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Ein chinesischer „Aktivposten“? Die Philippinen schlagen Alarm wegen eines mysteriösen Bürgermeisters, der im Verdacht steht, Verbindungen zu Pogos zu haben

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Ermittler werfen Pogos vor, in Menschenhandel, Cyberbetrug und möglicherweise Hacking und Überwachung von Regierungsbehörden verwickelt zu sein.

Standort von Zun Yuan Technology Corp Inc und Hong Sheng Gaming Inc in der Stadt Bamban auf den Philippinen. Foto: Google Earth

Während einer Anhörung im Senat am 7. Mai warnte Hontiveros, dass „verschiedene Quellen in der Geheimdienstgemeinschaft und in verschiedenen Exekutivbehörden Alarm schlagen, dass große Landstriche rund um EDCA-Standorte von chinesischen Staatsangehörigen mit philippinischen Ausweisdokumenten gekauft werden (was eine verspätete Registrierung der Geburt beinhaltet). “.

EDCA-Standorte sind gemeinsame Militäreinrichtungen zwischen den USA und den Philippinen, die im Rahmen des Abkommens über verstärkte Verteidigungskooperation beider Länder geschaffen wurden und die abwechselnde Präsenz von US-Truppen ermöglichen. Bamban liegt 30 km nördlich der Basa Air Base, einem der neun EDCA-Standorte des Landes.

Als die 37-jährige Guo zu dieser Anhörung vorgeladen wurde, schien sie nicht in der Lage oder nicht willens zu sein, Lücken in ihrem Hintergrund zu erklären. Sie sagte aus, dass sie erst mit 17 Jahren eine Geburtsurkunde beantragt hatte, behauptete, sie habe keine Geburtsurkunden im Krankenhaus, weil sie zu Hause geboren sei, und sagte, sie sei zu Hause unterrichtet worden und habe keine formellen Schulunterlagen hinterlassen. Sie sagte, ihr Vater habe sowohl einen philippinischen Namen – Angelito Guo – als auch einen chinesischen Namen, Jian Zhong Guo.

Guo, die fließend Tagalog sprach, teilte dem Senatsausschuss zunächst mit, dass sie nur „wenig“ Mandarin spreche. Sie gab zu, die Sprache von ihrem Vater und durch „Selbststudium“ gelernt zu haben, nachdem Hontiveros sagte, sie hätte Informationen darüber, dass der Bürgermeister Mandarin beherrschte.

Guo beschrieb ihr Geschäft als Schweinezucht. Die Politikerin besaß auch einen Hubschrauber, den sie Berichten zufolge Anfang des Jahres an ein britisches Unternehmen verkauft hatte. Sie bestritt zunächst, dass das Flugzeug ihr gehörte, als Hontiveros ein Foto davon zeigte, gab aber später den Kauf zu.

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Der Bürgermeister beantwortete Fragen häufig mit „Hindi ko po alam“ („Ich weiß nicht“), was Hontiveros dazu veranlasste, Guos Antworten „undurchsichtig“ zu nennen, insbesondere in Bezug auf ihren persönlichen Hintergrund. Sie beschrieb Guo als jemanden, der „im übertragenen Sinne aus dem Nichts kam und anschließend Bürgermeister wurde“.

Auch auf der offiziellen Website von Bamban gibt es keine Informationen über Guos Hintergrund.

Aktuelle Fotos in den sozialen Medien, auf denen Guo mit Präsident Ferdinand Marcos Jr. und Senator Imee Marcos posiert, veranlassten Hontiveros auch zu der Frage, ob Pogos „Beschützer an höheren Stellen“ habe.

Nach der Anhörung beschuldigte der Senator den Bürgermeister der Lüge und nannte einige von Guos Antworten „stark und schockierend“, insbesondere diejenigen, in denen sie ihre Verbindungen zu Hong Sheng leugnete, einem Pogo, der vom Baofu-Gelände aus operierte und 2023 durchsucht worden war.

Guo wurde 2021 vom scheidenden Bürgermeister der Stadt als Kandidat vorgestellt und unterstützt, bevor er im folgenden Jahr für das Amt kandidierte. Die Wahlkommission (Comelec) gab jedoch am Dienstag bekannt, dass aus Guos Kandidaturbescheinigung hervorgeht, dass sie sich erst im Jahr 2021 als Wählerin registriert hatte.

Inquirer.net berichtete, dass Comelec-Chef George Garcia sagte, gegen die Bürgermeisterin werde ermittelt und sie könne wegen Meineids angeklagt werden, wenn sich herausstelle, dass sie keine philippinische Staatsbürgerin sei.

Das Büro von Hontiveros teilte This Week in Asia mit, dass sie noch keine Fragen beantworten werde, da „wir uns immer noch mit den Geheimdiensten abstimmen und viele Informationen überprüfen“.

Büro von Alice Guo, Bürgermeisterin von Bamban, vor den Pogos-Gebäuden. Foto: Google Earth

Guos Hintergrund wurde auf den Prüfstand gestellt, als die Presidential Anti-Organised Crime Commission (PAOCC) im März eine Razzia im Baofu-Komplex durchführte, nachdem ein junger Vietnamese berichtet hatte, er und andere seien gezwungen worden, dort als Online-Betrüger zu arbeiten.

Die Behörden fanden ein Online-Netzwerk, das von Hunderten Filipinos und Chinesen sowie Menschen aus Malaysia, Vietnam, Indonesien, Ruanda, Taiwan und Kirgisistan betrieben wird.

Die Ermittler beschrieben das Baofu-Gelände, das sich über eine Fläche von fast acht Hektar (19,8 Acres) erstreckt, als eine Art Ministadt, die aus 34 Gebäuden besteht, darunter ein Bürogebäude mit Lebensmittelgeschäft, ein Lagerhaus und luxuriöse Villen, die um einen Swimmingpool herum gebaut sind. Es gab auch einen kostspieligen Weinkeller.

Im Bürogebäude und tief in den Lagerhallen entdeckten die Ermittler Reihen von Computerarbeitsplätzen, die mit Notizen und Skripten zur Durchführung von Liebes- und Krypto-Betrügereien geschmückt waren, sowie Metallregale voller Dutzende Smartphones.

Sie fanden auch heraus, dass die Villen mit Tunneln verbunden waren und über geheime Panikräume verfügten – Tage nach der Razzia kamen vier chinesische Staatsbürger aus diesen geheimen Räumen in die Arme von Polizeibeamten, die den Ort überwachen sollten.

Chinesische Staatsangehörige verlassen 2019 ein Offshore-Glücksspielbürogebäude in Paranaque City, Philippinen. Foto: Martin San Diego

Der leitende technische Berater von PAOCC, Winston John R. Casio, sagte, der „Big Boss“ von Zun Yuan sei der chinesische Kriminelle Huang Zhiyang, der Pässe aus China, Zypern und St. Kitts besitze. Die chinesische Regierung hat einen Haftbefehl gegen ihn erlassen, doch Huang konnte sich bisher seiner Festnahme entziehen.

Als die Ermittler 27 Tresore in den Villen aufbrachen, fanden sie unter anderem verschiedene Pässe, Telefone, Flash-Laufwerke, Bargeld – und an Alice Leal Guo adressierte Dokumente wie Strom-, Haushalts- und Wartungsrechnungen. Eines der 63 auf dem Baofu-Gelände beschlagnahmten Fahrzeuge, ein Ford Expedition, war auf Alice Guo registriert.

Die Beamten stellten auch Aufzeichnungen zu anderen Pogos sicher, die eigentlich geschlossen worden sein sollten, aber offenbar weiterhin auf dem Gelände betrieben wurden.

„Da wir am 5. April Dokumente sahen, die den derzeitigen Vorstandsvorsitzenden von Bamban (Guo) mit den Operationen von Zun Yuan und Hong Sheng in Verbindung brachten, bildeten wir eine Task Force, um herauszufinden, ob Bambans Vorstandsvorsitzender gegebenenfalls verantwortlich ist“, sagte Casio Ausschuss.

Guo bestritt, von den Pogo-Operationen gewusst zu haben, obwohl sich der riesige Komplex hinter ihrem Büro befand. Sie gab zu, dass sie 50 Prozent von Baofu, dem Grundstückseigentümer, besaß, diese aber vor ihrer Kandidatur für das Bürgermeisteramt veräußert hatte.

Als er 2016 Präsident wurde, öffnete Rodrigo Duterte den Pogos die Türen des Landes weit und behauptete, sie würden Milliarden Pesos bringen. Es stellte sich jedoch heraus, dass Pogos größtenteils von Verbrechersyndikaten betrieben wurde, die Hunderttausende Arbeiter ohne Papiere anheuerten, illegale Betrügereien durchführten und in Prostitution, Entführung, Mord und Korruption verwickelt waren.

Die Behörden sagten in der Anhörung, dass Pogos unter verschiedenen Deckmänteln weiter agierte, obwohl ihnen die Lizenz entzogen wurde und sie von Strafverfolgungsbehörden durchsucht wurden.

Kaynak

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