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„Die Wirtschaft ist das Einzige, was die Leute interessiert“: Trump setzt in Vegas auf starke Karten

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Donald Trump möchte am Sonntag mit seiner ersten großen Kundgebung seit seiner Verurteilung als Schwerverbrecher seinen Vorsprung im wichtigen Swing State Nevada ausbauen.

Der ehemalige Präsident wird in Las Vegas vor seinen Anhängern sprechen und dort voraussichtlich die Wirtschaftsbilanz Joe Bidens ins Visier nehmen und den Unmut der Einheimischen über die steigenden Lebenshaltungskosten ausnutzen.

Las Vegas ist für seinen geschäftigen Strip, seine Neonlichter und surrenden Spielautomaten bekannt und ein Tourismus-Hotspot, in dem die Gastronomie die Beschäftigung dominiert. Viele Arbeiter in diesem Sektor sind durch die hohe Inflation stark unter Druck geraten.

„Die Wirtschaft ist das Einzige, was die Menschen interessiert“, sagt der 29-jährige Reece Bowman, ein Unternehmer, der gerade sein eigenes E-Commerce-Unternehmen gründet. Er fügt hinzu, dass die galoppierende Inflation seine politische Linie in den letzten Jahren nach rechts gedrängt habe.

„Biden war damals einfach eine sichere Option, ein netter alter Mann. Aber jetzt, nachdem er das Land eine Zeit lang regiert hat, sagen alle, eigentlich war es viel besser, als Trump an der Macht war.“

In einem Bundesstaat, der seit 2004 keinen republikanischen Präsidentschaftskandidaten mehr unterstützt hat, sind sich viele Wähler einig. Laut FiveThirtyEight liegt Trump im Durchschnitt der Umfragen in Nevada – wo sechs Stimmen im Wahlkollegium zu vergeben sind – mit einem Vorsprung von 5,4 Punkten vor Biden.

Der aktuelle Präsident gewann den Staat im Jahr 2020 mit einem hauchdünnen Vorsprung von etwas mehr als zwei Prozent oder rund 34.000 Stimmen. Bei den Halbzeitwahlen 2022 setzte sich die amtierende demokratische US-Senatorin Catherine Cortez Masto mit einem ähnlich knappen Vorsprung gegen ihre republikanische Gegnerin durch.

„Es wird eine hart umkämpfte Wahl“, sagte David Damore, Politikwissenschaftler an der University of Nevada in Las Vegas. „Je nachdem, wie die anderen Swing States abschneiden, können wir im Gesamtbild entscheidend sein.“

„Biden ist nicht in bester Verfassung – und das liegt an der Wirtschaft. Es gibt eine steigende Inflation, steigende Immobilienpreise. Für den durchschnittlichen Nevadaner, der mit seinem Geldbeutel wählt, sind das keine wirklich guten Nachrichten für Joe Biden.“

Die Zustimmungswerte des Präsidenten leiden seit Monaten unter der Wut der Wähler über seinen Umgang mit der Wirtschaft und den anhaltenden Sorgen über die Lebenshaltungskosten. In der jüngsten Umfrage von Financial Times und Michigan Ross vom Sonntag gab landesweit nur jeder fünfte Wähler an, es gehe ihm finanziell besser, seit Biden Präsident wurde.

Die steigenden Kosten stellen insbesondere in Nevada ein Problem dar. Hier sind die Lebensmittelpreise die zweithöchsten in den USA. Zudem ist dort aufgrund des Zustroms von Kaliforniern und mangelnder Entwicklung eine Wohnungskrise ausgebrochen.

„Außerhalb von Nevada denken die Leute … immer, wir seien eine fremde Welt, in der es an jeder Ecke Nutten und Spielautomaten gibt“, sagte Jon Ralston, Herausgeber der Zeitung Nevada Independent. „Das ist tatsächlich so und die Leute hier haben die gleichen Sorgen wie anderswo: Die Wirtschaft steht an erster Stelle.“

Das vom Tourismus abhängige Las Vegas Valley, in dem etwa zwei Drittel der Einwohner Nevadas leben, wurde durch die Covid-19-Pandemie schwer getroffen und die Arbeitslosigkeit im gesamten Bundesstaat stieg Mitte 2020 auf über 30 Prozent und war damit höher als irgendwo sonst im Land.

Trump-Anhänger versammeln sich am Samstag vor einer Spendenveranstaltung in Newport Beach, Kalifornien, im Rahmen der Tour des Kandidaten durch den Westen der USA © AFP via Getty Images

Zwar ist auf dem Strip wieder viel los, doch aufgrund der Kostensenkungen vieler neuer Private-Equity-Eigentümer erholt sich die lokale Beschäftigung nur langsam. Die Arbeitslosigkeit im gesamten Bundesstaat liegt nach wie vor über dem Niveau vor Covid und gehört zu den höchsten im Land.

„Trump würde es besser machen“, sagte Jose Vides, 47, ein LKW-Fahrer und Bauarbeiter. „Er ist ein sehr kluger Mann. Wenn es um Wirtschaft und Geld geht, ist er sehr gut darin.“

Der 50-jährige Uber-Fahrer David Gonzales Broche macht Biden für den Anstieg der Benzinpreise verantwortlich. Diese liegen derzeit rund 50 Prozent höher als zum Zeitpunkt des Amtsantritts des Präsidenten. Grund dafür sind vor allem der Krieg in der Ukraine und die eingeschränkten Lieferungen der OPEC.

„Die Mehrheit, mit der ich gesprochen habe, ist für Trump“, sagte er. „Die Leute sehen, wie die Wirtschaft war und wie sie jetzt ist.“

Die lokalen Demokraten sind verärgert über die Politisierung von Faktoren, auf die der Präsident keinen Einfluss hat, durch ihre Gegner und fordern die Wähler auf, sich auf Themen wie Abtreibung und die politische Gewalt vom 6. Januar 2021 in Washington zu konzentrieren.

„Biden hat keinen Einfluss auf die Inflation“, sagte Jackie Salas, 57, Ärztin und Wahlkämpferin der Demokratischen Partei. „Das ist ein Problem, weil viele Leute es nicht verstehen und die andere Seite mehr als gerne dem amtierenden Präsidenten die Schuld dafür gibt.“

Die Demokraten finden Trost in der Erkenntnis, dass die Meinungsumfragen in diesem Bundesstaat notorisch unzuverlässig sind. Analysten warnen, dass es Meinungsforschern schwerfällt, die Stimmung der Wähler zu beobachten und die Wahlbeteiligung vorherzusagen, weil es keine konsequente Nachverfolgung gebe, ein hoher Anteil Spanisch sprechender Menschen und die große Zahl von Menschen im Dienstleistungssektor, die ungewöhnliche Arbeitszeiten haben.

Susie Lee, eine demokratische Kongressabgeordnete, deren Wahlkreis einen Großteil des Gebiets direkt südlich von Las Vegas umfasst, forderte am Samstag im Vorort Summerlin freiwillige Wähler auf, auf die Arbeit des Präsidenten in Bezug auf den Zugang zu Abtreibungen, den Erhalt demokratischer Normen und die Senkung der Lebenshaltungskosten hinzuweisen.

Zwar ist jede Wahl wichtig, aber „diese übertrifft sie alle“, sagte Lee der FT.

„Der Präsident ist der Präsident, also werden sie ihm natürlich die Schuld (für die Inflation) geben“, fügte sie hinzu. „Aber ehrlich gesagt gibt es so viele Faktoren, die die Kosten beeinflussen. Die Leute wollen wissen, dass wir daran arbeiten und Lösungen vorschlagen.“

Die Demokraten sind im Bundesstaat schon seit langem besser organisiert. Lokale Experten verweisen noch immer auf die Wirksamkeit der „Reid-Maschine“, die vom verstorbenen Mehrheitsführer im US-Senat, Harry Reid, ins Leben gerufen wurde, bei der Mobilisierung der Wähler. Doch die Republikaner – traditionell stark in den ländlichen Gebieten des Staates – gewinnen in Las Vegas und Reno an Boden.

In einem Rennen zwischen zwei unpopulären Kandidaten könnten nach Ansicht von Analysten die Wahlbeteiligung und die Begeisterung der Wähler entscheidend sein.

„Es gibt natürlich Leute, die Trumps Blut vergießen, das tue ich nicht wirklich“, sagte Bowman, der Unternehmer. „Ich denke, die Mehrheit der Leute findet ihn einfach okay.“

Zusätzliche Berichterstattung von Lauren Fedor in Washington

Kaynak

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