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Estland: „Wir haben keinen Plan B, falls die Ukraine fällt“

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Estland betrachtet sich selbst als Frontstaat, als NATO-Mitglied, dessen Grenzsoldaten über den Fluss Narva hinweg auf die russische Festung Iwangorod blicken.

Der kleine baltische Staat, der einst Teil der Sowjetunion war, ist davon überzeugt, dass Präsident Wladimir Putin nach dem Ende der Kämpfe in der Ukraine seine Aufmerksamkeit dem Baltikum zuwenden und versuchen wird, Länder wie Estland wieder unter die Kontrolle Moskaus zu bringen.

Um dieser Möglichkeit vorzubeugen, hat die estnische Regierung die Kriegsanstrengungen der Ukraine mit Geld und Waffen unterstützt und mehr als ein Prozent ihres BIP an Kiew gespendet.

“Wenn jedes Nato-Land dies täte”, sagt Estlands eisernes Ministerpräsident Kaja Kalla“Die Ukraine würde gewinnen.”

Aber die Ukraine gewinnt nicht.

Da es der Ukraine an Artillerie, Munition, Luftabwehr und vor allem an Truppen mangelt, hat sie Mühe, der gewaltigen Feuerkraft der russischen Streitkräfte, den Gleitbomben und den massiven Infanterieangriffen standzuhalten, die oft an Selbstmord grenzen.

Ich fragte Ministerpräsident Kallas: „Was ist Estlands Plan B, falls die Ukraine diesen Krieg verliert und die russische Invasion letztlich erfolgreich ist?“

„Wir haben keinen Plan B für einen russischen Sieg“, antwortet sie, „denn dann würden wir aufhören, uns auf Plan A zu konzentrieren“ – der Ukraine dabei zu helfen, die russische Invasion zurückzuschlagen.

“Wir sollten nicht in Pessimismus verfallen. Bei einem Sieg in der Ukraine geht es nicht nur um Territorium. Wenn die Ukraine der NATO beitritt, auch ohne Territorium, dann ist das ein Sieg, weil sie dann unter den Schutz der NATO gestellt wird.”

Kaja Kallas ist umstritten. Sie ist nicht die erste Politikerin, die im Ausland beliebter ist als im eigenen Land.

Sie war eine geborene Sowjetbürgerin, ihre Mutter und Großmutter wurden jedoch gewaltsam nach Sibirien deportiert.

Die heute 46-jährige und seit 2021 Premierministerin ist eine der hartnäckigsten NATO-Politikerinnen, wenn es darum geht, die Ambitionen des Kremls in Europa zu dämpfen. Das hat einige im Weißen Haus erschreckt, dass sie den Westen in einen direkten Konflikt mit Moskau zu ziehen droht.

Existenzielle Bedrohung durch Russland

Viele Esten sind auch nicht gerade glücklich über die Steuererhöhungen, die zur Finanzierung ihres Beitrags zur Verteidigung der Ukraine eingeführt werden. Doch Kaja Kallas möchte, dass der Westen aufwacht und erkennt, dass Russland, das sie als existentielle Bedrohung ansieht, ein neuerlich aggressiver Staat Russland ist.

„Russland will in unserer Gesellschaft Angst säen“, erzählt sie uns, während sie im Kabinettsbüro in Estlands Äquivalent zu Downing Street 10 sitzt und den Blick auf die hohen Türme und alten Burgmauern der Altstadt von Tallinn genießen kann.

„Wir sehen unterschiedliche hybride Angriffe in vielen Teilen der EU.“

Kaja Kallas, hier in einem Chinook-Hubschrauber der RAF, gilt als eines der kriegslüsternsten NATO-Mitglieder gegenüber Russland (Frank Gardner/BBC)

Bei „Hybridangriffen“, auch als „unterschwellige“ oder „Grauzonen“-Kriegsführung bekannt, handelt es sich um feindliche Aktionen, die mutmaßlich von einem Gegner wie Russland ausgeführt werden. Dabei werden nicht unbedingt Schüsse abgefeuert, niemand wird getötet und die Schuldigen lassen sich oft nur schwer zuordnen. Der Schaden kann jedoch enorm sein.

Ein noch immer ungelöstes Beispiel hierfür wären die mysteriösen Unterwasserexplosionen, die 2022 die Nordstream-Gaspipelines unter der Ostsee sprengten. Ein weiteres Beispiel sind die jüngsten Vorwürfe russischer elektronischer Eingriffe in Flüge, die nahe der russischen Exklave Kaliningrad an der Ostseeküste vorbeiführen.

In seinem jüngsten Jahresbericht nennt Estlands Inlandsgeheimdienst Kapo das Beispiel des vergangenen Herbsts, als Hunderte von Schulen in Estland und anderen baltischen Staaten E-Mails erhielten, in denen behauptet wurde, in Schulgebäuden seien Bomben gelegt worden.

„Derartige Drohungen“, heißt es in dem Bericht, „zielen darauf ab, psychologische und emotionale Spannungen zu erzeugen, indem sie die Schwächsten treffen – und so die Sicherheit der Kinder bedrohen.“

„Verleugnung ist der Schlüssel zur Strategie“

Wie anfällig ist Estland also gegenüber einer künftigen russischen Invasion?

„Wir müssen uns auf einen Krieg vorbereiten, damit es nicht zu einem kommt“, sagt ein NATO-Offizier am Rande der NATO-Übung Steadfast Defender.

An der südlichen Grenze Estlands zu Lettland rumpeln in die Jahre gekommene britische Panzer vom Typ Challenger 2 und andere Panzerfahrzeuge aus den 1980er-Jahren über Ackerland und stoßen Abgase in die klare Frühlingsluft aus.

Der groß angelegte russische Einmarsch in die Ukraine im Februar 2022 war für das westliche Bündnis ein Weckruf. Die NATO-Chefs erkannten, dass sie ihre militärische Präsenz an der Ostflanke Europas deutlich verstärken mussten, um eine künftige russische Invasion abzuwehren.

Heute führt Großbritannien eine 1.200 Mann starke Kampfgruppe mit Sitz in Tapa im Norden Estlands an, die aus Panzern, Infanterie, Artillerie, Drohnen und einer Kompanie der französischen Elite-Gebirgsinfanterie besteht.

Ein Challenger 2-Panzer der britischen Armee bei einer Übung in Estland (Frank Gardner/BBC)

“Der Schlüssel zu dieser Strategie der Verweigerung”, sagt Brigadier Giles Harris, der hier die britischen Truppen befehligt, “besteht darin, sicherzustellen, dass wir rechtzeitig genügend Truppen aufgebaut haben, um eine stärkere Abschreckung zu erreichen.”

Ich möchte darauf hinweisen, dass 1.200 Soldaten nicht viel erscheinen, wenn man bedenkt, dass die wichtigste Lehre aus dem aktuellen Konflikt in der Ukraine ist, dass es auf die Masse ankommt. Russland mag zwar über schlechte Taktiken und Ausrüstung verfügen, aber es kann so viel mehr Soldaten und Munition aufbieten, dass es die ukrainische Verteidigung oft überwältigen kann.

“Ihre Bemerkung, dass eine Kampfgruppe nicht ausreicht, wäre vor ein paar Jahren noch zutreffend gewesen”, antwortet er. “Aber unsere neuen Pläne sehen vor, dass wir im Vorfeld einer noch so kurzen, klein angelegten Invasion (von Russland) Brigaden (3.000-5.000 Soldaten) verstärken.”

„Wir verfügen in Großbritannien über eine Formation mit hoher Bereitschaft … um rechtzeitig größere Truppen hierher zu bringen … und das ist ein kompletter Wandel im Vergleich zu dem, was wir vorher hatten.“

Eine Kompanie der französischen Elite-Gebirgsjäger hat sich der 1.200 Mann starken Kampfgruppe im Norden Estlands angeschlossen (Frank Gardner/BBC)

Die in Tapa stationierten britischen Streitkräfte und ihre estnischen Partner beobachten die Geschehnisse in der Ukraine aufmerksam.

“Es ist ein Fenster zum taktischen Einsatz russischer Truppen”, sagt Brigadegeneral Harris. “Wir sehen unsere Ausbildung hier in Estland jetzt viel mehr als eine Art Missionsprobe, speziell für den Kampf gegen den Feind, den wir im Süden (Ukraine) beobachten.”

Letztendlich frage ich ihn also: Ist der britische Kommandant hier angesichts der Rückschläge, die die Ukraine derzeit erleidet, die größtenteils auf einen Mangel an Munition und Arbeitskräften zurückzuführen sind, zuversichtlich, dass ein russischer Einfall in Estland erfolgreich abgewehrt werden könnte?

„Absolut“, antwortet er ohne zu zögern. „Jetzt mehr als je zuvor.“

Kaynak

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