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Salesforce präsentiert sich als Gewinner der KI-Revolution, während an der Wall Street die Fassung verloren geht

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Salesforce-Mitbegründer Marc Benioff erinnert die Leute gerne daran, dass er nebenberuflich ein Medienmogul ist. Am Mittwochnachmittag äußerte der Tech-Milliardär einige Gedanken zu OpenAI: „Und dann haben sie (OpenAI) Daten von vielen Unternehmen wie Time, Dow Jones, New York Times und Reddit gestohlen.“

Sein Ton war verständlich. Benioff kaufte 2018 das ehrwürdige Time Magazine für 190 Millionen Dollar. Sein größeres Problem liegt jedoch in der Kundenbeziehungssoftware, auf die Salesforce spezialisiert ist.

Die Aktien von Salesforce fielen am Donnerstag um satte 20 Prozent, was dem Unternehmen einen Börsenwertverlust von rund 50 Milliarden Dollar bescherte. Die erwarteten und prognostizierten Umsätze und Aufträge fielen schwächer aus als erwartet. Der Umsatz im zweiten Quartal dürfte um weniger als ein Zehntel steigen, eine seltene einstellige Prognose.

Doch das große Thema ist nach wie vor die künstliche Intelligenz. Die IT-Budgets der Unternehmen sind begrenzt, und die großen Softwareunternehmen befürchten, dass die Ressourcen ihrer Kunden in neue, glänzende KI-Produkte umgeschichtet werden.

In seinen ausführlichen Kommentaren forderte Benioff die Beobachter auf, tief durchzuatmen und das Gesamtbild zu betrachten. Die Dinge seien nicht so schlimm, wie sie jetzt vielleicht scheinen. Der Jahresumsatz von Salesforce sei seit der Pandemie von 20 Milliarden Dollar auf fast 40 Milliarden Dollar gestiegen. Salesforce-Kunden, so Benioff, absorbierten immer noch eine riesige Menge an neuer IT und Software, die sie in den letzten vier Jahren übernommen hätten.

Das hat die Kunden abgelenkt, ganz zu schweigen von Salesforce selbst. Der Software-Konzern beschäftigte im Jahr 2020 57.000 Mitarbeiter. Diese Zahl stieg schließlich auf fast 80.000. Nach einer intensiven Aktivistenkampagne von Elliott Management im vergangenen Jahr ist die Belegschaft auf knapp 70.000 gesunken.

Elliott hatte Benioff gedrängt, die aufgeblähten Gemeinkosten zu senken und sich auf Gewinnmargen und Kapitalrenditen zu konzentrieren. Zunächst war dieser Trick erfolgreich. Die Salesforce-Aktien verdoppelten sich 2023, nach einem enttäuschenden Jahr 2022.

Doch nun hat man die Früchte gepflückt, die leicht zu ernten sind, und es sind einige Existenzängste aufgekommen. Wie jeder Tech-Chef, der nicht Jensen Huang heißt, besteht Benioff darauf, dass sein Unternehmen auch ein großer Gewinner der KI-Revolution sein wird.

Benioff prognostiziert, dass die KI-Modelle trotz ihrer cleveren Benutzeroberflächen zu Massenware werden. Stattdessen werden seine Kunden von der Salesforce-Software profitieren. Die Daten, die sie für ihre Kunden sammelt, werden das eigentliche Lebenselixier aller KI-Modelle sein, die Unternehmen in Zukunft nutzen wollen.

Alle Verleger müssen die Macht einer fesselnden Erzählung verstehen. Aber im Moment kaufen nicht viele Benioffs Bücher.

sujeet.indap@ft.com

Kaynak

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