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Bundesverfahren gegen Hunter Biden wegen Waffenbesitzes beginnt in Delaware

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vor 2 Stunden

Bernd Debusmann Jr,BBC-Nachrichten, Washington

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Hunter Biden drohen bis zu 25 Jahre Gefängnis, wenn er in Delaware wegen der Bundesanklage verurteilt wird

Mit dem Hammerschlag eines Richters in Delaware wurde Hunter Biden, der Sohn von Joe Biden, das erste Kind eines amtierenden Präsidenten, das als Angeklagter in einem Strafverfahren auftrat.

Die Staatsanwaltschaft wirft dem 54-jährigen Biden vor, beim Kauf einer Pistole im Jahr 2018 in Antragsformularen über seinen Drogenkonsum gelogen zu haben.

Im Falle einer Verurteilung in den drei Anklagepunkten des Bundesgerichts drohen ihm bis zu 25 Jahre Gefängnis. Der Prozess begann am Montag mit der Auswahl der Geschworenen.

Herr Biden hat sich zu den Anklagen nicht schuldig bekannt.

Im Verfahren – das zu einem Zeitpunkt stattfindet, da Bidens Vater für seine Wiederwahl kämpft – werden die Staatsanwälte wahrscheinlich tief in die Einzelheiten von Bidens Crack-Kokainsucht eintauchen und damit möglicherweise den politischen Gegnern des Präsidenten Argumente liefern.

Obwohl er es wiederholt abgelehnt hatte, den Gerichtsprozess zu kommentieren, sagte Biden Senior in einer am Morgen des Prozessbeginns veröffentlichten Erklärung, dass er „grenzenlose Liebe“ und „Vertrauen“ in seinen Sohn empfinde.

„Hunters Widerstandskraft angesichts der Widrigkeiten und die Kraft, die er in seine Genesung gesteckt hat, inspirieren uns“, fügte der Präsident hinzu.

Folgendes wissen wir über den Fall:

Welche Gebühren fallen an?

Gegen Herrn Biden werden in diesem Fall drei Anklagen auf Bundesebene erhoben: zwei Fälle von Falschaussage und ein Fall von illegalem Waffenbesitz.

Die Anklagepunkte beziehen sich alle auf den Kauf eines Revolvers in einem Waffengeschäft in Delaware im Oktober 2018, den er etwa 11 Tage lang behielt.

Nach eigenen Angaben befand sich Herr Biden zu dieser Zeit mitten in einer „ausgewachsenen Abhängigkeit“ von Crack-Kokain.

Die beiden Anklagen wegen falscher Angaben gehen auf Behauptungen zurück, er hätte beim Kauf der Waffe auf einem gesetzlich vorgeschriebenen Formular über seinen Drogenkonsum gelogen.

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First Lady Jill Biden trifft zum Beginn der Geschworenenauswahl vor Gericht ein

Konkret behauptet die Staatsanwaltschaft, er habe beim Kauf eines Colt Cobra Special-Revolvers fälschlicherweise behauptet, er sei „kein illegaler Konsument von stimulierenden Betäubungsmitteln und auch nicht davon abhängig“.

Der dritte Anklagepunkt betrifft den Besitz einer Schusswaffe, obwohl er angeblich Drogen konsumiert hat.

Die Waffe wurde weggeworfen und in einem Lebensmittelgeschäft in Greenville, Delaware, entdeckt, was zu Ermittlungen führte, die die Ermittler schließlich wieder auf die Formulare zurückführten.

Wie stark sind die Beweise?

Um Herrn Biden zu verurteilen, müssen die Staatsanwälte die Geschworenen davon überzeugen, dass er auf dem Formular wissentlich falsche Angaben machte, um das Geschäft zu täuschen, das ihm die Pistole verkauft hatte.

Darüber hinaus müssen sie beweisen, dass Herr Biden Drogen konsumierte oder drogenabhängig war und die Waffe trotz seines Wissens an sich genommen hat.

Die US-Bezirksrichterin Maryellen Noreika hat bereits entschieden, dass die Verteidiger nicht argumentieren können, dass die Staatsanwaltschaft einen Schuldspruch nur erreichen könne, wenn sie nachweist, dass Herr Biden am Tag des Kaufs der Waffe Drogen konsumiert hat.

Stattdessen schloss sich der Richter in einer vorgerichtlichen Anhörung der Argumentation der Staatsanwaltschaft an, dass diese lediglich beweisen müsse, dass „die rechtswidrige Nutzung vor so kurzer Zeit stattgefunden hat, dass dies darauf schließen lässt, dass die Person sich aktiv an einem solchen Verhalten beteiligt hat“.

In Gerichtsakten, die vor Beginn des Prozesses eingereicht wurden, deuteten die Staatsanwälte an, dass sie sich teilweise auf sehr persönliche Textnachrichten und andere Mitteilungen stützen würden, die aus der Zeit verfasst wurden, als Biden in den Fängen seiner Sucht war.

In einer solchen Textnachricht, die aus Gerichtsdokumenten hervorgeht, bezeichnet sich Biden selbst als „Lügner und Dieb und Schuldigen und Konsumenten, und ich leide unter Wahnvorstellungen und bin ein Süchtiger, der anders ist als alle anderen Süchtigen, die Sie kennen“.

Die Staatsanwaltschaft wird sich voraussichtlich auch auf die Aussagen von Zeugen stützen, darunter Ex-Frau Kathleen Buhle und Bidens Ex-Partnerin Hallie Biden – die zugleich die Witwe von Bidens Bruder Beau ist.

Die Staatsanwälte werden auch auf Bidens eigene Memoiren aus dem Jahr 2021 verweisen können, in denen er seine Erfahrungen als Drogenkonsument schildert, der „rund um die Uhr wach war und alle 15 Minuten rauchte, sieben Tage die Woche“.

„Meine ganze Energie drehte sich darum, Drogen zu rauchen und Vorkehrungen zum Kauf von Drogen zu treffen – das Biest zu füttern“, schrieb er in dem Buch.

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Hunter Biden hat den Republikanern wiederholt vorgeworfen, seine Sucht und Genesung zu nutzen, um seinen Vater „in Verlegenheit zu bringen“ und anzugreifen

Während Herr Biden selbst zu dem Verfahren Stillschweigen bewahrt hat, deuten die von seinen Anwälten eingereichten Rechtsdokumente darauf hin, dass sie sich darauf konzentrieren werden, inwieweit Herr Biden sich am Ende des Kaufs seiner Sucht bewusst war, und auf die Qualität der Beweise selbst.

Sein Hauptanwalt, Abbe Lowell, beantragte erfolglos beim Gericht die Erlaubnis, einen Sachverständigen hinzuziehen zu dürfen, der über das Verständnis eines Drogensüchtigen für sein Drogenproblem aussagen kann.

In einem Interview mit der BBC nach Bidens Plädoyer auf nicht schuldig sagte Dru Stevenson, Professor am South Texas College of Law, dass Anklagen wegen illegalen Waffenbesitzes normalerweise zu einem „totalen Selbstläufer“ führten.

„Ich glaube nicht, dass es Zweifel daran gibt, dass (Herr Biden) verurteilt wird.“

Der dritte Anklagepunkt, der sich auf den angeblichen Waffenbesitz Bidens als Drogenkonsument bezieht, gilt als ungewöhnlich, da es schwierig sein kann, einer Person nachzuweisen, dass sie Drogen konsumiert und eine Waffe besitzt.

„Es kommt wirklich selten vor, dass sie jemanden dafür anklagen“, sagte Professor Stevenson. „Aber es handelt sich um eine prominente Person und es gibt Kongressabgeordnete, die fordern, dass er strafrechtlich verfolgt wird.“

Berüchtigter Laptop könnte

Zu den wichtigsten Beweisstücken im Prozess dürften die Informationen auf Bidens berüchtigtem Laptop gehören, der im Mittelpunkt heftiger Medienspekulationen und der Aufmerksamkeit konservativer Nachrichtenagenturen stand.

Der Laptop stand auch im Mittelpunkt unbewiesener Theorien, die Herrn Biden und seinen Vater mit Korruption in Verbindung bringen, was beide jedoch bestreiten.

Bidens eigene Anwälte argumentierten, der Computer sei manipuliert worden, bevor er in die Hände der Ermittler fiel.

Der mit der Überwachung der Ermittlungen gegen Hunter Biden beauftragte Sonderermittler David Weiss hat erklärt, das Argument der Manipulation sei eine „Verschwörungstheorie“ ohne „unterstützende Beweise“.

In einem im Mai eingereichten Dokument schrieben die Staatsanwälte, der Laptop enthalte „erhebliche Beweise“ für Bidens Schuld.

Könnte er im Falle einer Verurteilung ins Gefängnis gehen?

Für die beiden Anklagepunkte wegen falscher Aussagen kann jeweils eine Höchststrafe von bis zu zehn Jahren verhängt werden, während für den dritten Anklagepunkt eine Strafe von bis zu fünf Jahren vorgesehen ist. Das bedeutet, dass Herrn Biden im Falle einer Verurteilung eine Gefängnisstrafe von bis zu 25 Jahren drohen könnte.

Die tatsächlichen Strafen für Bundesverbrechen liegen allerdings in der Regel unter den gesetzlich festgelegten Höchststrafen.

Wenn Herr Biden verurteilt wird, wird der Richter in diesem Fall das Strafmaß letztlich festlegen, nachdem er die Strafmaßrichtlinien und eine Reihe anderer rechtlicher Faktoren berücksichtigt hat.

Weitere Anklagen gegen Hunter Biden

Zusätzlich zu den Waffenanklagen in Delaware sieht sich Biden in Kalifornien mit einer weiteren Anklage auf Bundesebene konfrontiert. Ihm wird vorgeworfen, eine Steuerveranlagung umgangen, Steuern nicht ordnungsgemäß eingereicht und gezahlt sowie eine betrügerische Steuererklärung abgegeben zu haben.

Mehrere Monate nach dem spektakulären Scheitern eines Vergleichs im vergangenen Jahr, der sich auf beide Anklagepunkte beziehen sollte, bekannte sich Biden auch in Bezug auf die Steuervorwürfe nicht schuldig.

Kaynak

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