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Walking Dead: alter chinesischer Brauch des Leichenhütens, bei dem die Körper mit langen Bambusstangen in die Heimatstadt transportiert und dort begraben werden

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Die anderen beiden sind das Gu-Gift, ein Gift auf Giftbasis, das in der Zauberei verwendet wird, und Luo Hua Dong Nu, eine Tradition mancher Stämme, bei der unverheiratete Frauen, die bis zum heiratsfähigen Alter noch keinen Ehemann gefunden haben, in eine Höhle geschickt werden, um dort die Höhlengottheit zu heiraten.

Woher kommt dieser seltsame Brauch?

Die Leichenhüterei soll während der Qing-Dynastie entstanden sein und steht im Zusammenhang mit dem Brauch der „Herbsthinrichtungen“, bei denen Sträflinge innerhalb einer kurzen Zeitspanne im Jahr getötet wurden, was bedeutete, dass die Leichen für ihre Beerdigung oft über weite Strecken transportiert werden mussten.

Damals war der Transport einer Leiche zu ihrem Heimatort ein kostspieliges Unterfangen, da für einen Körper vier Sargträger nötig waren. Als kostengünstige Alternative entwickelte sich jedoch das Leichenhüten, bei dem eine Gruppe von „Leichenhütern“ mehrere Leichen gleichzeitig transportierte.

In Xiangxi durften nur Leichen von Menschen zusammengetrieben werden, die enthauptet, gehängt oder in einem Käfig gestorben waren. Der Grund dafür war, dass diese Menschen angeblich zum Sterben gezwungen wurden und nicht in ihre Heimatstädte und zu ihren Angehörigen zurückkehren konnten, bevor sie starben.

Menschen, die an einer Krankheit, durch Selbstmord oder bei einem Brand starben, konnten nicht transportiert werden.

Das Hüten von Leichen ist ein immer wiederkehrendes und faszinierendes Thema in chinesischen Filmen. Foto: Golden Harvest

Wie das Hüten von Leichen funktionierte

Tian Tiewu, geboren 1974, war einst als „letzter Leichentreiber von Xiangxi“ bekannt. Mit Jiangxi TV teilte er Einblicke in die wichtigsten Aspekte des Leichentreibens.

Normalerweise sind Leichenhirten nachts unterwegs. Sie läuten kleine Kupfergongs und tragen Glocken. Sie führen eine Reihe von Leichen vor, von denen jede in Schwarz gehüllt ist, ihre Gesichter mit gelbem Talismanpapier bedeckt sind und ihre Köpfe mit hohen Hüten geschmückt sind.

Die Leichenfahrer trugen häufig ein spezielles Kräuterheilmittel auf die Körper auf, das ihrer Aussage nach die Verwesung der Leichen verhinderte und die Gelenke weich machte, sodass die Körper „gehen“ konnten, ohne steif zu werden.

Außerdem verwendeten die Leichentreiber große Bambusstangen, um die Arme der Leichen zu stützen und festzuhalten. Wenn sich in einem Treiben viele Leichen befanden, banden sie diese mit Strohseilen im Abstand von etwa sieben bis acht Fuß zusammen.

Da die Leichen normalerweise nachts getrieben wurden, war außerdem ein Fahrer nötig, der den Weg beleuchtete, während zwei andere die Leichen bewachten. Außerdem mussten sie sich gegenseitig Mut machen, damit sie ihr Ziel erfolgreich erreichten und die Leichen ihren Familien übergeben konnten.

Entlang der Strecke gab es spezielle „Gästehäuser für die Toten“, in denen ausschließlich Leichen und ihre Fahrer untergebracht waren und die Schutz und einen Platz zum Ausruhen boten, wenn sie ihr Ziel nicht in einer Nacht erreichen konnten.

Diese Betriebe verfügten über ausgewiesene Plätze für die Leichen, so dass die Leichenfahrer die Körper ordentlich an die Wand lehnen konnten, während sich die Arbeiter ausruhten.

Wenn die Reise wegen widrigen Wetters nicht möglich war, mussten die Leichen und Fahrer mehrere Tage in diesen Gästehäusern übernachten.

Leichenhüter standen nicht nur jedem offen, der sich mit der Arbeit mit Toten auskannte; angehende Lehrlinge mussten strenge Anforderungen erfüllen. Foto: Shutterstock

Ein schwieriger Job

Das Hüten von Leichen war kein Beruf, auf den sich jeder bewerben konnte, vorausgesetzt, er war bereit, mit Toten zu arbeiten.

Dabei wurden von den Auszubildenden strenge Kriterien verlangt: Sie mussten beispielsweise über 16 Jahre alt sein, größer als 1,70 Meter sein, einen guten Orientierungssinn haben und ein eher unattraktives Erscheinungsbild haben.

Laut Tian wollte man mit dieser letzten Voraussetzung Heirat und Nachkommen verhindern und sicherstellen, dass das „ominöse“ Handwerk nicht so leicht an künftige Generationen weitergegeben wird.

Heute wird den Touristen in einigen Gegenden von Xiangxi bei Einbruch der Dunkelheit das Leichentreiben in Form von Volkstänzen vorgeführt.

Kaynak

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