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YouTube muss aufhören, Russland bei der Zensur der freien Meinungsäußerung zu unterstützen, sagen Experten

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YouTube müsse die freie Meinungsäußerung in Russland schützen und gegen Sperranordnungen der Behörden „klare und entschiedene Maßnahmen ergreifen“.

Dies ist die Botschaft, die über 20 lokale und internationale zivilgesellschaftliche Organisationen am Montag, den 28. Mai 2024, in einem offenen Brief verbreiteten (siehe Tweet unten). Dies geschieht inmitten eines besorgniserregenden Anstiegs der Zensur auf der gesamten Plattform, wobei die russische Zensurbehörde Roskomnadzor mehrere YouTube-Kanäle zum Thema Menschenrechte und deren Inhalte ins Visier nimmt.

Während die besten VPN-Dienste den Russen zwar immer noch helfen können, einige Beschränkungen zu umgehen, machen die Geoblocking-Richtlinien von YouTube und das russische Recht diese Umgehungssoftware weniger zuverlässig, sagten mir Experten. Deshalb fordern die Unterzeichner YouTube und seine Muttergesellschaft Google auf, die Forderungen von Roskomnadzor, die gegen internationale Menschenrechtsstandards verstoßen, mit allen verfügbaren rechtlichen Mitteln anzufechten.

„Wir freuen uns auf Ihre Prüfung dieses Problems und sind dem Dialog und der Zusammenarbeit verpflichtet, um Lösungen zu finden, die der gesamten YouTube-Community zugute kommen“, schrieben die Organisationen, zu denen unter anderem Access Now, Roskomsvoboda und Reporter ohne Grenzen (RSF) gehören.

RSF, @accessnow und mehrere Organisationen fordern @Youtube auf, #Russland nicht dabei zu helfen, unabhängige Medienkanäle zu zensieren, denen von der Plattform eine Sperrung angedroht wird, weil sie ihren Verpflichtungen, die ihnen durch ihren schändlichen Status als ausländische Agenten auferlegt wurden, nicht nachkommen.https://t.co/1hBIUoWETZ28. Mai 2024

Der Einsatz ist besonders hoch, wenn man bedenkt, dass YouTube eine der einflussreichsten Plattformen für unabhängige Informationen in Osteuropa und Zentralasien ist, wie Natalia Krapiva, Senior Tech Legal Counsel bei Access Now, es ausdrückt. Das bedeute, argumentiert sie, dass Google „eine moralische Pflicht hat, sich ungerechten Gesetzen zu widersetzen, die es zu Komplizen bei Menschenrechtsverletzungen machen.“

Es sieht jedoch so aus, als ob der Big-Tech-Riese dieser moralischen Pflicht nicht nachkommt. Sarkis Darbinyan, Cyberanwalt und Leiter der Rechtspraxis von Roskomvosvoboda, bezeichnet das Verhalten von YouTube in Russland als hinterlistig.

Der Google-Konzern weigerte sich, in dem Land Geschäfte zu machen und schloss sein Moskauer Büro. Allerdings befolgt er weiterhin die Anweisungen der russischen Zensurbehörde.

„Roskomnadzor dabei zu helfen, gegen den Krieg gerichtete Stimmen zum Schweigen zu bringen und die Zensur im Land zu fördern, erscheint angesichts der Werte, die das Unternehmen selbst vertritt und verteidigt, als der Gipfel der Heuchelei“, sagte mir Darbinyan. „Wir würden gerne glauben, dass sie es einfach noch nicht begriffen haben – und deshalb bitten wir den Riesen, uns zuzuhören.“

Die YouTube-Zensur in Russland nimmt zu

Schauen wir uns einige Daten an. Seit Februar 2024 hat YouTube mehrere Videos über Wehrdienstverweigerung in Russland und Antikriegsstimmungen blockiert, darunter auch Inhalte der Menschenrechtskanäle „Dozor in Wolgograd“ (Sehen Sie in Wolgograd zu) und „Shkola Prizivnika“ (Rekrutenschule). Auch andere Menschenrechtskanäle, darunter die von Roskomsvoboda und OVD-Info (zwei der Unterzeichner), wurden über Blockierungsdrohungen informiert.

Diese Vorfälle hätten in letzter Zeit zugenommen, weil, so Darbinyan, die russischen Gesetzgeber die Liste der verbotenen Inhalte in den letzten Jahren deutlich erweitert hätten.

Auch russische VPN-Dienste sind auf den Radar gekommen. Seit März kriminalisiert ein neues Gesetz die Verbreitung von Informationen über Möglichkeiten zur Umgehung von Internetbeschränkungen. Das bedeutet, dass die Behörden nun das Recht haben, VPN-Tutorials und ähnliche Inhalte zu zensieren.

Wussten Sie?

(Bildnachweis: Getty Images)

Am 21. Mai 2024, YouTube entsperrt Mindestens drei der oben genannten Videos wurden aufgrund des zunehmenden Drucks der unabhängigen russischen Medien zensiert. Trotzdem argumentieren Experten, dass diese Videos „immer noch vor denjenigen verborgen bleiben, die in Russland nach ihnen suchen.“

Das liegt daran, dass ein VPN (kurz für virtuelles privates Netzwerk) dazu verwendet werden kann, Online-Geobeschränkungen zu umgehen, indem Ihre IP-Adresse gefälscht wird. Gleichzeitig verschlüsselt es auch Internetverbindungen, um die Anonymität der Benutzer online zu erhöhen.

„Die Auswirkungen (des neuen Gesetzes) sind bereits spürbar“, sagte mir Darbinyan und fügte hinzu, dass diese Art von Informationen immer wieder aus dem russischen Internet (RuNet) verschwänden und viele Website-Administratoren aus Angst vor einer Sperrung alles selbst löschten.

Wie erwähnt wurde auch der Kanal Roskomsvoboda selbst von einer Aufforderung zur Entfernung eines solchen Videos von YouTube betroffen (siehe das Video auf Russisch hier). Das Team weigerte sich, der Aufforderung nachzukommen, und das Video ist zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Artikels noch verfügbar.

Das ist alles ziemlich ernst. VPNs sind in Russland von entscheidender Bedeutung, da sie die Macht haben, ein wachsendes, abgespaltenes russisches Internet wieder zu verbinden, erklärte Darbinyan. Auf der einen Seite gibt es das stark eingeschränkte Internet unter der Kontrolle von Roskomnadzor und staatlichen Unternehmen. Auf der anderen Seite das freie Internet, das Journalisten und Blogger im Exil aufzubauen versuchen. VPNs fungieren also als kleinere Brücken zwischen den beiden Netzen.

Aus diesem Grund versucht der Kreml seit Jahren immer stärker, deren Nutzung zu unterbinden. Darbinyan bestätigte, dass Roskomnadzor seine massive Jagd nach VPN-Diensten sogar heute noch fortsetzt.

„Diese Brücken werden kleiner und instabiler“, sagte er mir und fügte hinzu, dass auch YouTubes Geoblocking-Richtlinien in diesem Bereich nicht sehr transparent und klar seien.

Die Rolle der Big Tech

Was also können YouTube, Google und letztlich jedes ausländische Big-Tech-Unternehmen tun, um hier etwas zu bewirken?

Darbinyan zufolge sollte YouTube zunächst damit beginnen, die Praxis des Shadowblockings von Inhalten auf Ersuchen der russischen Behörden einzustellen. Ziel dieser Maßnahme ist es, bestimmte Videos von den Empfehlungen des Algorithmus auszuschließen, damit die Nutzer sie nicht finden können. Er ist außerdem der Ansicht, dass Sperranordnungen aus Ländern, die dafür bekannt sind, die Freiheiten der Bürger einzuschränken, sorgfältig auf ihre Vereinbarkeit mit dem Völkerrecht geprüft werden sollten.

„Unternehmen können nicht länger sagen, dass es sie nichts angeht, dass sie die Gesetze des Landes befolgen und versuchen, gesetzestreu zu sein“, sagte Darbinyan. „Wir wagen es, Big Tech daran zu erinnern, dass das internationale Soft Law privaten Unternehmen empfiehlt, im Rahmen ihrer Geschäftstätigkeit nicht zu negativen Auswirkungen auf die Menschenrechte beizutragen.“

„Und natürlich darf man nicht vergessen, dass die Folgenabschätzung für die Menschenrechte das Erste ist, worüber die großen Technologieunternehmen nachdenken sollten, wenn sie ihre globalen Richtlinien ausarbeiten.“

Kaynak

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