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Kuba wirbt um Russen und Chinesen, um den schwächelnden Tourismussektor wiederzubeleben

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Ein Blick auf den Garten des Hotels Nacional in Havanna, Kuba, 7. Juni 2024. REUTERS/Yander Zamora

“/>Ein Blick auf den Garten des Hotels Nacional in Havanna, Kuba, 7. Juni 2024. REUTERS/Yander ZamoraDer russische Tourist Serguei Boyaryshnic schlenderte an einem Wochentagmorgen mit seiner Familie voller Ehrfurcht zwischen den pastellfarbenen Gebäuden und Kopfsteinpflasterstraßen der Altstadt von Havanna umher.

“Wir haben viel über Kuba gehört. Unsere Länder sind seit Jahren befreundet”, sagte der 36-jährige Moskauer, der sich einer kleinen Reisegruppe angeschlossen hatte. “Wir lieben alles daran.”

Kuba hat vor kurzem damit begonnen, Vergünstigungen anzubieten, um Besucher wie Boyaryshnic aus verbündeten Ländern wie Russland und China anzulocken, da das Land darum kämpft, einen stagnierenden Tourismussektor wiederzubeleben, der sich immer noch von der Pandemie zu erholen versucht.

Das bedeutete mehr und manchmal Direktflüge aus Russland und China, die Abschaffung der Visumspflicht für chinesische Besucher und die jüngste Entscheidung Kubas, die russische Mir-Zahlungskarte zu akzeptieren. Kuba ist damit eines von nur einer Handvoll Ländern, die sich Moskaus Alternative zu Visa und Mastercard angeschlossen haben. Diese Strategie hat sich bereits früh ausgezahlt. Mehr als 66.000 Russen besuchten die Karibikinsel in den ersten drei Monaten des Jahres, berichteten staatliche kubanische Medien, doppelt so viele wie im gleichen Zeitraum 2023. Die russischen Besucher sind jedoch einer der wenigen Lichtblicke für Kubas Tourismus.

Die strengen US-Sanktionen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump haben zu einem starken Rückgang der US-Besucherzahlen beigetragen, und auch die Zahl der Ankünfte aus vielen europäischen Ländern ist in diesem Jahr zurückgegangen, wie staatliche Daten zeigen. Kubas Wette auf ferne Länder kann den allgemeinen Besucherrückgang möglicherweise nicht wettmachen, sagt Paolo Spadoni, außerordentlicher Professor an der Augusta University und Experte für kubanischen Tourismus. Eine Reise von Peking mit Zwischenstopps kann beispielsweise 24 Stunden oder mehr dauern.

Binibeca Vell auf der Insel Menorca liegt in einer kleinen Bucht mit glitzerndem türkisfarbenem Wasser. Das malerische Dorf ist zu einem großen Anziehungspunkt für Besucher der spanischen Mittelmeerinseln der Balearen geworden. Für Reiseveranstalter, die den „märchenhaften“ Charme dieses vom katalanischen Architekten Francisco Barba Corsini entworfenen Dorfes gerne bewerben, ist dies ein Glücksfall. Für die Einheimischen, die das unhöfliche Verhalten einiger Besucher ertragen müssen, sind die Menschenmassen jedoch eine Quelle der Verärgerung.

“Das ist unwahrscheinlich”, sagte Spadoni. “(Chinesische und russische Besucher) könnten kurzfristig für etwas Erleichterung sorgen, aber es ist sehr unwahrscheinlich, dass sie den Verlust an europäischen und amerikanischen Besuchern ausgleichen werden.” Das bedeutet, dass Kuba sein Ziel, im Jahr 2024 3,2 Millionen Besucher anzuziehen, wahrscheinlich nicht erreichen wird, sagte Spadoni. Er schätzt, dass die Insel in diesem Jahr zwischen 2,6 und 2,7 Millionen Touristen empfangen wird. An einem Wochentagmorgen war es in Alt-Havanna – einem UN-Weltkulturerbe und einer der berühmtesten Touristen-Hotspots Lateinamerikas – unheimlich ruhig.

Anzeichen einer schwächelnden Branche sind überall zu sehen. Hotellobbys und Restaurants, einst bei Ausländern beliebt, sind fast leer. An den weißen Sandstränden gibt es kaum internationale Besucher. Und am Flughafen von Havanna beschweren sich Taxifahrer, dass sie oft den ganzen Tag auf einen einzigen Kunden warten müssen. Für Migdalia Gonzalez, eine 55-jährige Straßenverkäuferin in Alt-Havanna, könnte die Situation nicht schlimmer sein. Sie hat mehr russische und chinesische Touristen bemerkt als in den vergangenen Jahren, aber beide waren keine Fans der Empanadas, die sie verkauft.

„Die touristische Aktivität hat hier einen Tiefpunkt erreicht“, sagte sie.

Veröffentlicht am 11. Juni 2024 um 12:06 Uhr IST

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Kaynak

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