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Tesla ist nicht der nächste Ford. Es ist der nächste Con Ed.

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Produziert von ElevenLabs und News Over Audio (NOA) unter Verwendung von KI-Erzählung.

In letzter Zeit wirken Teslas Autos etwas gefährlich. Ihre autonomen Fahrfunktionen wurden mit Hunderten von Unfällen und mehr als einem Dutzend Todesfällen in Verbindung gebracht. Dann, Anfang dieses Monats, rief das Unternehmen seine gesamte Cybertrucks-Flotte zurück. Ein mechanisches Problem, das das Gaspedal blockierte, könnte, wie InsideEVs es ausdrückte, „das Edelstahltrapez möglicherweise in eine 6.800 Pfund schwere Landrakete verwandeln“.

Unterdessen hat Tesla – das auf mehrere Anfragen nach Kommentaren nicht reagierte – seine Autos und seine Autopilot-Software verteidigt. Letzte Woche teilte das Unternehmen den Bundesaufsichtsbehörden mit, dass die Cybertruck-Fehlfunktion nicht mit Unfällen oder Verletzungen in Verbindung gebracht worden sei. Aber selbst die Lösung aller Sicherheitsbedenken kann nicht verhindern, dass Teslas gesamtes Elektrofahrzeuggeschäft zu einer Gefahr wird. Gestern Nachmittag veröffentlichte der wertvollste Automobilkonzern der Welt seinen Gewinnbericht für das erste Quartal 2024 und gab bekannt, dass sein Nettogewinn im Vergleich zum Vorjahr um 55 Prozent gesunken sei. Kurz darauf konnte Elon Musk bei einem Investorengespräch nur einen vagen Euphemismus verwenden, um den besonders katastrophalen Monat zu beschreiben: Sein Auto-Moloch „meisterte mehrere unvorhergesehene Herausforderungen“. Erst im April kündigte Tesla den ersten Umsatzrückgang seit 2020 an, rief eine Fahrzeugreihe zurück, gab Berichten zufolge Pläne für eine andere auf und begann mit Massenentlassungen. Irgendwie bleiben dem Monat noch sechs Tage, bis es schlimmer wird.

Ob Musk sein EV-Imperium aufrechterhalten kann, ist nun zweifelhaft. Er sagte den Investoren, dass Teslas Hauptaugenmerk nun auf KI und selbstfahrenden Autos liege. Aber selbst wenn dieser Dreh- und Angelpunkt scheitert, hat sich das Unternehmen so positioniert, dass es am Rande eines anderen, vielleicht wichtigeren Teils des grünen Wandels steht: der Bereitstellung und Speicherung von Amerikas Strom. Teslas Ladegeräte für Elektrofahrzeuge sind auf dem Vormarsch, wenn nicht sogar dominant, ebenso wie seine riesigen Batterien, die erneuerbare Energie für Häuser und sogar ganze Stadtviertel speichern. Die Gewinne aus Teslas Energiegeschäft stiegen im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 140 Prozent, und Musk versicherte gestern, dass die Sparte weiterhin „deutlich schneller wachsen werde als das Autogeschäft“. Die Zukunft des Unternehmens liegt möglicherweise nicht so sehr darin, in die Fußstapfen von Ford zu treten, sondern vielmehr in denen von Duke Energy und Con Edison. Mit anderen Worten, Tesla wandelt sich in einen Energieversorger.

Das Kernproblem von Tesla bestand darin, dass seine Autos hinter der Kurve zurückblieben. Trotz rückläufiger Umsätze bleibt das Unternehmen Amerikas größter Hersteller von Elektrofahrzeugen, und seine Autoverkäufe übersteigen immer noch bei weitem die Einnahmen aus der Energiespeicherung. Aber Teslas Modelle, einst unbestreitbar Hightech und cool, altern.

Der Cybertruck debütierte im November, aber Tesla hat nur etwa 4.000 davon verkauft, weniger als die Anzahl der Lkw der F-Serie, die Ford durchschnittlich in zwei Tagen verkauft. Ansonsten hat Tesla seit mehr als vier Jahren kein völlig neues Passagiermodell herausgebracht. Die Konkurrenten haben die Zeit genutzt, um aufzuholen. Die chinesische Marke BYD bringt spottbillige, schicke Autos auf den Markt und hat kürzlich Tesla als weltweit führender Verkäufer von Elektrofahrzeugen überholt. Die Autos von BYD sind in den USA nicht erhältlich, aber Autohersteller wie Rivian, Hyundai und Ford verkaufen Hightech-Elektroautos. Die Amerikaner wollen jetzt erschwingliche Elektrofahrzeuge, nicht nur High-Tech-Modelle – und selbst Teslas Vorstoß, die Aufkleberpreise schrittweise zu senken, hat dies nicht erreicht. In einem weiteren Debakel im April berichtete Reuters, dass das Unternehmen ein lange erwartetes, günstigeres Modell, das für nur 25.000 US-Dollar verkauft worden wäre, ausrangiert hatte. Musk teilte den Investoren gestern mit, dass das Unternehmen den Zeitplan für erschwinglichere Fahrzeuge beschleunigt, die „auf denselben Produktionslinien wie unsere aktuelle Fahrzeugpalette“ gebaut werden. Er machte jedoch keine Angaben zu den Preisen und lehnte es ab, eine direkte Frage zu beantworten, ob es sich bei den günstigeren Autos um völlig neue Modelle oder um Optimierungen bestehender Modelle handeln werde.

Das Unternehmen hat im EV-Bereich immer noch einen großen Vorteil. Unabhängig vom Hersteller werden fast alle künftigen Elektrofahrzeuge in Amerika auf Tesla basieren. So wie Tankstellen notwendig waren, um das Autobahnsystem nutzbar zu machen, sind Elektroladestationen eine wesentliche Hürde für eine breitere Einführung von Elektrofahrzeugen. Die Supercharger von Tesla sind viel schneller und zuverlässiger als die vieler ihrer Konkurrenten, weshalb die meisten großen Automobilhersteller erklärt haben, dass sie den proprietären Ladeanschluss von Tesla in künftigen Fahrzeugen übernehmen werden. Die Zahl der Supercharger-Stationen im ganzen Land ist seit Jahren stetig gestiegen und wird voraussichtlich in diesem Jahrzehnt stark ansteigen.

In ein paar Jahren könnten diese Tesla-Supercharger alle auch Strom aus Teslas Batterien beziehen, die den wenig bekannten Kern der Umwandlung des Unternehmens in einen Stromanbieter darstellen. Während Amerika weiterhin auf saubere Energie setzt, wird die Speicherung von entscheidender Bedeutung sein: Solar- und Windenergie sind und bleiben die am schnellsten wachsenden erneuerbaren Energien des Landes, aber das Energienetz kann nicht einfach nachts, an einem bewölkten Tag oder wann abgeschaltet werden die Brise lässt nach. So wie Tesla vor mehr als einem Jahrzehnt bei der Einführung von Elektrofahrzeugen die Nase vorn hatte, ist es auf dem besten Weg, der König des Batteriebooms zu werden.

Seit 2019 verkauft das Unternehmen „Megapacks“ – riesige Batterien, die genug Strom enthalten, um vorübergehend Tausende von Haushalten mit Strom zu versorgen – an Netzbetreiber in New York, Massachusetts, Kalifornien, Dubai, Australien, dem Vereinigten Königreich und anderswo an Privatkunden, darunter Apple. Tesla baut die Fabrik in Kalifornien, in der diese Batterien hergestellt werden, weiter aus und baut eine weitere in Shanghai. Bis vor kurzem gab es nicht viel Konkurrenz und einige Analysten haben vorhergesagt, dass das Megapack-Geschäft eines Tages „wesentlich mehr“ wert sein könnte als die Autos von Tesla.

Tesla verkauft auch Powerwalls, große Batterien für den Heimeinbau. Powerwalls machen seit 2018 etwa die Hälfte aller Heimbatterieinstallationen aus, und die Nachfrage wird explosionsartig steigen. Das Unternehmen setzte im Jahr 2023 mehr als doppelt so viele Energiespeicher ein wie im Jahr zuvor. Tesla verfügt auch über eine Reihe von Solarmodulen, und obwohl sich dieses Geschäft als unbeständig erwiesen hat, ist es für das Unternehmen eine weitere Möglichkeit, den Rohstrom bereitzustellen, den eine elektrifizierte Welt benötigen wird. Mit seinen Ladegeräten und Batterien werden die Hauptprodukte von Tesla immer infrastruktureller, ein Schritt, der den Verbrauchern zwar entzogen, aber nicht weniger wichtig ist. Vaibhav Taneja, der CFO des Unternehmens, sagte gestern, dass der Einsatz von Energiespeichern in diesem Jahr um mindestens weitere 75 Prozent wachsen und beginnen werde, „wesentlich zu unserer Gesamtrentabilität beizutragen“.

Diese Zukunft ist natürlich alles andere als vorherbestimmt. Das Autogeschäft von Tesla bleibt eines der wenigen profitablen EV-Geschäfte im Land; Ford und GM verlieren Milliarden von Dollar durch Elektrofahrzeuge, da sie ihre Unternehmen von Verbrennungsmotoren abwenden. Und gelinde gesagt ist Musk kaum eine berechenbare Führungskraft. Die gestrige Gewinnmitteilung deutete darauf hin, dass ihm selbstfahrende Robotaxis mehr am Herzen liegen als die Elektrifizierung des Stromnetzes: Er hat Teslas KI-Trainingsressourcen in drei Monaten verdoppelt. Aber selbstfahrende Autos sind das Gegenteil einer sicheren Sache, und halbautonome Fahrzeuge, die zum Industriestandard geworden sind, werden Tesla nicht länger auszeichnen. Saubere Energie ist eine hart umkämpfte, kapitalintensive und sich schnell verändernde Branche. Ebenso wie der enorme Vorsprung von Tesla im Bereich der Elektrofahrzeuge werden auch die Batterie- und Ladevorteile von Tesla nicht selbsttragend sein.

Doch ohne einen weitaus katastrophaleren Zusammenbruch scheint Tesla erfolgreich von einer Welle der Revolution der sauberen Energie zur nächsten zu springen – von der Bereitstellung von Autos zur Bereitstellung von Strom, der nicht nur Autos, sondern auch Häuser, Büros usw. antreibt alles andere. Auch wenn Tesla-Fahrzeuge in einem Jahrzehnt immer beliebter werden, könnte sich der Einfluss des Unternehmens als stärker erweisen als je zuvor.

Kaynak

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