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Der neu gestaltete Lebensmittelabfallbehälter von Mill ist tatsächlich schneller und leiser als zuvor

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Wenn jemand sagt, ein Produkt sei „neu und verbessert“, sollte man das mit Vorsicht genießen. Aber bei Mills neu gestaltetem Abfalleimer für Lebensmittel können Sie das glauben.

Wie bisher nimmt der Behälter eine Vielzahl von Lebensmittelabfällen auf – nur eine Handvoll Dinge wie Austernschalen sind tabu – und mahlt und trocknet sie zu einer Konsistenz, die wie grober Kaffeesatz aussieht. Dieser kann mit Gartenerde vermischt, auf Rasenflächen verteilt oder sogar an Mill zurückgeschickt werden, das ihn dann den Bauern als Hühnerfutter anbietet. Ein Haushalt, der den Behälter verwendet, kann damit rechnen, jährlich etwa eine halbe Tonne Treibhausgasemissionen einzusparen.

Was ist also anders? So ziemlich alles.

Der alte Behälter funktionierte zwar wie versprochen, war aber nicht immer so leise oder schnell, wie ich es mir gewünscht hätte. Manchmal dauerte es fast einen Tag, bis ein Trocknungs- und Mahlzyklus abgeschlossen war. Das ist beim neuen Behälter, den ich in den letzten Wochen getestet habe, nicht der Fall. Jeden Abend um 22 Uhr startete mein Behälter einen Zyklus, und wenn ich aufwachte, war er immer fertig, genau wie Mitbegründer Matt Rogers es mir versprochen hatte. Außerdem ist er deutlich leiser und stört nicht mehr beim abendlichen Fernsehschauen.

So hat Mill es geschafft.

Die Designvorgabe war einfach, sagte Kristen Virdone, Produktleiterin bei Mill: Jeder Zyklus musste vor dem Frühstück abgeschlossen sein. Mit diesem Leitfaden und einem Jahr an Daten im Gepäck machte sich das Team an die Arbeit.

Der Deckel wurde neu gestaltet und bietet nun eine Aussparung für den Sperrknopf und die Statusleuchten, die an die Basis verlegt wurden.Bildnachweise: Mühlenindustrie

Von außen sieht der neue Mill-Behälter nicht viel anders aus. Die optischen Änderungen sind so subtil, dass man genau hinschauen muss, um sie zu bemerken, so wie wenn Autohersteller die Scheinwerfer eines Modells optimieren, um das Erscheinungsbild aufzufrischen. Die wahrscheinlich größte ästhetische Änderung ist die Tatsache, dass die Statusleuchten nicht mehr durch den Holzfaser-Kunststoffdeckel leuchten, ein raffiniertes Stück schüchterner Technik, das ich irgendwie vermisse.

Eine der größten Veränderungen, die den Benutzern unter dem Deckel auffallen wird, ist, dass die Schnecken, die den Abfall zerkleinern, jetzt vertikal statt horizontal sind. Diese Änderung ermöglichte es dem Team, den Boden des Eimers flach statt abgerundet zu gestalten, sodass die Schnecken den Abfall leichter freifegen können. Dies half auch dabei, unerwünschte Geräusche zu vermeiden. Zuvor zogen die Schnecken die Essensreste über den gewölbten Boden und erzeugten das, was das Mill-Team „Geisterhausgeräusche“ nennt. (Für mich klang es immer wie ein knarrendes und ächzendes Piratenschiff.) Die neue Konfiguration hat diese Dämonen ausgetrieben.

Die vertikale Anordnung gab dem Designteam auch die Möglichkeit, an der Oberseite kleine Paddel anzubringen, die die Benutzer drehen können, um beim Entleeren des Eimers den Kaffeesatz zu lösen.

Der Eimer selbst besteht jetzt vollständig aus Metall. Der vorherige Eimer hatte einige Kunststoffteile, die die Wärmeübertragung vom Heizelement auf die Lebensmittelabfälle verringerten und die Trocknungszeiten verlängerten. Damit der Abfall leichter herausrutschen kann, ist der Eimer mit einer PFAS-/PFOA-freien Keramikbeschichtung ausgekleidet.

Neue vertikal ausgerichtete Schnecken sorgen für ein leiseres Mahlen der Lebensmittel. Außerdem ermöglichen sie die Anbringung kleiner Paddel an der Oberseite, die gedreht werden können, um beim Entleeren den Kaffeesatz zu lösen.Bildnachweise: Mühlenindustrie

Um die Zykluszeiten weiter zu verkürzen, konnte das Mill-Team maschinelle Lernalgorithmen einsetzen, die mit im letzten Jahr gesammelten Daten trainiert wurden, sagte Virdone. Dadurch weiß die neue Software besser, wie lange jeder Zyklus laufen muss.

Jeder Behälter verfügt wie die Vorgängerversion auch über eine Reihe von Sensoren, doch jetzt hat das Team genug Daten, um zwischen dem Gewicht einer Erdbeere und vier Himbeeren unterscheiden zu können, sagt Suzy Sammons, Leiterin der Kommunikation bei Mill. Zwei Feuchtigkeitssensoren, einer am Lufteinlass und einer am Auslass, helfen dem Behälter, genau zu erkennen, wie lange jeder Trocknungszyklus laufen muss.

„Wenn man darüber nachdenkt, gibt es unendlich viele Kombinationen von Lebensmitteln, die in unsere Mülleimer passen“, sagte Virdone. „Nachdem wir ein Jahr Erfahrung haben und echte Familien wirklich seltsame Lebensmittelkombinationen hineingeworfen haben, beginnen wir zu erkennen, was da alles drin ist.“

Auch die Lüfter wurden komplett neu gestaltet, sagte Virdone gegenüber TechCrunch. Sie sind leiser und ihre Position im Gehäuse wurde mit dem Ziel überdacht, den Geräuschpegel, der aus dem Gerät austritt, zu minimieren. Insgesamt haben die Änderungen gut funktioniert. Das Lüftergeräusch des neuen Geräts wurde während meiner Tests deutlich reduziert.

Das einzige, was mir beim neuen Mülleimer aufgefallen ist, ist ein elektrisch betätigter Deckel. Beim alten Modell löste ein Tritt auf das Fußpedal einen Motor aus, der den Deckel schnell anhob. Es war seltsam befriedigend, ihn zu benutzen, und meine Kinder waren auch begeistert. Der neue ist ein traditionellerer, mit einem Gestänge betätigter Deckel, der physisch mit dem Pedal verbunden ist, wie ein typischer Küchenmülleimer. Virdone sagte, Benutzertests hätten ergeben, dass die Leute den mechanischen Deckel bevorzugten und sagten, er sei intuitiver als die motorisierte Version.

Wie der alte Mülleimer benötigt auch der neue eine Steckdose in der Nähe. In unserem Haus bedeutet das, dass der Mülleimer technisch gesehen im Wohnzimmer steht, nur ein paar Schritte von der Küchenspüle entfernt. In der Praxis funktioniert das gut, obwohl es etwas fehl am Platz aussieht, wenn man auf der Couch sitzt. Wenn ich ihm einen dauerhaften Platz geben würde, würde ich ihn irgendwo in der Küche unterbringen wollen und dabei vielleicht eine weitere Steckdose hinzufügen.

Abgesehen davon ist der Preis das einzige, was mich vom Kauf abhält. Mit 360 Dollar pro Jahr ist es nicht billig, vor allem im Vergleich zum nicht subventionierten Kompostservice in meiner Stadt, der ein Drittel kostet. Der neue Preis von Mill ist etwa 10 % günstiger als vorher, vorausgesetzt, Sie haben einen Ort, an dem Sie den Kaffeesatz entsorgen können. Wenn nicht, müssen Sie 10 Dollar pro Monat zusätzlich zahlen, damit er abgeholt wird. Es ist möglich, dass der Preis sinkt, wenn Mill Subventionen mit den Gemeinden aushandeln kann. Derzeit sind Pittsburgh und Tacoma, Washington, die einzigen Städte, die Verträge mit Mill haben.

Angesichts der aktuellen Kosten ist Mills Behälter immer noch nicht für jeden geeignet. Aber für Haushalte, die keinen Kompostdienst am Straßenrand haben oder den damit verbundenen Geruch nicht mögen, ist es ein großartiges Produkt, das sogar noch besser geworden ist.

Kaynak

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