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Cannes 2024: Maisam Ali von FTII über seinen Debütfilm im Rückzug als Indiens erster ACID-Beitrag überhaupt

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Ein Standbild aus „In Retreat“.

Neu-Delhi:

Maisam Ali, die das Handwerk am Film and Television Institute of India (FTII) erlernt hat, geht dorthin, wo noch kein indischer Regisseur zuvor war: zu ACID Cannes, einer Sektion, die seit den frühen 1990er Jahren unabhängiges Kino präsentiert und fördert.

Der sorgfältig ausgearbeitete, unerschütterlich minimalistische Film „In Retreat“, Alis Spielfilmdebüt, ist der erste Titel der größten Filmproduktionsnation der Welt in der ACID Cannes-Auswahl. Es ist einer von neun Filmen im Programm 2024 der Sektion.

„Ich hatte gehofft, dass irgendjemand in Frankreich Gefallen an meinem Film finden würde“, sagt Ali, der im Iran geboren wurde, wo sein Arzt-Vater für das öffentliche Gesundheitswesen arbeitete, bevor er nach Ladakh zurückkehrte, als sein Sohn acht Jahre alt war . „Meine Kurzfilme wurden in der Vergangenheit auf kleinen französischen Festivals gezeigt.“

Nichts hätte für Ali natürlich besser sein können als eine Weltpremiere in Cannes, wo sich „All We Imagine as Light“ seines FTII-Kollegen Payal Kapadia einen Platz im Hauptwettbewerb gesichert hat, der erste indische Film, der dies seit drei Jahrzehnten geschafft hat.

In Ton und Textur repräsentiert „In Retreat“ eine unnachahmliche Vision und eine originelle Stimme. Er ist weit entfernt von all den Ladakh-Filmen, die wir normalerweise sehen. Beeindruckt von der natürlichen Pracht und der kulturellen Einzigartigkeit des Ortes schaffen sie es nicht, das wahre Wesen der Region einzufangen. Nicht so Alis Film.

Stattdessen untersucht In Retreat die Herzkammern von Ladakhs Herz. „Ich war nicht auf der Suche nach schönen Bildern“, sagt Ali. „Ich wollte die Innerlichkeit der Orte zeigen, an die ich persönliche Erinnerungen habe.“

ACID (Association for the Diffusion of Independent Cinema) ist ein Zusammenschluss von Filmemachern, der französischen und internationalen Regisseuren dabei hilft, in Europa einen Vertrieb zu finden. Die 77. Filmfestspiele von Cannes finden vom 14. bis 25. Mai statt.

„In Retreat“ ist ein unauffälliges 75-minütiges Drama über einen Mann, der in eine Bergstadt zurückkehrt, die er vor vielen Jahren verlassen hat. Es untersucht die Vorstellungen von Zugehörigkeit und Nichtzugehörigkeit aus der Sicht eines Individuums, dessen Umherwandern und Abwesenheiten eine Kluft zwischen ihm und dem, was einst sein Zuhause war, geschaffen haben.

Wurde der namenlose In Retreat-Protagonist aus persönlicher Erinnerung übernommen? „Ja“, sagt Ali. Vor Jahren, fügt er hinzu, habe er Ausschnitte aus der Geschichte einer ähnlichen Person gehört, die nach langer Abwesenheit zurückkam. „Er besuchte die Klinik meines Vaters und erinnerte sich an den Laden seines Großvaters am Alten Markt, wo meine Familie damals ein Fotogeschäft hatte. Die Erinnerung an diesen Mann ist mir geblieben.“

Es nahm die Form einer größeren fiktiven Geschichte an. Ali sagt: „Ich stellte mir vor, wie der Mann herumläuft, auf Leute trifft und Smalltalk macht.“ Der Rückkehrer in seinem Film, der zu spät zur Beerdigung seines Bruders kommt, möchte nur ungern ins Haus zurückkehren. „Er verschiebt seine Rückkehr immer wieder, weil er das Gefühl hat, dass seine Ankunft keinen Zweck hat“, fügt der Filmemacher hinzu.

Ali bezieht sich auf die Logzeile von „In Retreat“, um etwas Licht auf die Psyche des Mannes zu werfen. Darin heißt es: „Eine Person, die nach Hause zurückgekehrt ist, aber beschließt, draußen im Schatten der Nacht zu bleiben.“

„Mein Verhältnis zu meiner Heimat ist immer zweideutig“, sagt Ali. „Zuhause ist der Ort, an dem man Trost findet, aber zu Hause ist auch ein Ort, an dem man beginnt, sich Grenzen zu setzen.“

Er bezieht sich auf eine Zeile, die der Protagonist spricht: Von außen sieht das Haus nirdosh (unschuldig) und bhaavuk (sentimental) aus, aber im Inneren des Hauses gibt es weder einen Anfang der Hoffnung noch ein Ende (na ummeed ki shuruat na khaatma).

„Das ist meine Beziehung zur Heimat“, sagt Ali. Wer gehört zur Familie und wer nicht? Das ist in der Tat die Frage, die „In Retreat“ auf so subtile und komplexe Weise untersucht, dass sie mehr Fragen über die eigenen Verankerungen aufwirft, ganz ähnlich wie das Gehen und Kommen, die Verzögerungen und das Trödeln der Hauptfigur.

Nachdem er die ersten Jahre seines Lebens im Iran verbracht hatte, ging Ali in Ladakh zur Schule. Ich bin seit der 10. Klasse nicht mehr da. Ich habe in Delhi meinen Abschluss gemacht (an einer Ingenieurhochschule) und habe dann in Pune und Mumbai gelebt. „Ich habe kein Zuhause“, sagt er. „Ich bin hier und da.“

Ali sagt, dass seine Liebe zum Kino aus dem Diskurs über den Realismus im Filmemachen entstand. „Können wir die Zeit wirklich einfangen? Etwas ist genau jetzt da und schon im nächsten Augenblick wieder verschwunden. Für einen Mann mit einer Filmkamera stellt das eine unüberwindbare Herausforderung dar“, sagt er.

Der Kampf des Kinos, die Vergänglichkeit von Wesen, Erfahrungen und Momenten zu erfassen, ist es, was Ali zu diesem Medium hinzieht. Zur Erwähnung von Bela Tarr fügt er mehrere weitere Namen hinzu – Bresson, Ozu, Tarkovsky, Kiarostami. „Diese Filmemacher inspirieren uns, das Medium so weit wie möglich voranzutreiben“, sagt er.

Alis filmisches Credo spiegelt sich deutlich in der Art und Weise wider, wie er Hauptdarsteller Harish Khanna einsetzt. „Meine Vorstellung von einem Schauspieler“, sagt er, „ist, dass er eine Person, ein Wesen ist. Ich mag es nicht, wenn Menschen vor einer Kamera agieren (und sich dadurch ausdrücken). Mich interessiert mehr, was man verbirgt.“

Er impliziert, dass die Verschleierung im Schauspielhandwerk und bei der Herstellung eines Films von größerem Wert ist als die Offenbarung. „Man sollte ein Gefühl für die Dinge bekommen, indem man jemanden vor der Kamera beobachtet“, sagt er. In meinem Auftrag an den Schauspieler sprach ich hauptsächlich über philosophische und thematische Dinge, sobald ich mir über das Wesen, die Pausen und den Rhythmus der Figur sicher war.

Ali spricht über das strenge, aber auffällige Sounddesign von „In Retreat“ und lehnt die flächendeckende musikalische Untermalung ab, die Filme und Shows auf Streaming-Plattformen kennzeichnet.

„Jede Dialogzeile wird durch Musik untermalt. Der Prozess der Tonerzeugung (als eigenständiges Element eines Films) ist so gut wie abgeschlossen“, beklagt er. „Für mich sind die Details und die Textur, die der Klang einem Werk verleiht, von größter Bedeutung.“

Alis Alma Mater, FTII, ist dieses Jahr in Cannes stark vertreten. Neben seinen und Kapadias Filmen konkurriert eine Studentin des Instituts, Chidananda S. Naik, um einen Preis in La Cinef, einer Sektion für Beiträge von Filmhochschulen, und der FTII-Absolvent Santosh Sivan, einer der besten Kameraleute Indiens, ist der Preisträger die Hommage an Pierre Angenieux 2024.

Wie wichtig ist für Ali die Ausbildung an einer Filmhochschule? „Als Kinder wird vielen gesagt, dass ihre Handschrift schlecht ist. Aber es ist Ihre Handschrift, die Sie ausmacht. Das ist eines der Dinge, die ich bei FTII gelernt habe. Meine künstlerische Reise begann dort wegen meiner Lehrer und wegen der Atmosphäre dort Institut“, sagt er.

„Wenn man konzeptionell stark ist, sind Regeln und Techniken nicht so wichtig wie die Grundlagen“, betont Ali. „Welche Regeln brauchen wir, um Filme zu machen? Wir alle haben Erinnerungen und Träume. Wir kennen die Sprache überall auf der Welt, von der wir alle träumen“, fügt er hinzu.

Kaynak

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