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Wie Mavens KI-gesteuertes „Serendipity-Netzwerk“ soziale Medien wieder interessant machen kann

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In der Gesellschaft kann man das Gefühl haben, dass alles auf Optimierung ausgerichtet ist – ob standardisierte Tests oder künstliche Intelligenz-Algorithmen. Uns wird beigebracht, zu wissen, welches Ergebnis wir erreichen wollen, und den Weg dorthin zu finden.

Kenneth Stanley, ein ehemaliger OpenAI-Forscher und Mitbegründer einer neuen Social-Media-Plattform namens Maven, predigt seit Jahren, dass diese Denkweise kontraproduktiv, wenn nicht gar schädlich sei. Anstatt Ziele zu priorisieren, sollten wir laut Stanley dem Zufall den Vorzug geben.

„Manchmal müssen wir, um die Trittsteine ​​zu finden, die uns zu den Dingen führen, die uns wichtig sind, den Weg des Ziels verlassen und den Weg des Interessanten beschreiten“, sagte Stanley in einem Videointerview mit TechCrunch. „Serendipität ist das Gegenteil davon, etwas durch Ziele zu finden.“

Die Idee, um ihrer selbst willen nach Neuheit zu suchen, begann als ein algorithmisches Konzept, das Stanley als „Offenheit“ bezeichnete, ein Teilgebiet der KI-Forschung, das sich mit Systemen beschäftigt, die „einfach ewig weiter interessante Dinge produzieren“.

„Offene Systeme sind wie künstlich geschaffene Systeme“, sagte Stanley und wies darauf hin, dass auch der Mensch, die Evolution und die Zivilisation offene Systeme seien, die sich auf unerwartete Weise immer weiter entwickeln.

Diese algorithmische Erkenntnis entwickelte sich für Stanley zu einer Lebensphilosophie. 2015 schrieb er sogar mit seinem ehemaligen Doktoranden Joel Lehman ein Buch darüber mit dem Titel Warum Größe nicht geplant werden kann. Das Konzept wurde populär und Stanley wurde zu einer Art internationalem Brennpunkt für die unverfrorene Idee, dass man Dinge eigentlich einfach tun kann, weil sie interessant sind, und nicht, weil man ein bestimmtes Ziel erreichen muss.

Doch im Jahr 2022, als er bei OpenAI ein Team für Offenheit leitete, sagte Stanley, er sei „vor Unzufriedenheit übergekocht“ und habe „diese Offenbarung gehabt“, bei der er beschloss, nicht mehr darüber zu reden, Offenheit einem breiteren Publikum zugänglich zu machen, sondern stattdessen damit zu beginnen, etwas dagegen zu unternehmen.

Was wäre, so fragte er sich, wenn er ein „Serendipity-Netzwerk“ schaffen würde, ein System, das die Wahrscheinlichkeit glücklicher Zufälle erhöht, sodass auch andere davon profitieren könnten?

Also kündigte er seinen Job und machte sich daran, Maven zu gründen, ein soziales Netzwerk, das auf einem offenen KI-Algorithmus basiert, der sich ständig weiterentwickelt, um nach Neuem zu suchen. Bei der Anmeldung wählen die Benutzer eine Reihe von Themen aus, denen sie folgen möchten – von Neurowissenschaften bis hin zu Kindererziehung – und der Algorithmus zeigt ihnen Beiträge, die ihren Interessen entsprechen. Es gibt keine Likes, Upvotes, Retweets oder Follows und es gibt keine Möglichkeit, Inhalte an die Massen weiterzugeben.

Wenn ein Benutzer etwas postet, liest der Algorithmus stattdessen automatisch den Inhalt und kennzeichnet ihn mit relevanten Interessen, sodass er auf diesen Seiten angezeigt wird. Benutzer können den Serendipity-Schieberegler nach oben drehen, um über ihre angegebenen Interessen hinauszugehen, und der Algorithmus, der die Plattform betreibt, verbindet Benutzer mit verwandten Interessen. Wenn Sie also beispielsweise Gespräche über Stadtplanung verfolgen, schlägt Maven möglicherweise auch Gespräche über den öffentlichen Nahverkehr vor.

Und obwohl es keine Möglichkeit gibt, Leuten auf der Plattform zu folgen, können Sie andere Leute sehen und mit ihnen in Kontakt treten, die sich für die Themen interessieren, die Sie interessieren.

Kenneth Stanley, Mitbegründer und CEO von MavenBildnachweise: Kenneth Stanley

In vielerlei Hinsicht wirkt Maven wie ein Gegenmittel zu den heutigen sozialen Medien, in denen das „objektive Paradoxon in vollem Umfang zur Schau gestellt“ wird, da die Leute sich überschlagen, um sensationelle Inhalte zu erstellen, die mehr Aufmerksamkeit und Popularität erregen.

„Die Echokammern und die Toxizität, die Verstärkung des Narzissmus und das Personal Branding sind völlig außer Kontrolle geraten, sodass die Menschen ihre Seele verlieren und zu Marken werden“, sagte Stanley.

Die Suchtgefahr sozialer Medien, ihre Schädigung der psychischen Gesundheit von Jugendlichen und Erwachsenen sowie ihre Fähigkeit, Nationen zu polarisieren, sind hinlänglich dokumentiert. Dies seien, so Stanley, die unbeabsichtigten Folgen ehrgeiziger Ziele, das Ergebnis davon, Popularität als Indikator für Qualität zu verwenden.

„Und dann bekommt man all diese anderen Dinge, denn wenn man erst einmal populär ist, hat man perverse Anreize“, sagte er.

Stanley merkte an, dass Maven-Nutzer unangemessene Inhalte oder Fehlinformationen markieren können, wenn diese auftauchen, und dass die KI aktiv nach hochgradig aufrührerischen, beleidigenden „oder schlimmeren“ Inhalten Ausschau hält. Er sagte, dass Maven die Boshaftigkeit der menschlichen Natur nicht heilen könne, aber Stanley hofft, dass es durch die Beseitigung der Anreize für das Teilen solcher Inhalte die „allgemeine Dynamik des Verhaltens der Menschen“ ändern könne.

Einige Social-Media-Unternehmen haben in der Vergangenheit versucht, solche Anreize zu bekämpfen. Der OG der Verbreitung zufälliger Inhalte war StumbleUpon, eine Browsererweiterung und App, die der Unternehmer Garrett Camp Jahre vor seiner Mitgründung von Uber entwickelt hatte. Instagram testete 2019 dann das Verbergen von „Likes“, um Vergleiche und verletzte Gefühle einzudämmen, die mit der Popularität von Inhalten einhergehen. X, ehemals Twitter, bereitet sich ebenfalls darauf vor, Likes privat zu machen, allerdings aus weniger guten Gründen. In einer sehr von Elon Musk inspirierten Denkweise ist es das Ziel von X, mehr Engagement zu schaffen, indem es den Leuten ermöglicht, „exklusive“ Inhalte, die sie sonst nicht liken würden, privat zu liken, um ihr öffentliches Image zu schützen.

Maven ist weniger daran interessiert, Benutzer mit dem Publikum zu verbinden, sondern konzentriert sich mehr darauf, sie mit dem zu verbinden, was für sie interessant ist.

Das Problem der Monetarisierung

Stanley und seine Mitgründer Blas Moros und Jimmy Secretan haben Maven Ende Januar als Softlaunch vorgestellt. Die Plattform wurde im Mai zusammen mit einem Wired-Feature öffentlich vorgestellt, das Maven laut Stanley einen Top-Trendplatz bei Product Hunt verschaffte und Tausende von Anmeldungen einbrachte.

Das sind im Vergleich zu anderen Neueinsteigern im Social-Media-Bereich immer noch kleine Zahlen. Bluesky, das 2021 auf den Markt kam, hatte 5,6 Millionen Anmeldungen. Im Januar 2024 hatte Mastodon 1,8 Millionen aktive Benutzer. Farcaster, ein neues kryptobasiertes soziales Protokoll, das gerade 150 Millionen Dollar eingesammelt hat, hat etwa 350.000 Anmeldungen gezählt. Alle diese neuen Netzwerke müssen erheblich wachsen, wenn sie als erfolgreich gelten sollen.

Es ist noch immer eine offene Frage, ob Maven überhaupt in der Lage sein wird, seine Benutzerbasis zu vergrößern, ohne die sehr toxischen Eigenschaften, die wir so gerne hassen, die uns jedoch nichtsdestotrotz zurück in die Kloake der sozialen Medien ziehen.

Maven hat 2023 in einer von Twitter-Mitbegründer Ev Williams angeführten Runde 2 Millionen Dollar eingesammelt, sagte Stanley gegenüber TechCrunch. Auch OpenAI-CEO Sam Altman nahm an der Runde teil. Stanley sagte, Williams und Altman hätten investiert, weil sie, wie viele von uns, die Mavens fast zu süßes Ethos für diese Welt liebgewonnen haben, denken, dass die Welt und das Internet so etwas brauchen.

Und tatsächlich erinnert Mavens idealistische Hoffnung, Menschen mit interessanten Ideen zu verbinden, an die frühen 2000er Jahre, als das Internet ein Ort der Verbindung und Entdeckung war. Die Gefühle der ersten Nutzer der Plattform sind überwiegend positiv und optimistisch, da viele wegen echter und zufälliger Interaktionen und der versprochenen Freiheit von Toxizität auf die Plattform kamen.

Screenshot von Rebecca Bellans Post auf Maven, in dem sie fragt, warum die Leute auf die Plattform gekommen sind.Bildnachweise: Rebecca Bellan

Doch wird der Idealismus ausreichen, um später, wenn Maven wachsen möchte, weitere institutionelle Investoren zu gewinnen?

„Ich denke, die Herausforderung, vor der wir stehen, besteht darin, dass es in Zukunft immer schwieriger wird, Geld aufzutreiben“, sagte Stanley und wies darauf hin, dass Investoren keine Millionen hinblättern werden, wenn es keinen klaren Weg gibt, ihre Investitionen zurückzuerhalten.

„Ich muss einfach die richtigen Investoren finden und schnell ein nachhaltiges Geschäftsmodell entwickeln“, fuhr er fort und dachte über die Idee eines Abonnementmodells nach, das es Maven ermöglichen würde, seine Ideologie beizubehalten.

Natürlich gibt es für Maven auch andere Möglichkeiten, Einnahmen zu erzielen. Werbung ist ein Weg, der für Stanley jedoch weniger attraktiv ist, da er so stark mit Viralität und Sensationsgier verbunden ist.

Auf lange Sicht könnte Maven seine Daten auch an Unternehmen wie OpenAI verkaufen, die ihre Algorithmen anhand riesiger Datenmengen trainieren. OpenAI hat Anfang des Monats einen Vertrag mit Reddit unterzeichnet, um seine KI anhand der Daten des Social-Media-Unternehmens zu trainieren. Und Mavens Wertversprechen aus KI-Sicht besteht nicht nur aus den Inhalten der Plattform – es ist der offene Algorithmus, der sie betreibt.

Stanley sagte gegenüber TechCrunch, er glaube, dass Offenheit für die künstliche allgemeine Intelligenz (AGI) von wesentlicher Bedeutung sei, eine Art von KI, die darauf abzielt, die menschlichen Fähigkeiten bei einer Reihe kognitiver Aufgaben zu erreichen oder zu übertreffen. Offenheit sei „ein so hervorstechender Aspekt der Intelligenz“, sagte Stanley. „Es ist wie dieser kreative und auch von Neugier getriebene Aspekt des Menschseins.“

„Die Daten sind aus KI-Sicht interessant, weil es Daten darüber sind, was interessant ist“, sagte Stanley und merkte an, dass aktuellen KI-Modellen das intuitive Verständnis dafür fehlt, was interessant ist und was nicht und wie sich das im Laufe der Zeit ändern kann. Obwohl die Daten für die KI potenziell wertvoll sind, sagte Stanley, hat Maven jedoch mit keinem Unternehmen eine Vereinbarung getroffen, die ihm Zugriff auf diese Daten gewährt.

Er sagte zwar, dass er diese Möglichkeit für die Zukunft nicht ausschließe, aber er würde sehr sorgfältig darüber nachdenken, welche Auswirkungen die Weitergabe solcher Daten hätte.

„Darum geht es mir hier nicht“, sagte er und merkte an, dass er nicht davon überzeugt sei, dass es gut wäre, wenn neuronale Netzwerke völlig offen wären, weil das alle kreativen Bemühungen des Menschen völlig sinnlos machen könnte.

„Ich wollte unbedingt diese weltweite Community aufbauen“, sagte er. „Es ist nicht so, dass ich einen Nebenplan hätte, dass wir Maven verwenden, um eine offene KI oder so etwas zu schaffen. Ich wollte einfach etwas für die Menschen schaffen, weil ich das Gefühl hatte, dass alle immer mehr mit Chatbots sprechen und wir immer weniger mit anderen Menschen verbunden sein würden. Und ich habe als KI-Forscher dazu beigetragen.“

„Die Idee eines Serendipity-Netzwerks gab mir ein moralisches besseres Gefühl, so als könnte ich tatsächlich dazu beitragen, dass die Menschen mehr und nicht weniger miteinander verbunden sind.“

Kaynak

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