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Saudischer Fonds investiert in Chinas Bemühungen, einen Konkurrenten für OpenAI zu schaffen

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Ein saudi-arabischer Fonds hat Chinas bekanntestes Start-up für generative künstliche Intelligenz unterstützt und ist damit der einzige ausländische Investor bei den Bemühungen des Landes, einen einheimischen Konkurrenten zu OpenAI aufzubauen.

Prosperity7, Teil des Risikokapitalzweigs des staatlichen Ölkonzerns Aramco, hat sich an einer Investitionsrunde in Höhe von rund 400 Millionen Dollar für das KI-Start-up Zhipu AI beteiligt, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen. Der Deal hat einen Wert von rund 3 Milliarden Dollar für die chinesische Gruppe.

Aufgrund von US-Beschränkungen war Chinas noch junger Sektor für generative KI zuvor auf inländische Finanzierung angewiesen. Damit ist die Investition von Prosperity7 das erste prominente Beispiel dafür, wie ein ausländischer Geldgeber eines der vier führenden Start-ups im Bereich generative KI unterstützt.

Zhipu und seine engsten Konkurrenten – Moonshot AI, MiniMax und 01.ai – waren auf die Unterstützung durch staatliche Mittel und große, lokale Cloud-Anbieter angewiesen.

Prosperity7, das einen 3-Milliarden-Dollar-Fonds verwaltet, war laut zwei Personen Minderheitsinvestor bei Zhipus Runde. Prosperity7 und Zhipu antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Investition zeigt, dass Saudi-Arabien bereit ist, ein Ökosystem zu unterstützen, das vor der Dominanz der USA im KI-Bereich schützen könnte. „Die Saudis wollen nicht, dass Silicon Valley diese Branche dominiert“, sagte eine dem Fonds nahestehende Person.

Washington kündigte im vergangenen Jahr ein Verbot einiger US-Investitionen in den chinesischen Sektor für künstliche Intelligenz an und verschärfte die Exportkontrollen für High-End-Chips, die zum Trainieren und Ausführen von KI-Modellen verwendet werden.

Führende globale Technologieinvestoren wie SoftBank und Tiger Global unterstützten die vorherige Generation chinesischer KI-Gruppen, die Pionierarbeit in der Überwachungstechnologie leisteten, allen voran SenseTime. Während der generativen KI-Offensive hielten sie sich jedoch zurück.

„Die Bedeutung Saudi-Arabiens für das chinesische Tech-Ökosystem ist so stark gewachsen, weil die US-Gelder hier fehlen“, sagte ein Tech-Berater in Peking.

Für chinesische KI-Start-ups bietet die Unterstützung ausländischer Investoren die Möglichkeit, neue Märkte für ihre Technologie außerhalb ihres Heimatlandes zu erschließen, wo Unternehmen traditionell nicht gut für Enterprise-Dienstleistungen zahlen.

Die jüngste Investition ist Teil einer umfassenderen Zusammenarbeit zwischen saudischen Staatsinvestoren und chinesischen Technologiekonzernen auf der Suche nach neuem Kapital und neuen Kunden.

Am Mittwoch gab der chinesische PC-Hersteller Lenovo bekannt, dass er Wandelanleihen im Wert von 2 Milliarden Dollar an Alat ausgegeben habe, eine Tochtergesellschaft des saudischen Staatsfonds Public Investment Fund. Im Gegenzug wird das Unternehmen seinen regionalen Hauptsitz in Riad einrichten und eine Produktionsanlage im Königreich bauen. Dies ist das jüngste Beispiel dafür, dass saudische Investoren strenge Anforderungen an ihre Technologieinvestitionen stellen. Auch SenseTime, Tencent Cloud und Meituan expandieren im Land.

Gleichzeitig erhöhen die USA den Druck auf andere Länder, ihre Unterstützung des chinesischen Technologiesektors durch Investitionen oder den Export von Spitzentechnologie einzustellen.

Das in Abu Dhabi ansässige KI- und Investmentunternehmen G42 verkaufte auf Druck der USA seine Anteile an chinesischen Technologiekonzernen, darunter ByteDance, berichtete die FT im Februar. Nachdem G42 chinesische Hardware aus seinen Systemen verbannt hatte, erhielt es eine Investition von 1,5 Milliarden Dollar von Microsoft.

Unterdessen sind die Saudis nicht immun gegen den Einfluss Washingtons. Amit Midha, der Vorstandsvorsitzende von Alat, sagte Bloomberg diesen Monat, er würde sich aus China zurückziehen, wenn er dazu gezwungen würde, da das Königreich eine heimische Halbleiterindustrie aufbauen möchte.

„Die USA sind für uns der Partner Nummer eins und der Markt Nummer eins für die KI-, Chip- und Halbleiterindustrie“, sagte er in dem Interview.

Zhipu ist das größte chinesische Start-up für generative KI nach Mitarbeiterzahl. In seinem Hauptsitz im Pekinger Stadtteil Haidian arbeiten mehr als 800 Mitarbeiter. Zuvor hatte es Geld von Alibaba Cloud, Tencent und Meituan eingesammelt und wird von staatlichen Investoren, darunter dem Nationalen Sozialversicherungsfonds, unterstützt.

Das Hauptgeschäft des Unternehmens besteht darin, ein „AI-in-a-Box“-Produkt an Unternehmen zu verkaufen, die das große Sprachmodell des Unternehmens mit KI-Prozessoren und anderer Hardware in ihren eigenen Räumlichkeiten nutzen und so einen besseren Datenschutz gewährleisten möchten.

Im Mai trat Zhipu-Gründer Tang Jie, ein ehemaliger Informatikprofessor an der Universität Tsinghua, bei einem Prosperity7-Investmentforum in Peking auf. Auf dem Forum wurde eine Schwerttanzvorführung humanoider Roboter gezeigt, die die langärmeligen traditionellen arabischen Gewänder trugen, die als Thawbs bekannt sind.

Prosperity7 unterhält Investmentteams in Saudi-Arabien, China und den USA. Sein Team in China ist laut seiner Website und LinkedIn in den letzten vier Jahren auf rund ein Dutzend angewachsen. Im Gegensatz dazu haben andere globale Fonds dort ihre Aktivitäten eingestellt oder eingeschränkt.

Video: KI: Segen oder Fluch für die Menschheit? | FT Tech

Kaynak

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