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Erläuterung: Warum GLOFS im Himalaya zunehmend Anlass zur Sorge geben

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Der Imja-Fluss in der Khumbu-Region mit dem Dorf links. Diese Flüsse könnten im Falle eines GLOF überschwemmt werden. Bildnachweis: Tanka Dhakal/IPSby Tanka Dhakal (Kathmandu)Dienstag, 28. Mai 2024Inter Press Service

KATHMANDU, 28. Mai (IPS) – In dieser Erklärung befasst sich IPS mit GLOFs und der Gefahr, die sie für die Bevölkerung darstellen, da viele der 54.000 Gletscher in der Hindukusch-Himalaya-Region (HKH) aufgrund des Klimawandels kleiner werden.

Phu Chhettar Sherpa, der von 2015 bis 2021 sieben Jahre lang als Eisfalldoktor (ein Sherpa, der Seile für Bergsteiger fixiert) am Mount Everest arbeitete, erinnert sich lebhaft an seine Angst vor möglichen Sturzfluten nach dem schweren Erdbeben in Nepal im Jahr 2015.

„Ich war im Basislager des Mount Everest, als es anfing zu beben, und innerhalb weniger Augenblicke lagen Leichen vor meinen Augen“, erzählte Sherpa, der jetzt als Trekkingführer in der Region arbeitet. „Nach einiger Zeit befürchtete ich, dass es zu Gletscherausbrüchen (GLOFs) am Imja-Gletschersee kommen könnte, und ich dachte an meine Familie weiter flussabwärts. Zum Glück kam es nicht zu solchen Ausbrüchen.“

Wie Sherpa sind Millionen von Menschen, die im Himalaya und flussabwärts in der Hindukusch-Region (HKH), darunter Nepal, leben, der Gefahr möglicher Sturzfluten ausgesetzt, die innerhalb kurzer Zeit unvorstellbare Zerstörungskraft anrichten können, wenn es zum Ausbruch potenziell gefährlicher Gletscherseen kommt, die durch Erdbeben, Lawinen oder die Ansammlung großer Wassermengen durch schmelzendes Eis ausgelöst werden können.

Also, was genau sind GLOFs?

Im Allgemeinen beziehen sich GLOFs auf die plötzliche Freisetzung von Wasser aus einem Gletschersee, der durch Schmelzwasser eines Gebirgsgletschers (ein Fluss aus Eis im Gebirge) gebildet wird und durch Gestein, vom Gletscher mitgeführtes Sediment (sogenannte Moräne) oder eine Kombination aus Eis und Moräne zurückgehalten wird.

Wissenschaftler mit umfassenden Erfahrungen im Bereich Gletscher- und Gebirgssysteme sagen auch, dass sich GLOFs im Allgemeinen auf jede Flut von Wasser beziehen, die aus einem See stammt, der mit einem Gletscher in Verbindung steht.

Dr. Miriam Jackson, leitende Kryosphärenspezialistin am International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD), erklärte: „Der See kann neben dem Gletscher liegen, davor, darunter (subglazial) oder tatsächlich auf dem Gletscher (supraglazial).“

Sie fügte hinzu: „Der Begriff wird sogar dann verwendet, wenn der See in einem Gletschertal liegt, aber einige Hundert Meter vom Gletscher entfernt.“

Da der Klimawandel Auswirkungen auf die Gletscher hat, schrumpfen viele von ihnen, was zur Bildung von Seen führt.

„Im Himalaya bilden sich vor dem Gletscher viele Seen, die durch einen kleinen Grat, eine sogenannte Moräne, blockiert werden. Dieser besteht aus Material, das der Gletscher nach vorne geschoben hat, als er noch viel größer war“, erklärte Jackson.

Was verursacht den Ausbruch dieser Seen?

Die Hauptursachen für GLOFs sind Erdbeben, Lawinen und die Ansammlung von Wasser in Seen infolge des schnellen Abschmelzens von Gletschern. Die Hauptursache für diese Phänomene ist die steigende Temperatur. Forscher haben festgestellt, dass der Klimawandel im Himalaya-Gebirge einen relativ großen Einfluss hat, da dort das Abschmelzen der Gletscher beschleunigt erfolgt und zur Entstehung neuer Seen und zur Vergrößerung bestehender Seen führt.

Eine 2023 in Nature veröffentlichte Forschungsarbeit legt nahe, dass Gletscher möglicherweise noch schneller schmelzen als erwartet und so möglicherweise schneller zu einem Anstieg des Meeresspiegels beitragen als bisher angenommen. Eine weitere Studie, die 2020 in Nature Climate Change veröffentlicht wurde, analysierte mehr als 250.000 Satellitenbilder und enthüllte ein schnelles Wachstum von Gletscherseen auf der ganzen Welt in den letzten drei Jahrzehnten, was auf die Auswirkungen des zunehmenden Schmelzwasserabflusses aus schmelzenden Gletschern hinweist.

Ines Dussaillant, eine Glaziologin des World Glacier Monitoring Service, die sich in der ersten Maiwoche in der Region des Mount Everest aufhielt, äußerte sich besorgt über das Abschmelzen der Gletscher in der Himalaya-Region. Sie erklärte: „Die Geografie hier ist fragiler, mit Eis und Moräne vermischt, und diese neu entstandenen oder sich ausdehnenden Gletscherseen haben schwach ausgebildete Dämme.“ Sie fügte hinzu: „Wenn Ereignisse wie Lawinen, Erdbeben oder Wasseransammlungen die Kapazität der Dämme überschreiten, kann es zu plötzlichen Überschwemmungen kommen.“

Wie können Lawinen GLOFs auslösen?

In der dritten Aprilwoche 2024 kam es in Nepal zu Gletschersee-Überschwemmungen, als der Birendra-See, ein Gletschersee im Distrikt Gorkha, durch Spritzwasser flussabwärts gelegene Gemeinden überschwemmte. Auslöser war eine Lawine am Berg Manaslu, die zu einem plötzlichen Wasseraustritt aus dem Birendra-See führte und Überschwemmungen in den flussabwärts gelegenen Gemeinden zur Folge hatte.

Laut Jackson ist eine Lawine ein plötzlicher Materialabgang an einem steilen Hang und kann eine Schnee-, Eis- oder Steinlawine sein.

„Gletscherseen liegen normalerweise in steilem Gelände und sind daher anfällig für Lawinen“, erklärte sie. „Eine Lawine kann ein GLOF auslösen, entweder indem sie eine kleine Wasserverdrängung verursacht, weil das Material im See landet (was vermutlich beim jüngsten GLOF am Birendra-See der Fall war), oder indem sie ein viel größeres Ereignis auslöst, etwa indem sie einen Moränenabsturz verursacht.“

Warum ist der Hindukusch-Himalaya Region wichtig?

Wissenschaftlern zufolge gibt es in der Hindukusch-Himalaya-Region (HKH) 54.000 Gletscher, und fast alle von ihnen werden aufgrund des Klimawandels kleiner.

„Das bedeutet, dass sich Seen bilden können (normalerweise daneben oder davor) und dass bestehende Seen größer werden können“, sagte Jackson. „Die Flüsse, die von den hohen Bergen herabfließen, fließen oft durch sehr enge Täler. Menschen leben möglicherweise in einem Tal, in dem ein GLOF auftreten könnte, und wissen nicht einmal, wie es um Gletscher und Seen steht, da sie so weit flussaufwärts liegen.“

Die Fluten strömen durch diese engen Täler und können auch viel Gestein und Sediment mit sich bringen. So verursachte beispielsweise das GLOF im vergangenen Oktober in Sikkim enorme Schäden, unter anderem an einem großen Wasserkraftwerk in Chungthang.

„Die Leute sollten sich darüber im Klaren sein, ob sie an einem Ort leben (oder häufig dorthin reisen), wo ein GLOF stattfinden könnte“, berichtet Jackson, der auch Wissenschaftler beim IPCC ist. „Wenn es ein Frühwarnsystem gibt, können sie es unterstützen, indem sie dafür sorgen, dass es gut gewartet wird, und indem sie an allen Schulungen teilnehmen, die dazu angeboten werden.“

Ein im Jahr 2020 veröffentlichter Bericht zur Bestandsaufnahme von Gletscherseen identifizierte 47 potenziell gefährliche Gletscherseen (PDGLs) in den Flussgebieten von Koshi, Gandiaki und Karnali in Nepal (21 in Nepal), der Autonomen Region Tibet in China (25 in China) und Indien (einer in Indien). Der Bericht besagt, dass diese durch Moränen aufgestauten Gletscherseen von einem Durchbruch bedroht sind, was zu Gletscherseeausbrüchen (GLOFs) führen würde.

Das Absenken des Wasserspiegels ist eine Möglichkeit, potenzielle Gefahren durch GLOFs zu mildern, wie es beim Gletschersee Imja Tsho (Imaja-See) in der Khumbu-Region getan wurde. Experten sind jedoch der Ansicht, dass die Rolle der lokalen Gemeinschaften bei der Meldung potenzieller Gefahren und jeglicher signifikanter Veränderungen äußerst wichtig ist.

„Wenn sie (die Einheimischen) glauben, dass die Gefahr eines GLOF besteht, es aber kein Frühwarnsystem gibt, sollten sie dies ihren örtlichen Vertretern mitteilen“, sagte Jackson. „Wenn sich Menschen manchmal in hochgelegenen Gebieten aufhalten, wo sie Gletscher und Gletscherseen sehen und feststellen, dass sich die Dinge ändern (z. B. dass der See größer wird), sollte dies so schnell wie möglich gemeldet werden.“

Diese Funktion wird mit Unterstützung von Open Society Foundations veröffentlicht.

Bericht des IPS-UN-Büros

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© Inter Press Service (2024) — Alle Rechte vorbehaltenOriginalquelle: Inter Press Service

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