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Will Hackner über den Aufbau einer Flag-Football-Liga mit den Rams, das Wachstum von OutLoud als Organisation und mehr

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Will Hackners Engagement im Fußball kam auf unorthodoxe Weise zustande.

Der CEO von OutLoud Sports sagte, dass er den Sport in seiner Jugend stark mit Mobbing in Verbindung gebracht habe. So sehr, dass „in den 17 Jahren von OutLoud Sports Football nie eine Sportart war, die ich verfolgen wollte, und ich habe sie aktiv vermieden.“

Doch als die Rams ihn wegen der gemeinsamen Gründung einer Football-Liga kontaktierten und ihm zudem Unterstützung, ein klares Verständnis für ihre Community und den Wunsch nach mehr Football signalisierten, fand dies bei Hackner Anklang.

„Und hier sind wir heute, vier Football-Saisons im Jahr, ein All-Gender- und ein She/They-Programm, und wir haben das größte LGBTQ+-fokussierte Football-Programm in Los Angeles aufgebaut“, sagte Hackner. „Ich habe auch viel mehr über Football gelernt, ein bisschen gespielt und habe ein neues Maß an Empathie und Respekt für den Sport und diejenigen, die ihn leidenschaftlich lieben. Es war großartig.“

OutLoud wurde 2007 mit einem einfachen Spiel „Capture the Flag“ im Pan Pacific Park in Los Angeles gegründet.

Hackner sagte, als er zum ersten Mal in Los Angeles ankam, habe die LGBTQ+-Community „Partys, Ästhetik und sozialen Status“ im Vordergrund gestanden. Da er in Chicago und Washington, DC aufgewachsen war, definierte er Gemeinschaft als ein Unterstützungssystem aus Freunden, Familie und Nachbarn.

Da er dies in seinem Sozialleben nicht finden konnte, erfüllte er dieses Bedürfnis, indem er OutLoud Sports gründete und das Spiel Capture the Flag veranstaltete.

„Seitdem und nach über 35 verschiedenen Aktivitäten, Ligen, Turnieren und Spendenaktionen bin ich überwältigt, dass Tausende andere ein ähnliches Verlangen verspürten“, sagte Hackner.

Das Beste an OutLoud Sports ist für Hackner, neue Leute kennenzulernen.

„Um es klischeehaft auszudrücken: Der Stolz, den ich bei OutLoud Sports empfinde, kommt von jedem Menschen, der aus seiner Komfortzone herausgetreten ist und etwas Neues in seinem Sozialleben ausprobiert hat“, sagte Hackner. „Es ist nicht einfach, als Erwachsener und als Person, die sich als LGBTQ+ identifiziert, einen Tennisplatz, ein Baseballfeld oder ein Fußballfeld zu betreten, insbesondere vor neuen Leuten. Ich habe meine besten Freunde durch den Sport gefunden. Mein gesamtes Sozialleben dreht sich um das Spielen mit meinen Freunden. Das war ein Höhepunkt meines Erwachsenenlebens. Jetzt, in meinen 40ern, spiele ich immer noch wie ein Kind und lerne ständig neue Leute kennen, die dieselbe Energie haben.“

Angesichts des kulturellen Stellenwerts des Footballs in den USA sei die Unterstützung der Rams für die Organisation eine große Sache, sagt Hackner.

„Wenn ein NFL-Team, das Millionen von Fans vertritt, obwohl es ein Super-Bowl-Sieger ist, auf einen blickt, nicht nur, weil man existiert, sondern auch mit Engagement und Interesse, dann fühlt sich jeder Spieler mit etwas viel Größerem verbunden als er selbst“, sagte er. „Das ist ziemlich großartig.“

Hackners Inspiration, ein authentisches Leben zu leben, rührt teilweise daher, dass er „während meiner gesamten Kindheit und Jugend Angst hatte, ich selbst zu sein.“

„Kreativ, wild, nerdig, schlau, ich hatte eine unglaubliche Energie und hatte Angst, ich selbst zu sein“, sagte er. „In dem Moment, als ich aus dem Schrank kam, wurde mein innerer sexueller Charakter freigesetzt, aber weil ich von den meisten meiner Freunde und meiner Familie akzeptiert wurde, stellte ich fest, dass ich in der Lage war, in allen anderen Dingen ehrlich zu sein. Was mich also dazu inspiriert, mein authentisches Leben zu leben, ist, immer ehrlich zu sein, wer ich bin.“

Hackner sagte, die LGBTQ+-Community entwickle sich ständig weiter und verändere sich. Eine rasante Entwicklung könne mit Verwirrung und Angst einhergehen, sagte er, so sehr, dass die Mitglieder der Community dies nicht immer verstehen. Daher tragen Zuhören und Empathie wesentlich dazu bei, bessere Verbündete für die Community zu sein.

„Ich denke, dass Zuhören und Empathie am weitesten reichen, insbesondere wenn unsere Gemeinschaft versucht, zu verstehen, wer sie sind, und für diese Authentizität akzeptiert zu werden. Es ist wichtig, frei kommunizieren zu dürfen und gehört zu werden“, sagte Hackner.

Was die Feier des Pride Month angeht, erwähnte Hackner, dass man sich selbst feiern und für Verbündete über die traditionellen Symbole hinausdenken sollte, die gemeinhin damit in Verbindung gebracht werden.

„Pride ist für die LGBTQ+-Community gedacht, aber ich glaube, in jedem steckt ein bisschen Queer“, sagte er. „Bei Pride geht es darum, dein inneres Ich zu feiern, dein wütendes Ich, dein albernes Ich, dein aktives Ich, dein deprimiertes Ich, dein sich veränderndes Ich, dein ängstliches Ich, dein verliebtes Ich. Es geht darum, dich selbst so freudig wie möglich zu feiern. Aber an unsere Verbündeten: Lasst die Regenbögen etwas zurück. Pride ist viel mehr.“

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