen Korbleger mit der linken Hand. Zum ersten Mal in Spiel 4 ihrer Zweitrundenserie erzielten sie drei Ballbesitze in Folge.

Doch sofort sprinteten die Pacers über den Platz. Tyrese Haliburton führte einen Side-Pick-and-Roll aus und prallte einen Pocket-Pass ab Andrew Nembhard. Myles Turner gescreent Obi Toppin Offen in der Ecke und Nembhard bereitete ihn für einen 3 vor.

Brunson ging beim nächsten Ballbesitz erneut auf Nesmith los, aber sein Stepback 2 war, wie bei vielen seiner Sprünge, nur kurz. Indiana bekam das Board und rannte in die andere Richtung, wodurch Knicks Big Man gezwungen wurde Kostbarer Achiuwa um Haliburton abzuholen. Haliburton warf den Ball zu Turner, bekam ihn zurück und ging in einen „Spanien“-Pick-and-Roll. Achiuwa und Brunson gerieten ins Wanken, und Nembhard landete mit einer völlig offenen 3.

In der ESPN-Sendung, Analyst JJ Redick lobte die Pacers für ihren Abstand und ihre Bewegung. Dies ist die Art von Spielzügen, die New York am Sonntag demoralisierte, und es sind die Spielzüge, die gegnerische Teams das ganze Jahr über verwirrten und es Indiana ermöglichten, 120,5 Punkte pro 100 Ballbesitze zu erzielen, die zweiteffizienteste Offensivsaison NBA Geschichte.

Während der regulären Saison und insbesondere als die Pacers zum ersten Meisterschaftsspiel des In-Season-Turniers aufstiegen, wurde klar, dass Indiana die Art von Team war, die jeden schlagen konnte. Die Pacers laufen hart, rennen Marken weg und betreiben ihre Halbfeldoffensive mit besonderer Dringlichkeit. Alles, was sie tun, ist darauf ausgelegt, Verwirrung zu stiften, und sie nutzen die kleinsten Fehler aus. Selbst als ihre Verteidigung absolut grausam war, was monatelang der Fall war, waren sie das letzte Team, gegen das man antreten wollte, wenn man am Ende eines Roadtrips oder in einem Back-to-Back-Rennen war. Und die 121:89-Niederlage gegen die Knicks am Sonntag, die von Sprecher Mike Breen als „Muttertagsmassaker“ bezeichnet wurde, zeigte, dass sie auch das letzte Team sind, gegen das man antreten möchte, wenn man erschöpft und erschöpft ist.

Es war bereits klar, wie New York aussieht fiel am Freitag in Spiel 3 auf der Strecke auseinanderdass Tom Thibodeaus „Toughness Express“ scheitern könnte. Die Knicks, die das Fehlen eines All-Star-Stürmers kompensiert haben Julius Randle seit Ende Januar ausgeschlossener Stürmer Bojan Bogdanovic für die Saison während der ersten Runde und Mitte Mitchell Robinson nach dem Serienauftakt. Sie geschafft zu überwinden Brunson verletzt sich am Fuß und UND Anunoby In Spiel 2 belastete er seine Oberschenkelmuskulatur, aber ab einem bestimmten Punkt müssen die Verletzungen – und die harten Minuten, die die Starter gespielt haben – aufgeholt werden. Anunoby hat seitdem nicht mehr gespielt und Brunson setzte seine Leistung von 26 Punkten bei 26 Schüssen in Spiel 3 mit 18 Punkten bei 6 von 17 Schüssen am Sonntag fort.

„Ich dachte, wir wären langsam am Ball“, sagte Thibodeau den Reportern nach dem Spiel. „Und normalerweise sind wir sehr schnell am Ball. Das ist also das Größte.“

Indiana startete das Spiel mit einem 34-11-Lauf. Ein paar Minuten nach Beginn des zweiten Viertels entsprachen die 19 Bankpunkte der Pacers der Gesamtpunktzahl von New York. Thibodeau bezeichnete Haliburton (20 Punkte, 8-gegen-15-Schüsse, fünf Assists, sechs Rebounds, null Ballverluste) als „eine Offensive für sich selbst“, eine Formulierung, die er in der vergangenen Woche mehrfach verwendet hatte, sagte aber, dass „eine Zusammenstellung von Dingen“ sei „Machen Sie die Pacers gefährlich, einschließlich der Spielmacherei von Jitterbug TJ McConnellder in 21 Minuten 15 Punkte, 10 Assists und zwei Steals erzielte.

Haliburton sagte Reportern, dass es „nicht viele Leute in der NBA“ gebe, die besser Energie einbringen könnten als McConnell.

„Manchmal sieht er mich vielleicht an wie ‚Oh, du hast es verstanden‘“, sagte Haliburton. „Ich möchte, dass er rennt, damit ich vorankommen kann, damit er bergab kommen kann. Aber seine Energie ist einfach ansteckend und jeder fließt davon ab.“

McConnell war am Sonntag der aggressivste Spieler auf dem Parkett. Als Indiana Ende des ersten Quartals sein „Spanien“-Pick-and-Roll durchführte, und Donte DiVincenzo Als er auf ihn umschaltete, sah es so aus, als hätte New York das Spiel unter Kontrolle … bis er sich umdrehte, nach rechts fuhr und dann mit der linken Hand fertig wurde, bevor die Verteidiger reagieren konnten:

In der Mitte des dritten Durchgangs traf McConnells Spin-Move erneut. Das ist für Brunson eine Menge zu bewältigen, zusätzlich zu allem, was er in der Offensive tun muss:

Nach dem überwältigenden Sieg sagte Pacers-Trainer Rick Carlisle, dass New York „einen unbändigen Willen hat, sich zu behaupten und sich über alles zu erheben, was die Leute sagen, dass sie es nicht können“, und weigerte sich, den Gedanken in Kauf zu nehmen, dass sie die Knicks ermüdet hätten. Letzte WocheAllerdings sagte Haliburton, dass sie sich der Spielminuten ihrer Gegner bewusst seien, dass sie das Gefühl hätten, sie seien das „tiefste Team der Liga“ und dass sie „versuchen, diese Jungs in einer Serie von sieben Spielen so gut wie möglich zu fordern.“ ” Es spielt jedoch keine Rolle, ob Indiana beabsichtigt, New York so unter Druck zu setzen. Die Pacers waren in dieser Saison das schnellste Team der Liga. Das sind sie.

Wenn es einen Lichtblick für die Knicks gibt, dann ist es, dass Brunson nur 31 Minuten spielte, da das Spiel so einseitig war Josh HartAllen Widrigkeiten zum Trotz wurden nur 24 gespielt. Das ist keineswegs der Fall Wie Sie wollten sich etwas Ruhe gönnen, bevor die Serie am Dienstag wieder in den Madison Square Garden geht, aber so wie sich die Dinge in Indiana entwickelten, war es vielleicht genau das, was sie brauchten. Indiana wird sicherlich nicht langsamer werden.



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