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Der illegale Handel mit China schürt den Aufstand in Mosambik

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Der Holzschmuggel aus den alten Wäldern Mosambiks nach China im Wert von schätzungsweise 23 Millionen US-Dollar (18 Millionen Pfund) pro Jahr trägt zur Finanzierung eines brutalen islamistischen Aufstands sowie eines großen kriminellen Netzwerks im Norden des südafrikanischen Landes bei.

Dieser illegale Handel mit Palisander steht im Zusammenhang mit der Finanzierung gewalttätiger Militanter in Mosambik mit Verbindungen zum Islamischen Staat in der nördlichsten Provinz Cabo Delgado. Dies geht aus Daten hervor, die die BBC von der Environmental Investigation Agency (EIA) erhalten hat, einer NGO, die sich gegen angebliche Umweltschutzmaßnahmen einsetzt Verbrechen.

Palisander ist ein Sammelbegriff für eine Vielzahl tropischer Harthölzer, die in China für Luxusmöbel hoch geschätzt werden.

Mosambiks Palisanderholz ist durch ein internationales Abkommen geschützt, was bedeutet, dass nur ein sehr begrenzter Handel erlaubt ist, der die Art nicht gefährdet.

Eine vierjährige verdeckte Untersuchung der EIA in beiden Ländern hat jedoch ergeben, dass schlechte Verwaltung der offiziell genehmigten Waldkonzessionen, illegaler Holzeinschlag und Korruption unter Hafenbeamten dazu führen, dass sich der Handel in den von Aufständischen kontrollierten Gebieten unkontrolliert ausbreitet.

Die Enthüllung geht mit einem deutlichen Wiederaufleben der Kämpfe im Norden Mosambiks einher. Am Freitag führten mindestens 100 Aufständische ihren kühnsten Angriff seit drei Jahren auf die Stadt Macomia durch, der schließlich von der Armee gestoppt wurde.

Der Ort des Angriffs bestätigt, dass die Aufständischen ihre Stützpunkte aufgrund der zunehmenden Präsenz von Soldaten im Norden weiter nach Süden verlegt haben. Laut dem mosambikanischen Analysten Joe Hanlon „hat es auch genug Geld gesammelt, um in der benachbarten Provinz Nampula weiter südlich zu rekrutieren“.

In einem Anfang des Jahres veröffentlichten und von der BBC eingesehenen Bericht der mosambikanischen Regierung – dem National Risk Assessment on Terrorism Finance Report – heißt es, al-Shebab-Aufständische hätten den illegalen Holzhandel ausgenutzt, um „die Reproduktion von Gewalt anzuheizen und zu finanzieren“.

In dem Bericht heißt es, dass die Beteiligung der Aufständischen am „Schmuggel von Tier- und Pflanzenprodukten“, einschließlich Holz, und an der „Ausbeutung von Wald- und Wildtierressourcen“ zu einem „sehr hohen Fundraising-Niveau“ für die Aufständischengruppe beitrage. Der Umsatz aus diesen Aktivitäten wurde auf 1,9 Millionen US-Dollar pro Monat geschätzt.

Angesichts der Herausforderung, Zugang zur Region Cabo Delgado zu erhalten, ist es schwierig, das Ausmaß der täglichen Beteiligung der Aufständischen am Holzhandel zu quantifizieren. Es gibt jedoch Berichte über Firmen, die eine Schutzgebühr von 10 % an aufständische Gruppen zahlen, um illegalen Holzeinschlag durchzuführen in Waldgebieten.

Wälder mit wertvollen Bäumen – nicht nur Palisander – werden in Stücke oder Konzessionen aufgeteilt. Wer diese Flächen abholzen möchte, muss eine Gebühr an die Behörden zahlen. Diese werden in der Regel an einen mosambikanischen Staatsbürger – den Mittelsmann – lizenziert und an chinesische Holzunternehmen vermietet.

Handelsquellen, die nicht namentlich genannt werden wollten, schätzen, dass bei 30 % des in Cabo Delgado gefällten Holzes ein hohes Risiko besteht, dass es aus von Aufständischen besetzten Wäldern stammt.

Es wird angenommen, dass es in Cabo Delgado drei Hauptwaldgebiete gibt, in denen Holzeinschlag und Holzverkauf stattfinden: Nairoto; Muidumbe und Mueda sowie eine weitere in Napai in der benachbarten Provinz Nampula.

Während die chinesischen Behörden den Holzeinschlag in ihrem eigenen Land illegal gemacht haben, werden weiterhin große Mengen importiert.

Palisander erhält bei seiner Ankunft im Land einen Zollcode für Hongmu (rotes Holz auf Chinesisch), der es Forschern ermöglicht, es zurückzuverfolgen.

Laut Trade Data Monitor, einem Handelsunternehmen, das den Welthandel verfolgt, war Mosambik im vergangenen Jahr Chinas größter afrikanischer Lieferant von Hongmu-Holz und lieferte über 20.000 Tonnen im Wert von 11,7 Millionen US-Dollar.

Es hat andere Länder wie Senegal, Nigeria und Madagaskar überholt, da ihre Palisanderarten abgeholzt oder erschöpft wurden oder Gesetze zum Exportverbot strenger durchgesetzt wurden.

Im Rahmen ihrer verdeckten Ermittlungen hat die EIA eine riesige Palisanderlieferung aus Mosambik aufgespürt.

Zwischen Oktober 2023 und März 2024 verfolgten Ermittler rund 300 Container einer Palisanderart namens Pau Preto vom Hafen Beira nach China.

Pau-Preto-Palisander, der im Norden Mosambiks und in Tansania vorkommt, wird auf der Roten Liste der Internationalen Union für Naturschutz (IUCN) als bedrohte Art eingestuft.

In diesen 300 Containern wurden 10.000 Tonnen Rosenholz transportiert. Der Händler schätzt den Wert jedes Containers auf etwa 60.000 US-Dollar, was den Wert der gesamten Lieferung auf etwa 18 Millionen US-Dollar beziffert.

Von der BBC eingesehene verdeckte EIA-Aufnahmen zeigen, dass ein Teil dieser spezifischen Lieferung ebenfalls in Rohholzform vorlag – und nicht in Brettern, die in Sägewerken verarbeitet wurden. Dies verstößt gegen Mosambiks eigenes Gesetz aus dem Jahr 2017 zum Export von unverarbeitetem Holz.

In den Containern befanden sich auch verarbeitete Bretter.

Das Palisanderholz wird viele tausend Kilometer nach Shanghai verschifft, nachdem es unterwegs mehrere Zwischenstopps eingelegt hat, fanden Forscher heraus (BBC)

Quellen aus der Industrie sagen, dass das Holz, das von Holzfällern in den Wäldern von Cabo Delgado gefällt wird – entweder auf Konzessionen, die größtenteils von chinesischen Firmen betrieben werden, oder illegal außerhalb dieser Grenzen –, normalerweise zur Verarbeitung in Sägewerken rund um Montepuez, einer großen Stadt in Cabo Delgado, gebracht wird .

Dieses Holz aus verschiedenen Quellen wird dann gemischt und von den Montepuez-Werken per Lastwagen zu den Häfen von Pemba oder Beira transportiert.

In diesen Häfen sollte die Ladung von den mosambikanischen Behörden kontrolliert werden und eine Genehmigung oder Exportlizenz erhalten. Laut EIA werden die Protokolle jedoch häufig falsch gemeldet oder in den Zollpapieren überhaupt nicht deklariert.

Laut der EIA-Untersuchung wird Palisanderholz, das zwischen Mosambik und China transportiert wird, von zwei der weltweit größten globalen Reedereien befördert: Maersk und CMA-CGM.

Ein Sprecher von Maersk sagte in einer Erklärung gegenüber der BBC, dass man sich „der Bekämpfung des illegalen Wildtierhandels verschrieben hat und wissentlich keine Buchungen von Wildtieren oder Wildtierprodukten annehmen wird, wenn ein solcher Handel gegen CITES verstößt oder anderweitig illegal ist.“ Wir fordern von unseren Kunden eine korrekte Deklaration des Inhalts ihrer Ladung und sind auf die Überprüfung der Deklarationen und Zertifikate durch die Zollbehörden angewiesen. Der Versand kann nur gegen CITES-Zertifikate und behördliche Genehmigungen erfolgen.“

In der Erklärung wurde erläutert, dass es in der Schifffahrt üblich sei, dass Kunden ihre Container beladen und verschließen, bevor sie sie an die Reederei übergeben.

Ein CMA-CGM-Sprecher sagte, das Unternehmen transportiere Waren von Kunden im Einklang mit lokalen und internationalen Vorschriften und sei „nicht verantwortlich und habe keine Möglichkeit, die Herkunft der Waren zu kontrollieren, die alle in versiegelten Containern versandt werden“.

Der Sprecher sagte außerdem: „CMA-CGM transportiert kein unverarbeitetes Holz mehr und hat eine Regel eingeführt, die die Reservierung von Platz an Bord der Schiffe der Gruppe für unverarbeitetes Holz, das Mosambik verlässt, verbietet.“

Die Abholzung der Wälder in Mosambik schreitet weiter voran. Nach Angaben der Nichtregierungsorganisation Global Forest Watch verliert das Land jeden Tag das Äquivalent von rund 1.000 Fußballfeldern Waldfläche.

Laut dem Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung ist der Handel mit Palisander laut Cites eigentlich das am häufigsten gehandelte Wildtierprodukt der Welt. Wertmäßig übertrifft es mittlerweile den Handel mit Elefanten-Elfenbein und Nashorn-Horn bei weitem.

Pau-preto-Palisander ist im Cites-Anhang II aufgeführt. Damit es legal exportiert werden kann, muss die mosambikanische Regierung eine gründliche wissenschaftliche Untersuchung namens Non-Detriment-Funding-Studie (NDF) durchführen, um sicherzustellen, dass der Handel sein Überleben nicht gefährdet.

Die BBC fragte den mosambikanischen Cites-Vertreter Cornelio Miguel, der für die National Administration of Conservation Areas arbeitet, ob jemals eine NDF auf Pau Preto durchgeführt worden sei. Einen Kommentar dazu gab er nicht ab.

Ohne diese Beurteilung verstößt jeder Handel gegen den internationalen Vertrag. Als Unterzeichnerstaat würde China gegen die Bestimmungen des Vertrags verstoßen, wenn es nicht konforme Importe akzeptiert.

Die BBC kontaktierte einige der im EIA-Bericht genannten chinesischen Handelsfirmen, aber keine wollte sich dazu äußern, ob sie Holz aus Mosambik beliefern.

Für Umweltschützer wie Dr. Annah Lake Zhu von der Universität Wageningen kann dieser Vertrag immer nur so robust sein wie die Regierungen, die ihn durchsetzen. Sie glaubt, dass das nachhaltige Management des Palisanderhandels völlig neu überdacht werden muss.

Dr. Zhu sagt, dass der Vertrag die unstillbare Nachfrage der chinesischen Elite nach Hongmu-Möbeln nicht stoppt.

Sie schlägt vor, dass der Prozess der Auflistung bestimmter Arten, bevor sie strenger reguliert werden, möglicherweise sogar die Marktdynamik antreibt, da er „effektiv auf bevorstehende Engpässe hinweist“ und im Gegenzug zu Knappheit führt.

Eine Verschärfung des Gesetzes und die Einführung eines ausgefeilteren Rückverfolgungssystems würden die Situation verbessern. Doch in der Praxis kann die Konservierung von Palisanderholz nur dann funktionieren, wenn die Herkunftsländer und Holzhändler ihm Priorität einräumen.

Mosambiks Armee erhielt im Kampf gegen die Aufständischen Unterstützung von anderen afrikanischen Ländern, darunter Ruanda (Getty Images)

In Konfliktgebieten wie Cabo Delgado ist dies unwahrscheinlich.

In vielerlei Hinsicht ist Cabo Delgado der „perfekte Ort“ für das Aufblühen eines illegalen Holzhandels, sagt EIA-Afrika-Programmmanager Raphael Edou. Er beschreibt die Provinz als Knotenpunkt von Handelsrouten mit einer Mischung aus Gesetzlosigkeit, Korruption und einer verzweifelt armen lokalen Bevölkerung.

Cabo Delgado ist nicht nur die Heimat einiger der wertvollsten Bäume der Welt, sondern verfügt innerhalb seiner Grenzen auch über andere lukrative Reichtumsquellen, darunter Öl, Erdgas, Rubine und Saphire.

Diese Schätze ziehen große globale Investoren an, wie das französische Energieunternehmen Total, das eine Gasverflüssigungsanlage im Wert von 20 Milliarden US-Dollar gebaut hat.

Der Eigentümer der Fabergé-Schmuckmarke Gemfields Group besitzt 75 % der Rubinmine Montepuez in Cabo Delgado. Im Jahr 2023 betrug der Umsatz 167 Millionen US-Dollar.

Aufständische Aktivitäten in der Provinz haben zu einer der größten Vertreibungskrisen Afrikas geführt, bei der mehr als eine Million Menschen gezwungen waren, ihre Häuser zu verlassen.

Die Aufständischen nehmen Zivilisten ins Visier und verüben Massaker, Enthauptungen, Vergewaltigungen und Entführungen. Häuser und ganze Dörfer wurden bombardiert und niedergebrannt.

Die Gewalt hat fast ein Jahrzehnt lang den größten Teil von Cabo Delgado destabilisiert und die Regierung dazu veranlasst, sich auf ausländische Truppen zur Überwachung der Provinz zu verlassen.

Die Behörden kämpfen darum, die Gesetze zum Schutz der am stärksten gefährdeten Menschen in Cabo Delgado zu verschärfen, ganz zu schweigen von den Gesetzen zum Schutz der Umwelt und der Wälder.

Palisander ist das am häufigsten gehandelte Wildtierprodukt der Welt, noch vor Elfenbein und Nashornhorn (BBC)

Kaynak

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