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Wie Handelsministerin Gina Raimondo zur führenden KI-Expertin der USA wurde

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UBis Mitte 2023 war künstliche Intelligenz in Washington ein Nischenthema, das weitgehend auf kleine Kreise von Technikpolitikern beschränkt war. Das änderte sich, als die explosive Popularität von ChatGPT die KI fast zwei Jahre nach Gina Raimondos Amtsantritt als Handelsministerin ins Rampenlicht katapultierte.

Raimondo war jedoch ihrer Zeit voraus. „Ich mache es mir zur Aufgabe, immer auf dem Laufenden zu bleiben“, sagt sie während eines Interviews in ihrem holzgetäfelten Büro mit Blick auf die National Mall am 21. Mai. „Nichts davon war für mich schockierend.“

Doch in dem Jahr seither war selbst sie von der Geschwindigkeit des Fortschritts überrascht. Im Februar 2023, wenige Monate nach dem Start von ChatGPT, stellte die Führung von OpenAI Raimondo ihr neuestes Modell, GPT-4, vor, das sie für eine Rede verwendete, die ihrer Aussage nach „alarmierend nah“ an ihrer eigenen Prosa war. Heute bringen Technologieunternehmen weiterhin neue Produkte auf den Markt, deren Funktionen noch vor wenigen Monaten wie Science-Fiction gewirkt hätten. Da KI auf der Prioritätenliste der Regierung sprunghaft nach oben gerückt ist, machte Präsident Joe Biden Raimondo zur Protagonistin und beauftragte sie damit, den Zugriff auf die speziellen Halbleiterchips zu kontrollieren, die zum Trainieren der fortschrittlichsten KI-Systeme erforderlich sind, und dafür zu sorgen, dass diese Systeme sicher sind.

Mit ihrem wirtschaftsfreundlichen Ansatz ist die 53-jährige Raimondo bei den Führungskräften der Unternehmen beliebt, die sie leiten soll. „Sie hat das Handelsministerium von einem Ministerium, das sich unter Präsident Trump nicht wirklich auf Technologiethemen konzentrierte, in vielerlei Hinsicht zum Zentrum der Bundesregierung für einen Fokus auf Technologien der nächsten Generation gemacht“, sagt Brad Smith, stellvertretender Vorsitzender und Präsident von Microsoft und einer von Raimondos zahlreichen Beratern in der Technologiebranche.

Es bleibt jedoch die Frage, ob ihr Ministerium – dessen Schwerpunkt eher auf der Förderung als auf der Regulierung der US-Industrie liegt – geeignet ist, die KI-Antwort der Regierung anzuführen. Viele bestehende Gesetze gelten bereits für KI, und verschiedene Behörden sind für die Durchsetzung verantwortlich – die Federal Trade Commission beispielsweise regelt seit langem den Einsatz von KI bei der Beurteilung von Kreditanträgen. Doch Bidens Executive Order vom Oktober 2023 machte das Handelsministerium zur faktischen Autorität für allgemeine KI-Systeme wie jene, die ChatGPT zugrunde liegen. Der Kongress hat sich nicht mit der neuen Technologie befasst, sodass Raimondo auf freiwillige Zusammenarbeit angewiesen ist. Ihr Ministerium ist außerdem chronisch unterfinanziert: Das Budget des US AI Safety Institute beispielsweise ist mit 10 Millionen Dollar winzig im Vergleich zu dem seines britischen Gegenstücks mit 127 Millionen Dollar.

Wenn sich die mächtigen Systeme, mit denen sich das Handelsministerium auseinandersetzt, weiterhin so schnell verbessern, wie viele vorhersagen, steht unglaublich viel auf dem Spiel. KI könnte im Kalten Krieg zwischen den USA und China entscheidend sein, zahllose Arbeiter verdrängen und sogar ein existenzielles Risiko für die Menschheit darstellen. Raimondo, die nur über begrenzte Ressourcen und rechtliche Befugnisse verfügt, muss sich mit den immensen Chancen und Bedrohungen der KI auseinandersetzen, wie sie es nennt.

„Wir werden es schaffen, aber es stimmt auch: Der Kongress muss handeln, wir brauchen mehr Geld und das ist eine gewaltige Herausforderung“, sagt sie. „Wir rennen so schnell wir können.“

Um diese enorme Herausforderung zu meistern, braucht man technologisches Geschick, und Raimondos Hintergrund hat sie gut darauf vorbereitet. Vor ihrer politischen Laufbahn verbrachte sie den Großteil ihrer Karriere im Risikokapitalbereich. „Ich war einmal eine Technologieinvestorin“, sagt sie. „Das liegt mir im Blut.“

Auch nachdem er in die Politik gewechselt war und zunächst als Finanzminister von Rhode Island und dann als Gouverneur von Rhode Island tätig war, verfolgte Raimondo weiterhin die Technologie. Der Unternehmer Reid Hoffman veranstaltete 2016 ein Abendessen für eine Gruppe von Intellektuellen aus der Bay Area und Raimondo, die zu dieser Zeit das Silicon Valley besichtigte. „Viele Menschen aus der ganzen Welt kommen ins Silicon Valley, um herauszufinden, was sie lernen können, um ihre Region zu verbessern“, sagt Hoffman. „Das Lustige ist, dass nur sehr wenige US-Politiker das tun. Gina ist eine dieser wenigen.“

Raimondo spricht immer noch mit Führungskräften wie Hoffman sowie mit Anwälten, Akademikern und Risikokapitalgebern. „Ich bemühe mich sehr, mit so vielen Leuten in der Branche wie möglich zu sprechen“, sagt sie und bestätigt, dass sie regelmäßig mit CEOs von Anthropic, OpenAI, Microsoft, Google und Amazon in Kontakt steht. Ihre Nähe zur Technologiebranche hat Kritik hervorgerufen. Senatorin Elizabeth Warren warf dem Handelsministerium vor, „im Namen großer Technologieunternehmen im Ausland Lobbyarbeit zu betreiben“.

Das ist vielleicht sinnvoll, denn die Aufgabe des Ministeriums ist es, eine wirtschaftsfreundliche Stimme innerhalb der Regierung zu sein, mit dem Ziel, „die Voraussetzungen für Wirtschaftswachstum und Chancen für alle Gemeinschaften zu schaffen“. Raimondos Bekanntheit rührt daher, dass der Kongress es versäumt hat, anderen Stellen in der Regierung die rechtliche Befugnis zu übertragen, KI zu regulieren – und diese Aufgabe, sagt sie, sollte nicht dem Handelsministerium zufallen. „Die Magie des Handelsministeriums besteht darin, dass wir kein Regulator sind“, sagt Raimondo. „Die Unternehmen sprechen also frei mit uns – sie betrachten uns in gewisser Weise als Partner.“

Diese Freundlichkeit hat sich als nützlich erwiesen, um freiwillige Verpflichtungen von KI-Unternehmen zu erreichen. Bidens KI-Verordnung verpflichtet Technologieunternehmen, das Handelsministerium über ihre Pläne für das Training und die Sicherheitstests ihrer KI-Modelle zu informieren, schreibt dem Handelsministerium jedoch keine direkten Tests dieser Modelle vor. Raimondo sagt, das AI Safety Institute werde bald alle neuen fortschrittlichen KI-Modelle vor der Einführung testen, und die führenden Unternehmen hätten sich bereit erklärt, ihre Modelle zu teilen. Trotz Berichten, dass KI-Unternehmen ihre freiwilligen Verpflichtungen gegenüber dem britischen Institut nicht einhalten, bleibt Raimondo zuversichtlich. „Wir haben keinen Widerstand erfahren, und deshalb arbeite ich so eng mit diesen Unternehmen zusammen“, sagt sie. Was die Beziehungen zu einzelnen CEOs angeht, betont Raimondo, dass es keine Vorzugsbehandlung gibt. „Ich bin ziemlich klarsichtig. Jeder Geschäftsmann, mit dem ich spreche, hat einen bestimmten Ansatz – sie wollen so viel Geld wie möglich verdienen und den Gewinn der Aktionäre maximieren. Meine Aufgabe ist es, dem amerikanischen Volk zu dienen.“

Raimondo leitet die Bemühungen des Handelsministeriums, die technologische Vorherrschaft der USA zu erhalten, indem sie die Versorgung mit speziellen Halbleiterchips kontrolliert, die für fortgeschrittene KI benötigt werden. Dazu gehört die Überwachung der Verteilung von 39 Milliarden Dollar an CHIPS-Act-Zuschüssen an Halbleiterunternehmen und die Verhängung von Exportbeschränkungen für Chips und Chip-Herstellungsgeräte. In Abstimmung mit internationalen Partnern entwickelt das Handelsministerium außerdem Sicherheitstests und -standards für leistungsfähige KI-Systeme. Einige dieser Aktivitäten hätten zwar auch anderswo in der Regierung angesiedelt werden können, doch Alondra Nelson, Sozialwissenschaftsprofessorin am Institute for Advanced Study und ehemalige Beraterin des Weißen Hauses, sieht Raimondos Kompetenz als Schlüsselfaktor. „Dass ihr die Aufgabe übertragen wurde, bei diesen historischen Initiativen den Staffelstab zu übernehmen, ist Ausdruck des Vertrauens der Präsidentin in ihre Führung“, sagt sie.

Raimondo, rechts, besucht am 11. Dezember den Rüstungskonzern BAE Systems.Steven Senne – Pool/AP

Indem sie politische Instrumente und die Dominanz amerikanischer KI-Unternehmen nutzt, hofft Raimondo, den Zugang zu hochmoderner KI von der Einhaltung der von den USA vorgegebenen Sicherheitsstandards abhängig zu machen. Sie spielte eine entscheidende Rolle bei der Vermittlung eines Deals zwischen Microsoft und dem in den VAE ansässigen Unternehmen G42, in dem letzteres zustimmte, chinesische Technologie aus seinem Betrieb zu entfernen. „Wir haben (den VAE) und jedem anderen Land gesagt, dass ihr euch entscheiden müsst“, sagt Raimondo. „Dies sind die besten Standards für den Einsatz von KI in unserem Ökosystem. Wenn ihr diese Regeln befolgen wollt, wollen wir, dass ihr dabei seid.“

Sie glaubt auch, dass die US-Führung in Sachen KI dazu beitragen kann, verantwortungsvollere Praktiken in Ländern wie den VAE zu fördern. „Wir haben etwas, das die Welt will“, sagt sie. „Soweit wir das nutzen können, um andere Länder mithilfe von Technologie zu uns und von China wegzuführen und von Menschenrechtsverletzungen wegzubringen, ist das eine gute Sache.“

Der Vorstoß, globale KI-Standards festzulegen, wurzelt in der Erkenntnis, dass viele der Herausforderungen, die KI mit sich bringt, Grenzen überschreiten. Bedenken über die Gefahren hochentwickelter KI, einschließlich der Möglichkeit des Aussterbens der Menschheit, haben in Technologiekreisen allmählich an Boden gewonnen. Im Mai 2023 unterzeichneten Führungskräfte namhafter Technologieunternehmen und viele weltweit führende Forscher eine Erklärung, in der es heißt: „Die Eindämmung des Aussterberisikos durch KI sollte neben anderen gesellschaftlichen Risiken wie Pandemien und Atomkriegen eine globale Priorität sein.“

Diese Ängste haben sich in den letzten Monaten bis nach Washington ausgebreitet und sind Teil ernsthafter politischer Diskussionen geworden. Bei einem Senatsforum im Dezember 2023 zum Thema „Risiken, Ausrichtung und Schutz vor Weltuntergangsszenarien“ bat der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, jeden Teilnehmer, sein p(doom) anzugeben – die Wahrscheinlichkeit, mit der er zuschreibt, dass KI das Aussterben der Menschheit oder ein ähnlich katastrophales Ergebnis verursacht. (Raimondo lehnt es ab, eine konkrete Schätzung abzugeben. „Ich bin einfach ein sehr praktisch veranlagter Mensch, also würde ich nicht daran denken“, sagt sie, merkt aber an, dass KI-gestützter Bioterrorismus ein Hauptanliegen ist.)

Während einige in Washington Weltuntergangsszenarien ernst nehmen, bleiben andere skeptisch. Im April ernannte Raimondo Paul Christiano, einen Forscher mit einer Erfolgsgeschichte düsterer Vorhersagen über die KI-Apokalypse, zum Leiter der KI-Sicherheit am US AI Safety Institute. Einige Mitarbeiter des National Institute of Standards and Technology (NIST), dem das Safety Institute untersteht, waren Berichten zufolge mit der Ernennung unzufrieden, aber Raimondo sieht in der Meinungsverschiedenheit einen Wert. „Die Tatsache, dass Pauls Ansicht anders ist als die einiger (NIST-Mitarbeiter) ist eine wirklich gute Sache“, sagt sie. „Er kann Druck ausüben, sie wehren sich.“

Die begrenzten Ressourcen könnten den internen Konflikt des NIST teilweise erklären. Die 10 Millionen Dollar für das Sicherheitsinstitut wurden aus dem Budget des NIST abgezogen, das 2024 schrumpfte, obwohl die Agentur drastisch unterfinanziert ist und viele ihrer Standorte verfallen. Bidens Executive Order zur KI „legt dem Handelsministerium eine enorme Last auf, einen Großteil der Umsetzung zu leisten“, sagt Dewey Murdick, Exekutivdirektor des Center for Security and Emerging Technology in Georgetown. „Ich glaube nicht, dass die Finanzierung auch nur annähernd realistisch ist.“

Kurz nach unserem Interview sitzt Raimondo reglos da, mit gesenktem Blick, und lauscht gespannt einer Pressekonferenz aus Seoul, wo die Direktorin des AI Safety Institute, Elizabeth Kelly, die USA vertritt. Es sind gute Nachrichten: Die anderen anwesenden Nationen scheinen begierig darauf zu sein, an einem von den USA angeführten Plan zur Schaffung eines globalen Netzwerks von KI-Sicherheitsinstituten teilzunehmen. Raimondo grinst die drei Beamten am Tisch an. „So soll es eigentlich funktionieren“, sagt sie. Doch als sie und ihr Team über die nächsten Schritte sprechen, verschwindet das Grinsen. Es ist Mitte Mai, und es gibt viel zu tun, bevor die Gruppe der KI-Sicherheitsinstitute im Oktober in San Francisco zusammenkommt, sagt sie.

Kurz darauf folgen die Wahlen im November. Sollte Trump gewinnen, was ihrer Meinung nach „auf jeder Ebene tragisch wäre, auch für die KI-Politik“, schließt Raimondo einen Wechsel in die Technologiebranche aus. Sollte Biden wiedergewählt werden, werde sie im Handelsministerium bleiben, „wenn er das will“, sagt Raimondo.

So oder so wird das Streben der USA nach der Überlegenheit bei Chips von beiden Parteien unterstützt und wird wahrscheinlich anhalten. Allerdings könnte es für das NIST schwierig werden, seinen unpolitischen Ruf aufrechtzuerhalten, wenn KI in Washington weiterhin ein heikles Thema bleibt. „Derzeit wird zu viel Geld verdient, es gibt zu viele Auswirkungen auf das wirkliche Leben“, sagt Murdick. Das bedeutet, dass KI unweigerlich politischer werden wird.

Natürlich wird die Politik bei der möglichen Verabschiedung jeglicher KI-Gesetzgebung eine Rolle spielen, und Raimondo will diese Gesetzgebung auf dem Capitol Hill vorantreiben, wie sie es beim CHIPS Act getan hat. Da es derzeit keine Regulierungsbehörde gibt, die eine solche Gesetzgebung ermächtigen würde, werden die KI-Aufgaben des Handelsministeriums weiter ausgebaut. Während Raimondos Investitionen in den CHIPS Act eine Welle privater Finanzierungen ausgelöst haben, sind Analysten weniger optimistisch, was die Fähigkeit des Handelsministeriums angeht, Chinas Zugang zu Chips abzuschneiden. Und unzureichende Finanzierung könnte dazu führen, dass das AI Safety Institute nicht ausreicht. In der Praxis könnte dies bedeuten, dass China die KI-Lücke gegenüber den USA schnell schließt, während es sich die benötigten Chips sichert, ohne dass eine der beiden Seiten gut funktionierende Systeme garantieren kann – das Szenario eines Weltuntergangsrennens, das von denjenigen befürchtet wird, die glauben, dass KI das Aussterben der Menschheit verursachen könnte.

Doch Raimondo bleibt zuversichtlich. „Es gab in der Geschichte der Vereinigten Staaten immer wieder Momente, in denen wir mit Mondlandungen und großen Herausforderungen konfrontiert waren“, sagt sie. „Jedes Mal finden wir einen Weg, die Mission zu erfüllen. Das werden wir wieder tun.“

Kaynak

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