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Was kommt als nächstes für Nuggets? Warum es in Denver keine großen Veränderungen – oder einfachen Antworten – gibt

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Der Schlüssel zum Schlagen Nikola Jokicvor der Nachsaison 2024 bestand darin, seine Teamkollegen zu schlagen. Wenn das Nuggets verloren gegen die Portland Trail Blazers Im Jahr 2019 gelang ihnen dies, obwohl sie die Minuten gewannen, die Jokic in dieser Serie auf dem Boden verbrachte. Für so viel Aufsehen wie ihr 3:1-Comeback über die Haarschneidemaschinen Ein Jahr später wäre diese Serie vielleicht nicht einmal sieben geworden, wenn die Nuggets Jokics Ruheminuten gerade noch überstanden hätten. Er spielte die Nachsaison 2021 ohne Jamal Murray. Im Jahr 2022 musste er sowohl auf Murray als auch auf ihn verzichten Michael Porter Jr.

Im letzten halben Jahrzehnt oder so war das alles, was man sich gegen die Nuggets wirklich erhoffen konnte. Wenn Jokic und sein Team in voller Stärke wären, würde er Sie schlagen, und Sie könnten nur hoffen, seine Teamkollegen noch härter zu schlagen, wenn er auf die Bank geht. Wenn diese Teamkollegen verletzt wären? Dann haben Sie vielleicht doch eine Chance. Das — und die Tatsache, dass die Nuggets in der zweiten Hälfte von Spiel 7 einen Vorsprung von 20 Punkten hatten – ist es, was Denvers Zweitrundenniederlage gegen die USA ausmacht Die Minnesota Timberwolves so irritierend. Hier gibt es keinen Vorbehalt. Minnesota gewann diese Serie nicht, als Jokic eine Pause einlegte. Jamal Murray spielte zwar verletzt, aber zumindest spielte er. Jedes Nugget in der Rotation konnte in allen sieben Spielen dieser Serie gespielt werden. Jokic hatte seine Teamkollegen. Es machte keinen Unterschied. Die Timberwolves haben nicht nur die Nuggets geschlagen. Sie haben die beste Version der Nuggets geschlagen.

Denvers Startaufstellung besteht aus Jokic, Murray, Porter, Aaron Gordon Und Kentavious Caldwell-Pope ist seit seiner Montage mehr oder weniger unfehlbar. In den letzten beiden regulären Spielzeiten hat es seine Gegner um insgesamt 483 Punkte übertroffen. Es gewann seine Minuten in der Playoff-Serie des letzten Jahres gegen Sonnen, Lakers Und Hitze mit insgesamt 69 Punkten Vorsprung, und in der diesjährigen Erstrundenserie gegen die Lakers übertraf es Los Angeles am Boden um 27 Punkte. Der eine kleine Schönheitsfehler? Die letztjährige Erstrundenserie gegen die Timberwolves. Die Starter aus Denver verloren in den Playoffs 2023 ihre Minuten gegen die Timberwolves um einen einzigen Punkt. Diesmal? Die Starter aus Denver hatten in den ersten sechs Spielen insgesamt 50 Punkte weniger Punkte.

Dies führt zu einer existenziellen Krise für die Nuggets. Für sie gibt es keine einfache Antwort. Sie sind nicht so KnicksWer kann mit den Schultern zucken und sagen: „Naja, nächstes Jahr werden wir gesünder sein.“ Sie sind nicht so Donnerentweder. Sie haben nicht aufgrund einer ausgefallenen 3-Punkte-Varianz verloren und sie haben kein klar zu behebendes Loch wie die Thunder beim Rebounding.

Selbst wenn sie es täten, verfügen sie nicht wirklich über die Ressourcen, um das Problem zu beheben. Sie schulden Erstrunden-Picks anderen Teams in den Jahren 2025, 2027 und 2029. Sie können ihren Pick für 2031 sowie ihren Pick für 2024 nach der Draftnacht immer noch handeln, aber das sind relativ dürftige Vermögenswerte, insbesondere wenn man bedenkt, wie wenig handelbares Gehalt sie haben. Außerhalb ihrer Startelf gehört ihnen in der nächsten Saison das höchste Gehalt Zeke Nnaji bei knapp 9 Millionen US-Dollar. In dieser Gehaltsspanne werden Sie wahrscheinlich keinen Unterschied machen. Selbst wenn Sie könnten, haben die Nuggets bereits das geplante zweite Vorfeld der nächsten Saison hinter sich, sodass es eine ganze Reihe neuer Regeln gibt, die speziell darauf abzielen, Denver an einem Upgrade zu hindern.

Aller Wahrscheinlichkeit nach wird Denver in der nächsten Saison eine Version desselben Kaders zurückbringen. Dieser Kader, der abgesehen von Murrays verletzter Wade so gut wie in Bestform ist, wurde schlicht und einfach von einem Team aus Minnesota übertroffen, gegen das es in der nächsten Nachsaison wahrscheinlich erneut antreten muss. Die Antworten hier müssen intern sein.

Und nun ja, die Nuggets versuchten, sich auf diese Eventualität vorzubereiten. Ihre Bank ist überwiegend jung. Christian Braun, Peyton Watson Und Julian Strawther verfügen über insgesamt fünf Jahre Berufserfahrung. Neulinge Jalen Pickett Und Hunter Tyson hat in dieser Saison kaum gespielt, aber denken Sie daran, dass Watson während des Titelrennens 2023 kaum gespielt hat. Denver ist es gewohnt, junge Leute langsam voranzubringen. Sie haben im vergangenen Juni zukünftiges Draft-Kapital gegen zusätzliche Picks eingetauscht, mit dem Ziel, eine ganze Reihe junger Spieler zu entwickeln, die ihnen in diesem Meisterschaftsfenster als Verstärkung dienen sollen.

Aus dieser Perspektive war dieser Verlust ein wenig vorhersehbar. Diese jungen Spieler stehen noch am Anfang ihrer Karriere, doch Denver brauchte sie als Ersatz Bruce Brown Und Jeff Greender in die freie Hand gegangen ist. Dazu waren sie offensichtlich nicht bereit. Das bedeutet nicht, dass sie in der nächsten Saison nicht dabei sein werden. Wenn Sie Denvers voraussichtliche Entwicklung in den nächsten fünf Jahren ab letztem Sommer skizzieren würden, hätten Sie wahrscheinlich diese Saison als Tiefpunkt gewählt, nicht weil sie nicht in der Lage wären, sich als Meister zu wiederholen, sondern weil ihre Jugend weniger darauf ausgelegt war Maximieren Sie die diesjährigen Gewinnchancen und vieles mehr, um das Fenster so lange wie möglich offen zu halten.

Natürlich hat die Tiefe Denver nicht die Minnesota-Serie gekostet. Ihre Starter verloren gegen Minnesotas Starter. Dann wird es etwas komplizierter und die Antwort wird so einfach und unlösbar wie „Sie müssen besser spielen“. Denver zahlt Porter Jr. vor allem für seine Offensive ein Höchstgehalt. Er hat in der Nachsaison nie durchschnittlich 18 Punkte pro Spiel erzielt und lag während der Meisterschaft mit 13,4 Punkten pro Spiel deutlich darunter. Die Nuggets brauchen ihn, um mehr eigene Schüsse zu erzeugen, anstatt sich ausschließlich auf das System zu verlassen. Ihr 3-Punkte-Volumen als Team muss verbessert werden. Ihre Offensivwertung fiel in dieser Saison bis auf Platz 9, weil sie die wenigsten Dreier in der Saison erzielten NBA. Sie kamen auch nicht viel besser an die Ziellinie und belegten in der NBA bei Freiwürfen den 29. Platz.

Dies sind keine großen Änderungen, aber es sind auch keine einfachen Lösungen. Sie erfordern Absicht. Die Nuggets haben sich in den letzten Saisons zu einem so stabilen Moloch entwickelt, dass man kaum leugnen kann, dass sie ein wenig Selbstgefälligkeit entwickelt haben. Denken Sie an all ihre hektischen Comebacks auf Knopfdruck. In einem ansonsten perfekten System kann man leicht einen gelegentlichen Fehler übersehen. Die Nuggets haben sich im Laufe des Jahres nicht verbessert, weil sie es nicht nötig hatten.

Nun, jetzt müssen sie es tun. Sie haben gegen das bessere Team in Minnesota verloren, und wenn sie das in der nächsten Saison korrigieren wollen, müssen sie damit beginnen, die beste Version ihrer selbst zu finden.



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