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Georgia Softball steigt auf spannende Weise in die Super Regional auf | Georgia Sport

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In einer Situation, in der es um Leben oder Sterben ging, überlebte Georgia Softball und kam voran.

Die Bulldogs besiegten Liberty am Sonntag in zwei Spielen im Jack Turner Stadium, gewannen die NCAA Athens Regional und stiegen in die Super Regionals auf. Georgia war nur noch ein Aus davon entfernt, aus dem Turnier auszuscheiden.

Die Bulldogs traten am Sonntag mit dem Rücken zur Wand an. Um weiterzukommen, musste Georgia zwei Spiele gegen Liberty gewinnen, dem die Bulldogs am Samstagnachmittag zum Opfer fielen. Eine einzige Niederlage würde die Saison der Bulldogs und die College-Karriere der zehn Senioren des Teams beenden.

„Ich kann gar nicht genug betonen, wie stolz ich auf unsere Gruppe bin“, sagte Cheftrainer Tony Baldwin. „Wie aufgeregt und begeistert, dass wir noch mehr Softball spielen dürfen. Als wir dieses Wochenende aufbrachen, war das das Ziel. Das soll nicht das Ende sein, und glücklicherweise hat es geklappt (das Spielen sauberen Softballs ist der Grund dafür).“

Ein vorzeitiges Ende der Saison schien wahrscheinlich, da im siebten Spiel noch drei Outs zu spielen waren. Am Ende des siebten Innings lag Georgia einen Run hinter Liberty. In den ersten sechs Innings hatten die Bulldogs nur drei Hits gegen Elena Escobar von Liberty erzielt.

Nachdem das Inning mit einem Flyout begonnen hatte, erzielte Emily Digby einen Single, um den entscheidenden Run auf die Base zu bringen. Ellie Armistead brachte Digby in die Torposition, aber das Opfer ließ Georgia ins Finale zurück. Als die Saison auf dem Spiel stand, übernahm Dallis Goodnight die Verantwortung.

Es war nicht der härteste Treffer, aber er hat seinen Zweck erfüllt. Goodnight warf einen Wurf in die Mitte, punktete für Armistead und glich das Spiel aus. Der Ball wurde genau dort platziert, wo die Liberty-Verteidiger nicht waren, und Armisteads Slide an der Platte brachte neues Leben in die Bulldogs.

Nachdem Goodnight beim Wurf auf den zweiten Platz vorgerückt war, trat Sydney Chambley in die Batter’s Box. Chambley schoss den ersten Pitch, den sie sah, über den Kopf von Flames-Mittelfeldspielerin Mary Claire Wilson, um das Spiel zu entscheiden und das Jack Turner Stadium in Aufruhr zu versetzen.

Der Hit verlängerte Georgias Saison um mindestens eine weitere Woche und feierte vor heimischem Publikum ein spannendes Comeback. Es veranlasste auch die Bulldogs dazu, aus ihrer Unterstande zu flüchten, um Chambley auf dem Spielfeld zu bedrängen, wobei Freudenstürme über ihre Gesichter liefen.

„Ich denke darüber nach, wie meine Teamkollegen mich auf diese Position vorbereitet haben“, sagte Chambley. „Das Vertrauen in meine Teamkollegen hat mich dorthin gebracht, also werde ich die Arbeit für sie erledigen.“

Nachdem die Bulldogs ihr zweites Spiel im Athens Regional verloren hatten, gewannen sie drei Mal in Folge, um dem Ausscheiden zu entgehen. Im sechsten Spiel besiegte Georgia die Flames mit sechs Homeruns mit 14:5.

Durch den Sieg waren Jayda Kearney und Sara Mosley die ersten Teamkolleginnen aus Georgia, die jeweils 20 Homeruns in einer einzigen Saison verbuchten. Mosley ist jetzt drei lange Bälle davon entfernt, den Rekord der meisten Homeruns in seiner Karriere in Georgia aufzustellen.

Nach der Offensivexplosion im sechsten Spiel wurden Georgias Schläger zu Beginn des siebten Spiels kalt. Die Bulldogs lagen am Ende des sechsten Durchgangs mit 0:2 hinter Liberty zurück, nachdem die Flames mit einem Double und einem Homerun auf dem Spielfeld waren. Der Walkoff-Treffer von Chambley bescherte Georgia einen 3:2-Sieg.

Das Pitching-Team von Georgia war in den letzten beiden Spielen der Regionalrunde brillant. Im sechsten Spiel erzielten Madison Kerpics und Lilli Backes zusammen sieben Innings mit fünf Runs. Backes‘ 3,1 Innings brachten ihr den Sieg ein und ihre geringe Anzahl an Pitches ermöglichte ihr den Start in das siebte Spiel.

Im siebten „Winner Takes All“-Spiel war Backes sogar noch besser. Sie ließ in ihrer gesamten Spielleistung zwei Runs mit einem Double und einen Solo-Homerun zu. Sie beendete den Tag mit 165 Würfen in 10,1 Innings.

Die beiden Siege brachten die Gesamtzahl der Bulldogs auf 43, was die meisten Siege in der Baldwin-Ära bedeutete. Sie lösten auch Georgias Ticket für seinen 13. Super-Regional-Auftritt in der Programmgeschichte und den ersten Auftritt in Folge seit 2015 und 2016.

Die Bulldogs treffen nun in der Super-Regional-Runde, die am Donnerstag beginnt, auf die Nr. 6 der UCLA. Spiel eins der Best-of-Three-Serie ist für 21:30 Uhr angesetzt und findet im Heimstadion der Bruins statt.

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