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Afrikanische Tech-Startups gehen auf die Bedürfnisse des Kontinents ein

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Afrikanische Start-ups greifen übersehene Bedürfnisse auf und rücken trotz Herausforderungen wie Ungleichheit und eingeschränkter Digitalisierung die aufstrebende Tech-Szene ins Rampenlicht.

Auf der Messe GITEX Africa im marokkanischen Marrakesch wurden diese Woche Innovationen im Bereich Geldüberweisungen und Gesundheitsversorgung vorgestellt, die auf die Bedürfnisse des Kontinents zugeschnitten sind und den florierenden Sektor unterstreichen.

Einer der Messeteilnehmer, Jean-Charles Mendy, hat vor drei Jahren gemeinsam mit seinem Geschäftspartner eine App auf den Markt gebracht, die im Ausland arbeitenden Menschen eine bessere Kontrolle über das Geld gibt, das sie an ihre Familien in der Heimat schicken.

„Der Markt für Geldüberweisungen durch Afrikaner in der Diaspora ist riesig“, sagte der 40-jährige senegalesische Unternehmer gegenüber AFP am Rande der Versammlung, an der rund 1.500 Startups, Unternehmen und Banken teilnahmen.

Die App, die vorerst nur der senegalesischen Diaspora zur Verfügung steht, ermöglicht die direkte Bezahlung von Rechnungen, einschließlich Strom- oder Telefonkosten, oder die Umwandlung in Gutscheine für Supermarkteinkäufe.

Nach Angaben der Weltbank beliefen sich die Überweisungen nach Afrika südlich der Sahara im vergangenen Jahr auf über 50 Milliarden US-Dollar.

Die Menschen in der Diaspora „finden, dass sie zu viel opfern, als dass ihr Geld missbraucht werden könnte“, sagte Herr Mendy.

„Wenn man kein Senegalese ist, kann man sich nicht vorstellen, dass dies ein Problem ist, mit dem die Menschen konfrontiert sind“, sagte er.

„Alle von uns umgesetzten Lösungen sind eine Kombination aus europäischen Lösungen, die dank der Technologie den afrikanischen Bedürfnissen gerecht werden.“

Schnelles Wachstum

Nach Aussage der Internationalen Finanz-Corporation, dem privatwirtschaftlichen Zweig der Weltbank, sei das afrikanische Startup-Ökosystem, insbesondere im Bereich mobiler Zahlungen, das am schnellsten wachsende der Welt.

Allerdings ist der Kontinent von großer Ungleichheit geprägt; er ist durch einen weitverbreiteten Mangel an Digitalisierung und ein schwieriges finanzielles Umfeld gekennzeichnet.

Der Private-Equity-Fonds Partech Africa gibt an, dass das Tech-Ökosystem des Kontinents im vergangenen Jahr auf 3,5 Milliarden US-Dollar geschätzt wurde. Dies entspricht einem Rückgang von 46 % gegenüber 2022 und dem Verlust der Hälfte der aktiven Investoren.

Bennie Mmbaga, Leiter der Investitionen bei Maua Mazuri, einem Biotechnologie-Startup, dessen Ziel die Steigerung des Bananenertrags ist, sagte, als das Unternehmen 2020 gegründet wurde, hätten ausländische Investoren „die Notwendigkeit“ seines innovativen Ansatzes nicht verstanden.

„In Ostafrika werden Bananen für alles verwendet“, und obwohl Tansania einige der größten Bananenplantagen der Welt habe, blieben die Erträge weit hinter denen anderer Länder zurück, was teilweise auf ein Virus zurückzuführen sei, das seit 2020 besonders grassiere, fügte er hinzu.

Heute hilft sein Startup 1.000 Landwirten mit resistentem Saatgut und erzielt einen Umsatz von bis zu 655.000 Dollar pro Jahr.

„Die Anleger erkennen jetzt, dass Bedarf besteht“, fügte er hinzu.

Ein weiterer Wachstumssektor in Afrika ist die Gesundheitstechnologie. Nach Angaben der Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Afrika (UNECA) lebt dort derzeit mehr als die Hälfte der 1,4 Milliarden Menschen in Armut und ohne Krankenversicherung.

„Die Regierungen geben nur sechs Prozent ihres BIP für das Gesundheitswesen aus“, sagte Mactar Seck, Leiter für Innovation und Technologie bei UNECA.

„Wir müssen etwas tun. Die Hälfte der afrikanischen Bevölkerung hat keine Krankenversicherung.“

Gesundheitspflege

Renee Ngamau ist Mitbegründerin von CheckUps, einem Unternehmen, das „technisierte“ Medikamenten- und Lieferdienste in abgelegenen Gebieten Kenias und des Südsudans anbietet.

Über die mobile App erhalten Patienten unabhängig von Alter oder Krankenakte Zugang zu erschwinglichem Krankenschutz, können bei einer Partnerbank Kleinkredite aufnehmen oder schnell Kontakt zur nächstgelegenen Krankenschwester aufnehmen.

Darüber hinaus erbringt das Unternehmen Leistungen für die Angehörigen der Hauptbegünstigten.

„Wir verstehen das Ökosystem, in dem wir uns befinden“, sagte die 53-jährige Frau Ngamau. „Die afrikanische Familie ist anders strukturiert, deshalb ermöglichen wir unseren Leistungsempfängern, ihre Leistungen mit ihren Eltern, Nachbarn und allen anderen, die ihnen wichtig sind, zu teilen.“

In Kinshasa hat der Arzt und Unternehmer Ulrich Kouesso LukaPharma auf den Markt gebracht, eine App mit einer Karte der Apotheken in der Nähe, in denen Medikamente erhältlich sind, in der Hauptstadt der Demokratischen Republik Kongo.

Laut Kouesso löse die App drei Probleme: die Zeitverschwendung bei der Suche nach Apotheken in der 15-Millionen-Einwohner-Stadt, das Phänomen der „Falschapotheken“, die ohne Lizenz operieren, und die Möglichkeit, begehrte Medikamente, insbesondere Krebsmedikamente, zu finden.

„Die Leute sind sich nicht bewusst, welches Potenzial die Technologie zur Lösung ihrer Probleme bietet“, sagt Kouesso.

“Wenn man bedenkt, dass die Bevölkerung des Kongo rund 100 Millionen Menschen umfasst, kann man sich vorstellen, wie viele Leben mit einer solchen Anwendung gerettet werden könnten”, fügte er hinzu. “Und auch das Potenzial für geschäftliche Aktivitäten.”

Kaynak

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