Home Nachricht NASA-Astronaut „Earthrise“ stirbt im Alter von 90 Jahren bei Flugzeugabsturz

NASA-Astronaut „Earthrise“ stirbt im Alter von 90 Jahren bei Flugzeugabsturz

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Getty Images

Der Apollo-8-Astronaut Bill Anders, der eines der berühmtesten Fotos im Weltraum schoss, ist im Alter von 90 Jahren bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommen.

Offiziellen Angaben zufolge sei ein von ihm geflogenes Kleinflugzeug vor der Küste des US-Bundesstaates Washington ins Meer gestürzt.

Anders‘ Sohn Greg bestätigte, dass die Leiche seines Vaters am Freitagnachmittag geborgen wurde.

„Die Familie ist am Boden zerstört. Er war ein großartiger Pilot. Er wird uns fehlen“, heißt es in einer Erklärung der Familie.

Anders, der als Pilot der Mondlandekapsel an der Apollo-8-Mission teilnahm, schoss das ikonische Foto des Erdaufgangs, eines der einprägsamsten und inspirierendsten Bilder der Erde aus dem Weltraum.

Das Bild wurde an Heiligabend während der Mission im Jahr 1968 aufgenommen, dem ersten bemannten Raumflug von der Erde zum Mond. Es zeigt, wie der Planet sich über der kargen Mondoberfläche über den Horizont erhebt.

Anders beschrieb es später als seinen bedeutendsten Beitrag zum Raumfahrtprogramm.

NASA

Das Bild gilt gemeinhin als Anstoß für die weltweite Umweltbewegung und führte zur Einführung des Earth Day, einer jährlich stattfindenden Veranstaltung zur Förderung des Aktivismus und des Bewusstseins für den Schutz unseres Planeten.

Zu diesem Moment sagte Anders: „Wir sind den ganzen Weg hierher gekommen, um den Mond zu erforschen, und das Wichtigste, was wir entdeckt haben, war die Erde.“

Offiziellen Angaben zufolge sei Anders‘ Flugzeug gegen 11:40 Uhr PDT (19:40 Uhr BST) abgestürzt.

Das US-amerikanische National Transportation Safety Board (NTSB) teilte mit, der 90-Jährige sei mit einer Beechcraft AA 45 – auch bekannt als T-34 – geflogen. Die Behörde gab an, das Flugzeug sei etwa 25 Meter vor der Küste von Jones Island abgestürzt.

Der Zeuge Philip Person sagte gegenüber King-TV in Seattle, dass er den Unfall gesehen habe.

Das Flugzeug habe offenbar eine Schleife gedreht und sei auf dem Kopf gestanden, sagte er dem Sender.

„Ich konnte nicht glauben, was ich vor meinen Augen sah“, sagte Person dem lokalen Nachrichtensender. „Es sah aus wie aus einem Film oder mit Spezialeffekten. Mit der großen Explosion und den Flammen und allem.“

Auf den Aufnahmen des Flugzeugabsturzes ist offenbar zu sehen, wie das Flugzeug in letzter Sekunde versucht wurde, hochzuziehen, bevor es auf die Wasseroberfläche gelangt und zu einem brennenden Wrack wird.

BBC News hat das Video nicht verifiziert.

Anders fungierte auch als Ersatzpilot bei der Apollo-11-Mission, so der Name des Projekts, das am 24. Juli 1969 zur ersten Mondlandung führte.

Nach Anders’ Ausscheiden aus dem Raumfahrtprogramm im Jahr 1969 arbeitete der ehemalige Astronaut mehrere Jahrzehnte lang hauptsächlich in der Luft- und Raumfahrtindustrie. In den 1970er Jahren war er außerdem ein Jahr lang US-Botschafter in Norwegen.

Am bekanntesten ist er jedoch für die Apollo-8-Mission und das ikonische Foto, das er aus dem Weltraum schoss.

„Im Jahr 1968, während Apollo 8, machte Bill Anders der Menschheit eines der größten Geschenke, die ein Astronaut machen kann. Er reiste bis an die Schwelle zum Mond und half uns allen, etwas anderes zu sehen: uns selbst“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson in einer Erklärung.

Mark Kelly, ein ehemaliger Astronaut, der heute als US-Senator für den Bundesstaat Arizona fungiert, sagte in einem Beitrag auf X (ehemals Twitter), dass Anders „mich und Generationen von Astronauten und Entdeckern inspiriert hat. Meine Gedanken sind bei seiner Familie und seinen Freunden.“

Kaynak

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