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French Open: „Ich kenne keinen anderen Rekord in irgendeiner anderen Sportart, der mit dem Erfolg von Rafael Nadal bei den French Open mithalten kann“, sagt Boris Becker

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CNN

Wann Rafael Nadal Blätter Roland Garros als Spieler zum letzten Mal, eine der größten Liebesbeziehungen im gesamten Sport geht zu Ende.

Seit seinem siegreichen Debüt bei den French Open 2005 als junger 18-Jähriger – an seinem 19. Geburtstag besiegte er Roger Federer im Halbfinale – hat Nadal in den vergangenen 19 Jahren nur dreimal auf dem Pariser Sandplatz verloren.

Nadals Bilanz in der französischen Hauptstadt liegt bei 112:3, was einer beeindruckenden Siegquote von 97,4 % entspricht. Allerdings musste er auch 2016 vor seinem Drittrundenspiel verletzungsbedingt absagen.

Der Name des Spaniers ist zum Synonym für die French Open geworden; die Statue des „King of Clay“ – posiert nach dem Schlagen eines dieser berühmten Vorhandschläge – steht seit 2021 am Eingang des Veranstaltungsortes.

„Fünfmal zu gewinnen, ist viel“, sagte Tennis-Legende Boris Becker gegenüber CNN. „Zehnmal zu gewinnen, ist unmöglich. Nadal hat 14 Mal gewonnen. Ich kenne keinen anderen Rekord in irgendeiner anderen Sportart, der damit vergleichbar wäre.“

Um die Absurdität von Nadals Bilanz in Paris noch deutlicher hervorzuheben, verweist Becker auf einige der größten Tennisspieler – sich selbst eingeschlossen –, die die French Open nicht gewinnen konnten.

„(Björn) Borg hat sechsmal gewonnen, was damals unerhört war, aber (Pete) Sampras hat nie gewonnen, (Stefan) Edberg hat nie gewonnen, Becker hat nie gewonnen. Es ist also keine Schande, die French Open nicht zu gewinnen“, sagte der 56-jährige Deutsche.

„Ob Sie es glauben oder nicht, ich habe gern in Paris gespielt. Ich hatte eine große Unterstützung, ihnen gefiel mein Stil. Ich weiß, dass ich es nie gewonnen habe, das einzige Major, das ich nicht gewonnen habe. Ich habe es ein paar Mal ins Halbfinale geschafft, aber ich habe meinen Stil so gut wie möglich umgesetzt“, fügte Becker hinzu, der für sein Serve-and-Volley-Spiel bekannt war.

Nadals Spiel ist wie geschaffen für den Sandplatz. Der starke Topspin bei seinen Grundschlägen sorgt dafür, dass der Ball auf dem Boden haftet und hoch in Richtung des Gegners springt, etwas, das Federers Rückhandseite über die Jahre hinweg zu schaffen machte.

Dank seiner Schnelligkeit und Agilität erreicht Nadal nicht nur mehr Bälle als viele andere Spieler und zwingt seine Gegner so, mehr Schläge auszuführen, um einen Punkt zu gewinnen, sondern er kommt auch früher in Position und kann elegant durch den roten Staub zu seinen Schlägen gleiten.

Der lockere Sand absorbiert außerdem etwas Ballgeschwindigkeit, wodurch die Schläge langsamer und die Ballwechsel länger werden. Nadal hatte aufgrund seiner körperlichen Höchstform einen Vorteil, doch angesichts der Verletzungen, die er zu bewältigen hatte, wird er sich nun wahrscheinlich nachteilig auswirken.

„Das ultimative Ziel auf Sand ist, einen Fehler weniger zu machen als der Gegner, was bei allen anderen Belägen anders ist“, erklärt Becker. „Wenn Sie also auf dem Sandplatz mehr Winner als Ihr Gegner suchen, werden Sie letztendlich verlieren.“

„Sand ist körperlich sehr anspruchsvoll. Man braucht eine spezielle Gleittechnik, die sich von allen anderen Belägen unterscheidet.

„Ein guter Vorhand-Topspin oder Rückhand-Topspin ist hilfreich, aber heutzutage spielen die Spieler viele Stoppbälle, viele Kick-Aufschläge und kommen sogar (an das Netz), daher ist Vielseitigkeit auch auf Sand sehr wichtig.“

Jedes Jahr wird viel über das Publikum bei den French Open gesagt – manches Gutes, manches Schlechtes –, doch die Stimmung bei den French Open ist vermutlich die ausgelassenste aller Tennisturniere der Welt.

Ob das parteiische Publikum Sie als Spieler anfeuert oder gegen Sie ist, kann sich auf den Ausgang eines Spiels auswirken, sagt Becker.

Es versteht sich von selbst, dass Nadal immer der Liebling des Publikums bei den French Open ist und in einigen seiner härtesten Spiele lautstarke Unterstützung genoss.

„Auf Philippe Chatrier vor Pariser Publikum zu spielen, ist etwas ganz Besonderes und eine große Herausforderung“, sagt Becker. „Der Platz ist wahrscheinlich der größte Sandplatz im Tennis, man kann da sehr schnell eingeschüchtert werden.“

„Es gibt keine andere Stadt auf der Welt, die so klingt wie das Pariser Publikum. Es ist sehr, sehr einzigartig, es ist sehr laut. Wenn sie dich unterstützen, großartig. Wenn sie dich nicht unterstützen, hast du keine Chance.“

„Ich glaube, in Paris kommt es auf die Menschenmenge fast mehr an als irgendwo sonst auf der Welt.“

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